Funded! This project was successfully funded on December 13.

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A full-length documentary film about the largest permaculture orchard in eastern North America and on the future of fruit growing

THE FILM

Today most people seem to finally agree that spraying poison on food doesn't sound like such a brilliant idea. The organic model to agriculture is becoming ever-more popular, but really, it just substitutes an old system without addressing the real problems created by monoculture. 

For the past 20 years, biologist and educator Stefan Sobkowiak has worked on transforming a typical apple orchard into an abundance of biodiversity that virtually takes care of itself. Located one hour outside Montreal, Canada, Miracle Farms is a 12-acre commercial orchard of which five have been converted to permaculture, and where trees, birds, bees, and other creatures all collaborate to help fertilize, pollinate, and maintain over 100 cultivars of apples, pears, plums, cherries, as well as countless herbs, shrubs and vegetables. Inspired by permaculture principles, this orchard is proof that a better, more regenerative model is possible for small- or large-scale fruit growing. We believe that this is a glimpse of what the future of fruit-growing can be.

You can hear Stefan talk about his orchard in this 9-minute video we shot last September :

In The Permaculture Orchard : Beyond Organic, you'll discover the techniques that were used to turn a typical commercial apple orchard into eastern North America's largest permaculture orchard. Through beautiful cinematography in full HD, we'll take you through the story of how simple, creative design and conscious collaboration with nature gave birth to this 5-acre garden of abundance and biodiversity. You'll be amazed at what can be grown with very little maintenance when everything is done to promote maximum biodiversity of plants, insects and animal species.

Stefan talking about cultivars (actual still from the film)
Stefan talking about cultivars (actual still from the film)

We've been putting our own time and money into this, and most of the footage has been shot already in both English and French.

Now we need your help to bring this project to life.

The money raised through this campaign will help us cover the costs of editing, graphic design, music and distribution. We'll create beautiful graphics that will be featured throughout the film to illustrate some of the plant layouts and other systems used in the orchard. These will also be included in PDF format on the DVD and made available for download.

The Permaculture Orchard : Beyond Organic will feature some sweet tunes from Australia's very own Formidable Vegetable Sound System.

We aim at releasing the film in May/June 2014.

You'll notice that our rewards don't include mugs, t-shirts, action figures or other unnecessary plastic junk, as we believe there's already enough garbage on the planet. We do, however, offer the option of a physical DVD, because we realize that it may be a more practical option for some of our backers.

THE TEAM

(From left to right) Olivier Asselin, Stefan Sobkowiak and Marcela Cussolin during the shoot at Miracle Farms.
(From left to right) Olivier Asselin, Stefan Sobkowiak and Marcela Cussolin during the shoot at Miracle Farms.

Trained as a biologist and landscape architect, Stefan Sobkowiak has taught classes on fruit production, landscape plants and design, and natural history of vertebrates at Montreal's McGill University. He owned a landscape design firm for 20 years, developping hundreds of projects for private, institutional and municipal clients. He's been teaching permaculture in Quebec since 1995.

Olivier Asselin is an award-winning professional photographer and film-maker whose work has taken him to more than 25 countries worldwide. Since 2005, he has worked on assignments for clients such as UNICEF, Médecins Sans Frontières, Heifer International, the World Health Organization, the Associated Press and The New York Times. He recently launched Possible.org, a video documentary project to promote local solutions for a more sustainable future.

Brazilian photographer Marcela Cussolin has been living and working in the U.S. for 14 years. Sharing her time between Chicago and New York City, she works for a variety of domestic and international clients. She is passionate about finding ways to fix our food system, and immediately got on board to help shoot and promote The Permaculture Orchard : Beyond Organic.

WE MADE IT, SO WE'LL MAKE IT

We've reached our original fundraising goal of 15000$, so you can definitely expect the film to come out in May/June next year as promised! Funds raised over this amount will be used to subtitle the film is as many languages as possible.

Huge thanks to Paul Wheaton at Permies.com, who helped promote our project through his network and exceed our fundraising goal in just 10 days.

If you're interested in permaculture, make sure you check out Permies.com, the largest website on the subject and home to a very dynamic forum community.

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LE FILM

Aujourd'hui, la plupart des gens s'entendent pour dire qu'asperger notre nourriture de poison n'est pas une idée géniale. L'agriculture biologique gagne en popularité, mais il ne s'agit que d'un système de substitution à l'agriculture conventionnelle, et qui ne résoud pas les problèmes engendrés par la monoculture.

Depuis 20 ans, Stefan Sobkowiak, biologiste et éducateur, travaille à transformer un verger typique de pommiers en une abondance de biodiversité qui s'entretient pratiquement elle-même. À une heure de route de Montréal, Canada, les Fermes Miracle sont un verger commercial de 12 acres dont cinq ont été replantés en permaculture, et où les arbres, les oiseaux, les abeilles et autres créatures collaborent tous ensemble pour fertiliser, polliniser, et entretenir plus de 100 variétés de pommes, poires, prunes, cerises, ainsi qu'une quantité d'arbustes, légumes et herbes aromatiques. Inspiré des principes de la permaculture, le verger est la preuve qu'il est possible d'avoir un système efficace et regénérateur pour la production fruitière à petite ou grande échelle. Nous croyons qu'il représente un aperçu de ce que le futur de la production fruitière pourrait être.

Écoutez Stefan parler de son verger dans cette vidéo de 9 minutes tournée en septembre dernier (version anglaise sous-titrée en français) :

Dans Le Verger Permaculturel : Au-Delà du Bio, vous découvrirez les techniques utilisées pour tranformer un verger de pommiers traditionnel et créer le plus grand verger permaculturel dans l'est de l'Amérique du Nord. À travers des images tournées en haute définition, nous vous ferons découvrir comment un design simple mais créatif et une collaboration consciente avec la nature ont permis de faire s'épanouir sur 5 acres autant d'abondance que de biodiversité. Vous serez étonné d'apprendre ce qu'il est possible d'accomplir avec très peu d'entretien quand on favorise un maximum de diversité de plantes, insectes et animaux.

Stefan expliquant la sélection des plantes selon l'exposition solaire. (photo tirée des images vidéo du tournage)
Stefan expliquant la sélection des plantes selon l'exposition solaire. (photo tirée des images vidéo du tournage)

Nous avons investi nos temps et argent dans ce projet, et presque toutes les images ont déjà été tournées, en Français et en Anglais.

Maintenant, nous avons besoin de votre aide pour mener ce projet à terme.

L'argent récolté par cette campagne nous permettra de couvrir les frais de montage, de design graphique, musique et distribution. Nous comptons créer de magnifiques graphiques pour qui apparaitront dans le film pour illustrer la disposition des plantes et autres systèmes utilisés dans le verger. Ceux-ci seront également inclus en format PDF sur le DVD et disponible pour téléchargement en ligne. La musique du groupe australien Formidable Vegetable Sound System viendra agrémenter Le Verger Permaculturel : Au-delà du bio.

Nous comptons effectuer le lancement du film en mai/juin 2014. Vous remarquerez que nous n'offrons pas de bidules en plastique en guise de "récompense" à nos supporters. Nous croyons qu'il y a déjà assez de déchets sur la planète sans avoir besoin d'en rajouter. Toutefois, en plus du fichier vidéo en format numérique, nous offrons l'option d'un DVD, puisque nous comprenons que cela pourrait être plus pratique pour certains de nos supporters.

L'ÉQUIPE

(de gauche à droite) Olivier Asselin, Stefan Sobkowiak et Marcela Cussolin à Miracle Farms pendant le tournage.
(de gauche à droite) Olivier Asselin, Stefan Sobkowiak et Marcela Cussolin à Miracle Farms pendant le tournage.

Biologiste et architecte paysager de formation, Stefan Sobkowiak a enseigné à l'université McGill de Montréal des cours sur la production fruitière, les plantes et le design paysager, ainsi que l'histoire naturelle des vertébrés. Propriétaire d'une firme de design paysager pendant 20 ans, il a développé des centaines de projets pour des clients privés, insitutionnels et municipaux. Il enseigne la permaculture au Québec depuis 1995.

Olivier Asselin est un photographe et cinéaste primé ayant travaillé dans plus de 25 pays à travers le monde. Depuis 2005, il travaille pour des organisations telles que l'UNICEF, Médecins Sans Frontières, Heifer International, l'Organisation Mondiale de la Santé, Associated Press et le New York Times. Il a récemment lancé le site Possible.org, un projet de documentaire vidéo visant à promouvoir des solutions locales pour un avenir plus durable.

La photographe brésilienne Marcela Cussolin vit et travaille aux États-Unis depuis 14 ans. Partageant son temps entre Chicago et New York, elle travaille pour une variété de clients locaux et internationaux. Elle se passionne pour les façons de réparer notre système agroalimentaire, et a rejoint sans hésitation l'équipe pour aider à tourner et promouvoir Le Verger Permaculturel : Au-delà du bio.

LES RÉCOMPENSES

5$ et + Nous vous serons à jamais reconnaissants d'avoir contribué à rendre ce projet possible!

15$ et + Nous vous remercierons personnellement sur notre page Facebook, et vous vous sentirez fier d'avoir contribué à créer un monde meilleur!

25$ et + Vous pourrez télécharger le film en format numérique dès sa sortie en mai/juin 2014.

45$ et + Nous vous ferons parvenir le film sur DVD, en anglais et en français, dès sa sortie en mai/juin 2014 (ajouter 5$ pour expédition à l'extérieur du Canada)

75$ et + Vous recevrez le premier album du groupe Formidable Vegetable en format numérique ou CD (au choix) + votre choix de film en format numérique ou DVD(ajouter 5$ pour expédition à l'extérieur du Canada si DVD/CD)

100$ et + - Votre nom apparaîtra en tant que contributeur dans les crédits du film, ainsi que sur le site web du projet + votre choix de film en format numérique ou DVD

125$ et + - Votre nom apparaîtra en tant que contributeur dans les crédits du film, ainsi que sur le site web du projet + votre choix de film en format numérique ou DVD + le premier album du groupe Formidable Vegetable en format numérique ou CD (au choix)

500$ et + - Deux sessions de consultation d'une heure avec Stefan via Skype (ou en personne si vous êtes dans la région de Montréal) pour vous aider à démarrer votre propre projet + votre choix de film en format numérique ou DVD + le premier album du groupe Formidable Vegetable en format numérique ou CD (au choix)

1000$ et + - Vous serez crédité comme producteur associé dans les crédits du film et sur IMDb + film en version numérique + DVD + le premier album du groupe Formidable Vegetable en format numérique ou CD (au choix)

2500$ et + - Stefan se rendra dans votre localité pour animer une conférence après une projection du film (il pourrait y avoir des coûts additionnels si vous êtes hors Amérique du Nord, vérifiez avec nous) + votre choix de film en format numérique ou DVD + le premier album du groupe Formidable Vegetable en format numérique ou CD (au choix)

5000$ et + - Stefan rasera sa moustache, nous filmerons le tout et produirons un clip musical qui vous sera personnellement dédié. Vous en rêviez? Avec votre aide, nous en ferons une réalité! + votre choix de film en version numérique ou DVD + le premier album du groupe Formidable Vegetable en format numérique ou CD (au choix) + un déluge d'énergie karmique

NOUS SOMMES FINANCÉS

Nous avons atteint notre objectif de départ de 15,000$, vous pouvez donc compter sur la sortie du film en mai/juin 2014 tel que promis! L'argent récolté au-delà de ce montant nous permettra de sous-titrer le film dans un maximum de langues.

Nous tenons spécialement à remercier Paul Wheaton de Permies.com, qui nous a aidé à promouvoir notre projet et à dépasser notre objectif de financement en 10 jours seulement! Si la permaculture vous intéresse, ne manquez pas de visiter Permies.com, le plus grand site web dédié à ce sujet, où vous trouverez également un dynamique forum pour échanger avec des gens de partout dans le monde.

Risks and challenges Learn about accountability on Kickstarter

*** VERSION FRANÇAISE DISPONIBLE PLUS BAS | SEE BELOW FOR FRENCH ***

We shot almost all the footage we needed over a period of 8 days in early October. The weather was fabulous, and everything went very smoothly. Now we still need to assemble all the pieces, get some killer graphics done, record some audio for some of the technical parts of the film, and iron out details for web and DVD distribution.

This is a lot of work, because we're actually producing two films, one in French, and one in English. This is an opportunity to increase our audience, so it was never even a question for us.

We're confident that everything will go smoothly, and most of the money raised through this campaign will ensure we can get people with the right skills to help us make this film even better.

*** VERSION FRANÇAISE | FRENCH VERSION ***

Nous avons tourné presque toutes les images sur une période de 8 jours au début du mois d'octobre. La météo était parfaite et tout est allé comme sur des roulettes. Maintenant nous devons assembler tous les morceaux, produire des super graphiques, enregistrer des séquences vocales pour certains segments, et mettre en place la stratégie de distribution web et du DVD.

Cela représente beaucoup de travail, parce que nous travaillons en deux langues, et produisons deux films, un en anglais et un en français. Nous avions la possibilité de le faire et d'ainsi élargir notre audience, c'était donc un choix évident depuis le début.

Nous sommes convaincus que ce projet sera un succès, et l'argent récolté à travers cette campagne servira à nous assurer la collaboration de gens qui rendront le film encore meilleur.

FAQ

  • Some of the topics we'll cover include (in no specific order) :

    - creating habitat for birds / pollinators
    - natural pest control techniques
    - the trio system / plant combinations
    - the shrub + herbaceous layers
    - seed planting of annuals
    - planting fruit trees / drainage considerations
    - tree training vs. pruning
    - grafting / overgrafting
    - starting your own trees vs. buying trees
    - mulch options with a focus on plastic mulch and why/how
    - drip irrigation
    - the importance of cultivar selection
    - the grocery aisle concept
    - spraying / fungi control
    - tree protection
    - frost protection

    Last updated:
  • Nous aborderons entre autres :

    - création d'habitat pour les oiseaux / pollinisateurs
    - techniques de contrôle des ravageurs
    - le système des trios / combinaisons de plantes
    - les couches herbacée et arbustive
    - semences de plantes annuelles
    - formation des arbres vs. la taille
    - greffage et sur-greffage
    - faire pousser ses propres arbres / achat d'arbres
    - options de paillis en insistant sur le paillis plastique, pourquoi et comment
    - irrigation goute à goute
    - la vaporisation / contrôle des maladies fongiques
    - protection des arbres
    - protection contre le gel

    Last updated:
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    You'll have our eternal gratitude for helping us make this project a reality.

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    You'll receive a virtual high-five + a special mention on the project's Facebook page + you'll feel really good about helping to create a better world.

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    302 backers

    Digital download of the full movie in English or French + Good Karma.

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    121 backers

    A physical DVD of the full movie, with English and French versions + Good Karma.

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    23 backers

    A copy of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual (your choice of digital download or CD) + your choice of a digital download or physical DVD of the film

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    Add $5 CAD to ship outside Canada
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    21 backers

    Your name (or pseudonym) will appear as a contributor in the end credits and on the project website + your choice of digital download or physical DVD of the film

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    19 backers

    Your name (or pseudonym) as a contributor in the end credits and on the project website + your choice of digital download or physical DVD of the film + your choice of digital download or CD of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual

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    1 backer

    Streaming access to full contents of the Wood Burning Stoves 2.0 4-DVD set (www.stoves2.com) + your name (or pseudonym) as a contributor in the end credits and on the project website + your choice of digital download or physical DVD of the film + your choice of digital download or CD of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual

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    Two hour-long sessions (that's twice one hour) of consulting via Skype (or in person if local) with Stefan to discuss your own project + your choice of digital download or physical DVD of the full movie + your choice of digital download or CD of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual

    Estimated delivery:
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    0 backers Limited (3 left of 3)

    You'll be credited as associate producer in the film credits and on IMDb + your choice of digital download or physical DVD of the full movie + your choice of digital download or CD of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual

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  • Pledge $2,500 or more
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    1 backer Limited (2 left of 3)

    Stefan will travel to your location and give a talk after a screening of the film (there might be extra costs for travel outside N. America, please check with us first) + your choice of digital download or physical DVD of the full movie + your choice of digital download or CD of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual

    Estimated delivery:
  • Pledge $5,000 or more
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    0 backers Limited (1 left of 1)

    Stefan will shave his moustache, we'll capture it on video and produce a music video from it dedicated to you. You've been dreaming about it? With your support, we can make it happen! + your choice of digital download or physical DVD of the full movie + your choice of digital download or CD of Formidable Vegetable's debut album, Permaculture: A Rhymer's Manual + Karmic overload

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Funding period

- (30 days)