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An entrepreneurial endeavor and micro-budget feature about how we reconstruct the truth. A Colombo-American story that must be told.
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89 backers pledged $10,457 to help bring this project to life.


El Empantanado (The Muddy) project video thumbnail
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--------------We Speak English --------------- (Version en Español abajo)


We are MFA students from the University of Miami producing a feature length film thesis for the first time in the program's history. We are filmmakers. Artists who take both craft, theory, and business very seriously. After being offered a full scholarship to the MFA program at the University of Miami we decided to transform our school experience into the real deal: El Empantanado - a thesis film that carefully, strategically, and decisively redefines film education. 

We are making a micro-budget feature, with a story that needed to be told, a great script, an incredible cast, high production value and promising distribution both outside and inside the festival circuit. We are a Colombo-American film, fully bilingual, shot here in South Florida as well as in Colombia. A film that incorporates Florida's native natural landscapes into the storyline through scuba diving, spearfishing and sailing, and touches upon Colombian socio-political situation without exploiting violence by exploring the psychology of a kidnap victim.


Armed-conflict journalist, Juan Gaviria, escapes after nearly three years in captivity at the mercy of FARC Guerillas. Gaunt, muddy, and tormented, he returns to his home in Bogota, only to discover an altered version of the life he once lived. Now, he must not only grapple with excessive media attention due to the controversial circumstances of his escape, but also significant changes in his personal life.

Juan’s best friend and college roommate, Daniel, an American who was once a Latin America correspondent, has found himself unemployed and in the midst of a divorce. More unsettling, Juan's wife, Andrea, has admitted having a short-lived affair with Daniel in her husband’s absence. At Juan's insistence, to prove that there are no hard feelings, he and Andrea accompany Daniel to Key Largo for a scuba diving weekend, a trip that was once a tradition between old friends.

At an isolated dive motel, Heili, a teenager wiser than her years, along with Vivienne and Edward, an older, attractive, poly-amorous couple, intersect the triangle with their own agendas and push Juan, Daniel and Andrea further apart. Juan’s desires evolve from forgiveness to revenge, but not being free of sin, he ends up punishing himself. The vacation forces the triad to confront themselves and realize that their relationships were never as transparent as they wanted to believe.


El Empantanado was conceived as a micro-budget film, and we plan to stay that way through resourcefulness, dedication, passion, and a deep connection with the local community. 

The Team -- We've recruited a skilled team of above and below-the-line local filmmaking professionals that are working in both the pre-production and production of the film. Passion for the project and a drive to push creative limits unites this unique crew.

Streamlining production - There will be approximately 24-28 shooting days divided between Miami and the Florida Keys. Our locations are limited and extremely dynamic, providing compelling visuals while cutting down on costly travel time. Our crew is tightly knit and efficient. And our talent is fully rehearsed and immersed.

The Talent - Performance is key, as El Empantanado is a highly character driven piece. Our male lead actor, Diego Cadavid (Juan), is one of the most highly sought out actors in Colombia, Paola Mendoza (Andrea), his counter-part, is one of the most well know Colombian faces in the film festival circuit, Jeanine Mason, winner of So You Think You Can Dance? is returning to her home-town, Miami, to play Heili and Mark Schardan is coming over all the way from Spain to play Daniel.

Collaboration - El Empantanado thrives off collaboration with and support from the local community. We've partnered up with Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science and Gilbert's Resort in Key Largo for locations, as well as local dive shops and Scuba professionals for our underwater production unit, and different departments within the University for PR, Music, Legal services, and design.  

Production Value - Audiences across the globe place an emphasis on production value, and as students of motion picture, cinematic finesse is not just a passion or study, it runs in our blood. To propel El Empantanado into competition with today's big budget releases, we've devised creative and inexpensive ways to make our film look and feel like a million bucks.

The Equipment - El Empantanado will be filmed on the RED camera and the 5D MARK II using base inventory of lighting and grip equipment from the University of Miami School of Communication, which has been secured as an in-kind donation and could account for over $45,000 in rental fees. 

Help from the State - EL EMPANTANADO LLC has applied and been approved for tax exemption from the State of Florida, and is awaiting approval of Florida tax incentives, which will ensure a 25% return of our production budget. Add another 5% for shooting during the rainy season, cue raindrops.

The Savant Advantage - Our student status has provided us with access to a variety of advantages that would cost most productions an arm and a leg including, free permitting, free insurance, free production offices, a ton of free equipment, free studio space, free editing facilities, discounts almost everywhere, and an amazing advisory board.


The $10,000 we raise on kickstarter will go towards our budget. Your donations will go towards the following expenses (because some things you just can't get for free), which are necessary to bring this unique story to the silver screen.

  • Shooting on the RED camera
  • Art Direction, Props, and set design
  • Bringing the Production to Colombia
  • Boat travel 
  • Safety on set


We invite you to take part in a piece of filmmaking history. After six years of film school, two years of research, months of convincing everyone it was possible, weeks of applications, days without sleep, and countless hours of late-night meetings, writing sessions, and contract negotiations, we are ready. We knew that in order to share our vision with you, we had to be absolutely prepared. So now with all the pieces in place, we approach you with confidence, and ask you to join us.

Your donation to EL EMPANTANADO will be unlike any other because one of the things we can absolutely promise is that you will be appreciated. You will be able to follow the project every step of the way with newsletter updates and have a new and exciting artistic endeavor to tell your friends and family about. You will be able to announce your support for any of the underdog titles we hold, as well as facilitate a production that strives to put Miami and the Florida Keys on the entertainment map.

With all of the hard work, personal pressure, naysayers, long days, and bad weather, filmmaking is still glamorous, even on a micro-budget. So when you choose to help us with EL EMPANTANADO, we assure you that you won’t be able to ignore the feeling that you are part of something great. Thank you from the bottom of our hearts, and we hope to see you at the premiere.

For information about Investment and Co-Production Opportunities please contact:

Head of Production

Cell: 401-486-2203

Office: 305-284-3665 

--------------Se Habla  Español  --------------- (English Version on top)

Quiénes somos y lo que queremos hacer

Somos estudiantes de la Universidad de Miami que nos quedamos allí un poco más de lo que se suponía. No, no somos doctores, no somos abogados, y, a pesar de estar a punto de alcanzar la cumbre de nuestra educación, no tenemos doctorados. Somos productores de cine. Somos artistas que se toman el oficio, la teoría y el negocio muy en serio. Luego de que nos ofrecieran una beca completa para realizar una maestría en la Universidad de Miami, decidimos transformar lo aprendido en algo real: El Empantanado, una tesis en forma de película que de manera cuidadosa, estratégica y decisiva rompe todas las reglas.

Estamos realizando una producción de micro-presupuesto con una historia que debía ser contada, un guion espectacular, un reparto increíble, producción de alta calidad y una prometedora distribución tanto dentro como fuera de los festivales de cine. Somos un equipo colombo-americano, completamente bilingüe. Nuestra película será rodada tanto en el sur de Florida como en Colombia; una película que incorpora los paisajes de estos lugares con la trama a través del buceo, la pesca submarina y la navegación haciendo referencia a la situación político-social en Colombia enfocándose en el factor sicológico de una víctima de secuestro y no en la violencia.

De qué trata la película

Juan Gaviria, periodista especializado en el conflicto armado colombiano, escapa tras tres años de cautiverio en manos de las FARC. Demacrado, atormentado y empantanado, regresa a su hogar en Bogotá solo para descubrir una versión alterada de la vida que una vez tuvo. Ahora, Juan debe lidiar no solo con las séquelas físicas del secuestro y la atención desmesurada de los medios de comunicación, debido a las circunstancias controversiales de su escape, si no también con cambios drásticos en su vida personal.

Daniel, su mejor amigo, gringo que solía ser corresponsal para Latino América y compañero de cuarto de Juan durante los años de universidad en el exterior, está deprimido y en medio de un divorcio. Peor aún, su esposa, Andrea, le ha confesado haber tenido un affaire con Daniel pocos meses antes de su regreso su ausencia.

El escape de Juan lo ha posicionado ante la opinión pública como un héroe. Sin embargo, su nuevo título solo lo ha alejado más de las personas que ama. Cansado de los medios y su familia, Juan insiste que él y Andrea acompañen a Daniel a Cayo Largo a bucear, un viaje que solía ser una tradición entre los amigos.

En un motel desolado, Heili, una joven con mas sabiduría que años, junto con Viviana y Eduard, una pareja ya mayor pero muy atractiva, llevaran a Juan, Daniel y Andrea a confrontarse y a distanciarse aun más. El viaje obligará a los tres amigos a darse cuenta que sus relaciones nunca fueron tan transparentes como creían y Juan, confundido entre sus deseos de perdón y venganza, se castigará así mismo al tener que reconocer que él más que nadie no está libre de pecado.

Cómo planeamos hacerlo

El Empantanado fue concebida como una película de micro-presupuesto y planeamos mantenerla así por medio del ingenio, dedicación y pasión del grupo y una conexión profunda con la comunidad.

Nuestro equipo – Hemos reunido un talentoso grupo creativosy productores de cine profesionales que trabajan tanto en la preproducción como en la producción de la película. La pasión por este proyecto y el experimentar nuevos horizontes hacen de este equipo algo único.

Producción eficiente – Serán aproximadamente entre 24 y 28 días de filmación divididos entre Miami y los Cayos de Florida. Nuestras locaciones no son cuantificadas y extremadamente dinámicas, creando un factor visual irresistible a la vez que reduce los tiempos de traslado entre locaciones. Nuestro grupo es muy unido y eficiente. Nuestro talento es el resultado de años de experiencia y dedicación.

El Talento La actuación es la clave ya que ‘El Empantanado’ está altamente enfocada en los personajes. Nuestro actor principal, Diego Cadavid (Juan), es uno de los actores más solicitados en Colombia y Paola Mendoza (Andrea) es una de las caras más conocidas en el circuito de festivales de cine. Jeanine Mason, ganadora del concurso So You Think You Can Dance?, está de regreso en Miami, su ciudad natal, para interpretar a Heili, y Mark Schardan llegará de España para interpretar Daniel.

Colaboración –El Empantanado prospera con la colaboración y el apoyo de la comunidad local. Nos hemos asociado con Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science and Gilbert’s Resort en Cayo Largo para los lugares donde filmaremos, también con tiendas de buceo y buzos profesionales para nuestra producción acuática y del mismo modo con diferentes departamentos en la universidad como el de relaciones públicas, música, servicios legales y diseño.

Valores de producción -  Audiencias alrededor del mundo hacen fuerte énfasis en los valores de producción y como estudiantes de cine, el prestarle atención a los detalles no es solo una pasión o un estudio, sino algo en nuestra sangre. Para promover “El empantanado” en la competencia global a la par de películas de alto presupuesto hemos ideado formas creativas y económicas para hacer que nuestra película se vea y se sienta como de un millón de dólares.

Material de trabajo - El Empantanado será filmada con una cámara de RED y una 5D MARK II, usando un inventario base de iluminación y materiales de la Escuela de Comunicación de la Universidad de Miami que fueron amablemente donados los cuales costarían 45,000 dólares si debiésemos rentarlos.

Apoyo gubernamental – A El Empantanado LLC le fue aprobada la solicitud de reducción de impuestos por parte del gobierno de Florida y aguarda por la aprobación de incentivos que  asegurarán el 25% de los costos de producción.

Los beneficios de ser estudiantes – Por el hecho de ser estudiantes, tenemos muchas ventajas que de otro modo serían extremadamente costosas acceder a ellas como por ejemplo seguro gratuito, oficinas de producción, gran variedad de materiales, un estudio, instalaciones de edición, descuentos en gran variedad de lugares y un increíble comité asesor.    

Lo que buscamos…

Los 10,000 dólares que recaudemos en Kickstarter irán directamente a nuestro presupuesto. Sus donaciones serán para cubrir los siguientes gastos, vitales para poder traer esta historia a la pantalla grande:

  • Filmar con la cámara de RED
  • Dirección de arte, diseño, material de utilería
  • Translado a Colombia
  • Viaje en bote
  • Seguridad en el set

Palabras finales

Nosotros, el equipo de EL EMPANTANADO, los invitamos a hacer parte de un pedazo de la historia cinematográfica. Después de más de seis años en escuelas de cine, dos años de investigación, meses demostrándole a todo el mundo que nuestro sueño es posible, semanas sin dormir, e incontables horas de reuniones nocturnas, sesiones de escritura, y negociaciones de contrato, estamos listos. Sabíamos que para compartir nuestra visión con ustedes, teníamos que estar completamente preparados, así que ahora con todas las piezas en su lugar, nos acercamos con certeza y les pedimos que se unan a nosotros.

Su inversión en EL EMPANTANADO será diferente a cualquier otra inversión que puedan hacer ya que les podemos prometer que esta es sumamente revalorada y respetada. Podrán seguir el proyecto a lo largo de su proceso por medio de boletines de novedades, visitas al set y asistencia a los estrenos. Además serán parte de una actividad artística original y emocionante que podrán compartir con sus amigos y familiares.

Los días que tenemos por delante serán difíciles, nosotros nos encargamos de eso, simplemente únanse a la diversión ya que a pesar de todo el trabajo duro, los argumentos de los pesimistas, los largos días, y el mal tiempo, el cine sigue siendo un medio mágico, incluso cuando es hecho con un micro-presupuesto. Así que si deciden dar un salto de fe con EL EMPANTANADO, les aseguramos que se sentirán parte de algo maravilloso. Gracias desde el fondo de nuestros corazones. Esperamos verlos en el estreno.

Para mayor información sobre invertir y oportunidades de coproducción por favor contacte a:

Maggie Drayton

Móvil: 401-486-2203

Oficina: 305-284-3665

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    Exclusive access to El Empantanado's Facebook account, where you can catch sneak peaks of all the behind the scenes action. Just kidding, it's free, but send us your contact info and we will be sure to include you in our newsletter updates.

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Funding period

- (21 days)