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LEROY ThibaudBy LEROY Thibaud
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About

** English version below **

Si le nom de Joseph François Mangin ne vous dit rien, c'est qu'il est devenu une petite célébrité… aux États-Unis!

Je vous laisse consulter sa page wikipédia (en français ou en anglais) pour faire plus ample connaissance, et vous verrez qu’il est notamment devenu célèbre pour être entre autres l'homme qui a imaginé Manhattan telle qu'elle "devrait" être, l'architecte de la mairie de New York (image) et de la première cathédrale catholique de la ville, qui sont les seuls bâtiments construits par lui encore visibles aujourd’hui. Mais il y en a eu bien d'autres!

La vie de cet homme est relativement bien connue pour les années qu’il a passé aux États-Unis (1794-1818 ?) mais personne ne sait rien sur ce qu’il a fait durant les 35 premières années de sa vie. Sans vouloir raconter son histoire, ce qui ressort de ce livre est qu’au cours de sa vie il se sera toujours adapté à toutes les situations, exerçant plusieurs métiers avant de devenir architecte: avocat, directeur de plantation, arpenteur (géomètre), dessinateur, professeur de cours particuliers (mathématiques), soldat, directeur des fortifications, etc.

Alors comment savons-nous tout ça ? Il se trouve que nous sommes encore en possession d’une quarantaine de lettres originales (publiées avec l'ouvrage) que Joseph François et son frêre Charles Nicolas (qui l’a suivi pendant un bout de l’aventure) ont écrites à leur famille restée en France, et que ces dernières sont un joyau d’« histoire intime ». Ils y racontent leur vie de tous les jours, les différences culturelles et autres auxquelles ils sont confrontées, la situation politique de l’époque (les États-Unis viennent d’être indépendants et la situation en France est très instable après la Révolution), les projets sur lesquels ils sont affectés, etc.

Il y avait très largement de quoi faire un livre. Voilà maintenant chose faite. On y raconte l'histoire de vie de deux héros dont la petite histoire a été dictée par la grande...

La principale raison d’être de ce livre est que beaucoup de choses se sont racontées sur les Mangin: bien qu'encore assez peu connus en Europe, ils sont reconnus aux États-Unis où ils ont fait l'objet de recherches universitaires poussées (Prof. Robert Alexander, University of Ohio) et apparaissent dans plusieurs ouvrages de référence, dont How New York became New York, City on a Grid par G. Koeppel chez Da Cappo Press (2015).  

Ces livres et recherches ont malheureusement été livrés avec beaucoup de conclusions erronées... On les a crus tour à tour descendants d’esclaves, élèves de grands architectes français, fuyards de la révolution française, etc. Il n’en est rien, et l’idée est donc de rétablir la réalité historique basée sur le contenu de ces lettres et trois ans de recherches historiques complémentaires effectuées aux Archives Nationales en France et aux États-Unis.

La publication du livre en français est une première étape pour mise à disposition d'un public assez large de généalogistes, de passionnés d'histoire, d'amoureux des États-Unis ou d'authenticité. L'idée serait dans un second temps de pouvoir faire traduire l'ouvrage en anglais pour rétablir cette vérité historique aux États-Unis! 

Un grand merci d'avance pour votre soutien!

____________________________________

Et en toute transparence...

Détail des coûts de publication basé sur devis reçus:

  • Design de la couverture, mise en page, pré-impression: 4,000 CHF env.
  • Maquettes et bon-à-tirer: 1,000 CHF env.
  • Impression 500 ex. (couverture et intérieur en offset): 15,000 CHF env.
  • Kickstarter fees (5%): 1,000 CHF
  • Payment fees (5%): 1,000 CHF
  • TOTAL: 22,000 CHF

Note: dans le cas où les fonds reçus excèdent le montant nécessaire à la publication des 500 premiers exemplaires, le surplus sera déduit du prochain projet kickstarter servant à financer la traduction du livre en anglais (budget prévisionnel: 50,000 CHF).

***********************************************

If the name of Joseph François Mangin does not tell you anything, it is because he became a little celebrity ... in the United States!

I let you consult his wikipedia page (in French or English) to get to know him better, and you will see that he became famous among others things for being the man who imagined Manhattan "as it should be", the architect of the New York City Hall (picture) and the city's first Catholic cathedral, which are the only buildings he built still visible today. But there have been many others!

His life is relatively well known for the years he spent in the United States (1794-1818?) But no one knows anything about what he did during the first 35 years of his life. What emerges from this book is that during his life he has always adapted to all situations, exercising several jobs before becoming an architect: lawyer, plantation manager, surveyor (geometer), draftsman , teacher of private lessons (mathematics), soldier, director of the fortifications, etc.

So how do we know all this? It turns out that we are still in possession of some forty original letters (published with the book) that Joseph François and his brother Charles Nicolas (who followed him during one end of the adventure) wrote to their family remained in France, and that these are a jewel of "intimate history". They tell a lot about their daily life, the cultural and other differences they faced, the political situation of the time (the United States has just been independent and the situation in France is very unstable after the Revolution), the projects they have been assigned to, etc.

There was enough material to make a book. This is now done. It tells the life story of two heroes whose story was dictated by the great History.

The main reason for this book is that many things have been told about the Mangin: although still relatively unknown in Europe, they are quite known in the United States where they have been the subject of extensive academic research (Prof. Robert Alexander, University of Ohio) and appear in several reference books, including How New York City became New York, City on a Grid by G. Koeppel at Da Cappo Press (2015).

Unfortunately, these books and researches have been delivered with a lot of erroneous conclusions. They have been thought to be descendants of slaves, pupils of great French architects, fugitives of the French Revolution, none of it being true. The idea of this book is to restore a certain historical truth based on the content of these letters and three years of complementary historical research carried out at the National Archives in France and the United States.

The publication of the book in French is a first step to provide a wide audience of genealogists, history fans, lovers of the United States or simply of authenticity. The idea would be in a second time to be able to translate the book in English to restore this historical truth in the United States!

Many thanks in advance for your support!

____________________________________

And in all transparency ...

Detail of publication costs based on quotations received:

  • Cover design, layout, pre-print: CHF 4,000 approx.
  • Mock-ups: CHF 1,000 approx.
  • Printing 500 ex. (cover and inside in offset): 15,000 CHF approx.
  • Kickstarter fees (5%): 1,000 CHF
  • Payment fees (5%): 1,000 CHF
  • TOTAL: 22,000 CHF

Note: in the event that the funds received exceed the amount required for the publication of the first 500 copies, the surplus will be deducted from the amount of the next kickstarter project aiming at financing the translation of the book in English (estimated budget: 50,000 CHF). 

Risks and challenges

L'ouvrage est finalisé et il ne reste plus qu'à trouver les fonds pour une édition qui en vaille la peine. Le seul risque (mineur) identifié à ce jour peut se situer au niveau du délai en cas de problème dans le processus d'édition et d'impression.

***

The book is finalized and all that remains is to find the funds for an edition that is worth the effort. The only (minor) risk identified so far is that the printing process can be delayed if there is a problem in the editing and process.

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    Un exemplaire dédicacé (en français)

    Une copie dédicacée de l'ouvrage en sa version française
    Format fermé: 15.8 x 23cm
    Contenu: 4 pages de couverture, 2x4 pages de garde, 296 pages environ (peut varier légèrement fonction de la police selectionnée)
    Impression: courverture et intérieur en offset
    Papier: couverture en artic volume FSC 130 gm2 collé sur carton gris de 2mm, pages de garde en artic volume FSC 150 gm2, intérieur PlanoArt FSC 115 gm2
    Laminage: Mat PLUS au recto de la couverture
    Reliure: reliure cousu fil, plein papier

    ***

    An signed copy of the french version of the book
    Closed format: 15.8 x 23cm
    Content: 4 cover pages, 2x4 cover pages, approximately 296 pages (may vary slightly depending on the font selected)
    Printing: inner and outer offset
    Paper: cover in articulated volume FSC 130 gm2 glued on gray cardboard of 2mm, cover pages in artic volume FSC 150 gm2, interior PlanoArt FSC 115 gm2
    Lamination: Mat PLUS on the front of the cover
    Binding: binding sewn yarn, full paper

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