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Sur les traces du jaguar au Mexique // In the footsteps of the jaguar in Mexico
71 backers pledged €3,130 to help bring this project to life.

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€3,130

71

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 RÉSUMÉ 

Le film JAGUARES prendra vie au sud-est du Mexique, dans les régions du Yucatán et du Chiapas, où la figure du jaguar, aussi appelé « el tigre », est omniprésente. 

Dans l’art pré-hispanique, dans certains carnavals traditionnels, mais aussi sculpté en terre cuite, dessiné sur les panneaux publicitaires, les boîtes d’allumettes ou les devantures de restaurants, le félin mythique est représenté partout. Mais son absence est criante, et rares sont les personnes à l’avoir aperçu. Insaisissable, presque inobservable, il garde un secret. 

Ce film est une quête du jaguar, aux frontières du documentaire et de l’expérimental, du réel et de l’imaginaire.

Ce qui m’intéresse est le lien mystérieux de certains habitants avec le jaguar. Je veux filmer leurs discussions et confessions autour de cet animal nocturne, et plus largement autour de leur expérience personnelle de la nuit. 

Je souhaite révéler la présence-absence du jaguar par la tension flottante qu’il crée. Qu’il soit au centre d’une quête quotidienne d’un passionné, au sein des rêves d’un enfant jurant qu’un immense jaguar gratte à sa porte la nuit, ou au coeur des hallucinations d’un éleveur de bétail, ce fantôme rôde dans la jungle… et dans les esprits. 

Le financement participatif permettra de dresser différents portraits du jaguar, qu’ils soient concrets ou oniriques, mais aussi de partir à sa recherche la nuit dans la jungle. Celle-ci est un territoire partagé, mais aussi un paysage mental dense et secret. 

Mexican postcard, 2019
Mexican postcard, 2019

 DESCRIPTIF 

Ce projet a muri au cours de deux voyages consécutifs au sud-est du Mexique, durant lesquels j’ai remarqué l’omniprésence des jaguars, qu’ils soient peints, sculptés, contés, craints ou vantés, dans les régions du Yucatán et du Chiapas. 

 Sur les panneaux publicitaires, les affiches des réserves naturelles, les bus, dans les noms de restaurants, mais surtout au coeur de l’artisanat local, le félin apparaît sous de multiples formes.  J'ai été particulièrement marquée par l'abondance de jaguars en terre cuite peints à la main, distribués dans les rues et les marchés par les artisans dans le Chiapas. 

 Figure majeure dans l’art maya, le jaguar représente la force et est un guide spirituel ; il est symbole du « soleil nocturne », le jaguar (parfois aussi nommé « el tigre ») est célébré dans certaines communautés du Mexique. Chaque année, lors des tigradas, adultes et enfants se parent de costume de jaguars pour de longues parades. 

Mexican artisan, Chiapas © Juana Gomez & jaguar wooden mask at the Mexican Cultural Institute in Washington, DC  © Karen Enwell
Mexican artisan, Chiapas © Juana Gomez & jaguar wooden mask at the Mexican Cultural Institute in Washington, DC © Karen Enwell
                   Suchiapa, Chiapas © Fotografía Rosalhes Soctón
Suchiapa, Chiapas © Fotografía Rosalhes Soctón

 Pourtant, le jaguar est invisible. Discret, actif la nuit ou au crépuscule, il évite scrupuleusement le contact avec l’humain. L’espèce est menacée : la population des jaguars a chuté de 80% ces quinze dernières années, à cause de la déforestation et du braconnage. Il est presque impossible de l'approcher dans les réserves naturelles vantant sa présence, et dans les villages comme dans la jungle, presque personne n’en a déjà aperçu. (Notons que, malgré sa puissance, aucune attaque sur l'humain n'a été répertoriée de toute l'histoire du pays).

J’ai rencontré des guides de réserves naturelles me parlant de leur expérience avec les jaguars. Tous m’ont parlé de légendes, de rêves, et de modification des comportements de animaux sauvages dus à la présence humaine. Mais surtout, de la quasi impossibilité d’observer un jaguar, malgré un travail à plein temps sur leur territoire. Le plus chanceux d’entre eux n'avait pu apercevoir que deux jaguars en l’espace de douze ans. 

J’ai également questionné des enfants sur les célèbres félins, et leurs fantasmes étaient à la hauteur du mythe : puissants, magiques, parfois terrifiants, les jaguars habitent rêves et cauchemars. Ils rôdent autour des maisons, et hantent les esprits.

Eduardo, Macario Gomez, 2019 © Chloé Wasp
Eduardo, Macario Gomez, 2019 © Chloé Wasp
Yucatán, 2019 © Chloé Wasp
Yucatán, 2019 © Chloé Wasp
Yucatán, 2017 © Chloé Wasp
Yucatán, 2017 © Chloé Wasp

 Face à la confusion entre rêve et réalité, ce projet de film est devenu une évidence. 

J’ai le profond désir d’investiguer le lien, parfois secret, entre certains habitants et le jaguar. Mon objectif est dresser un portrait, non pas scientifique, mais sensoriel et symbolique de ce félin. 

Je souhaite filmer des discussions et confessions autour du jaguar, et plus largement autour de l’expérience personnelle de la nuit. Pour cela, interroger des habitants sur ce fantôme de la jungle, les suivre dans leurs différentes intuitions, pour dresser des portraits fantasmagoriques de l’animal, mais aussi partir à sa recherche la nuit dans la jungle. 

Dans ce but, il m’est nécessaire de me rendre dans le Chiapas, et plus précisément à Suchiapa, pour rencontrer des personnes participant à la tigrada, et assister aux préparatifs des festivités de manière intimiste. Par les rencontres, les discussions et les déguisements de jaguars, établir un lien direct pour aller chercher le vrai jaguar. 

Dans un deuxième temps, je projette de séjourner dans la péninsule du Yucatán, dans des villages en bordure de jungle, pour rencontrer des habitants, dont des éleveurs de bétail. Certains d'entre eux sont régulièrement confrontés à des pertes de bêtes, dévorées la nuit par des jaguars. Ceux-ci, de par la réduction de leur terrain de chasse due à la déforestation, s’attaquent régulièrement aux vaches. La crainte nocturne d’un prédateur invisible pour un éleveur, ainsi que le poids de son symbole culturel, m’intéresse grandement. 

Dans cette même région, je prévois d’élaborer un travail autour de la représentation mentale de la jungle, et de la perception des sons de la nuit, avec une personne aveugle.

Yucatán, 2019 © Chloé Wasp
Yucatán, 2019 © Chloé Wasp

J’ai ensuite le projet de retrouver et /ou rencontrer des personnes travaillant au sein des principales réserves naturelles, pour me parler de leurs expériences, et potentiellement de leur obsession pour cet animal. J'explorerai à leurs côtés la jungle de nuit, dans l’espoir de croiser le mythique félin, mais surtout dans l’objectif de filmer leur propre quête personnelle. En parallèle du film sera réalisé un travail photographique argentique.

Je ressens le besoin de déployer un projet cinématographique autour de l’empreinte sensorielle, et de la nécessité pour l’humain de se connecter à l’animal. 

Cette « chasse à l’âme » dans la jungle s’articule autour du trouble entre vue et visions, réalité et imaginaire. 





 À QUOI SERVIRA LA COLLECTE ?

Le tournage nécessite une équipe d’au minimum 4 personnes, avec Chloé Wasp (réalisation et image), Tristan Deboise (image), un ingénieur son, et un régisseur-traducteur local.

La durée du tournage est d’environ 4 à 5 semaines. Il aura lieu au sud-est du Mexique, en 2020, dans les deux états voisins que sont le Yucatán et le Chiapas. Un déplacement est à prévoir entre les deux régions. 

Ce projet nécessite un budget de lancement minimum de 3 000 euros pour être amorcé. 

Ces 3 000 euros prennent en charge l'aller-retour France-Mexique en avion pour l’équipe du tournage (réalisatrice + chef-opérateur + ingénieur-son) avec le matériel, puis les trajets reliant les deux régions de tournage, et ainsi propulse symboliquement le projet dans le concret ! 

Le budget minimum pour réaliser ce rêve est de 10 000 euros, pour :

  • rémunérer l’équipe de tournage, ainsi qu’un traducteur et régisseur mexicain
  • financer le logement et les repas pour les 4 à 5 semaines de tournage pour 4 personnes
  • assurer la location de matériel de prise de vue, lumière et son (caméra FS7 + optiques + accessoires + matériel de captation de nuit) 


__________


SYNOPSIS

The film JAGUARES will come to life in southeastern Mexico, in the Yucatan and Chiapas regions, where the figure of the jaguar, also called "el tigre", is omnipresent.

In pre-Hispanic art, in certain traditional carnivals, or carved in terracotta, or drawn on billboards, matchboxes or restaurant fronts, the mythical feline is represented everywhere. But his absence is glaring, and few are those who have caught a glimpse of him. Elusive, almost unobservable, he keeps a secret.

This film is a jaguar quest, somewhere between documentary and experimental film, between reality and imagination.

What interests me is the mysterious connection of some inhabitants with the jaguar. I want to film their discussions and confessions around this nocturnal animal, and more broadly explore their personal experience of the night.

I wish to reveal the presence-absence of the jaguar through the overlying tension that it creates.

Whether it be at the center of a daily quest for passion, in the dreams of a child who swears that a huge jaguar scratches at his door each night, or in the heart of the hallucinations of a livestock breeder, this "ghost" lurks in the jungle... and in the spirits.

The crowdfunding will make it possible to draw different portraits of the jaguar, be they are concrete or dreamlike, but also to look for it at night in the jungle. This is a shared territory, but also a dense and secret mental landscape.


DESCRIPTION

This project matured during two consecutive trips to south-eastern Mexico, during which I noticed the omnipresence of jaguars, whether painted, carved, tamed, feared or vaunted, in the Yucatán and Chiapas.

On billboards, posters of nature reserves, buses, in the names of restaurants, but especially in the heart of local crafts, the cat appears in many forms. I was particularly touched by the abundance of hand-painted terracotta jaguars, distributed in the streets and markets by artisans in Chiapas.

A major figure in Mayan art, the jaguar represents strength and is a spiritual guide; it is a symbol of the "nocturnal sun". The jaguar (sometimes also called "el tigre") is celebrated in some communities of Mexico. Every year, during tigradas, adults and children wear jaguar suits for long parades.

Yet, the jaguar is invisible. Discreet, active at night or at dusk, he scrupulously avoids contact with humans. The species is threatened. The species is under threat: the jaguar population has fallen by 80% in the last 15 years due to deforestation and poaching. It is next to impossible to get close to one in the nature reserves that exclaim their presence, just like in the villages or the jungle. Hardly anyone has ever seen one. Moreover, despite the jaguar's power, no attack on humans has been recorded in the country's history.

I met nature reserve guides who told me about their experience with jaguars. They all told me about legends, dreams, and the changing behavior of wild animals due to human presence. But above all, they spoke of how difficult it is to see a jaguar, despite working full-time in their territory. The luckiest of them had only seen two jaguars in the space of twelve years.

I also asked children about the famous felines, and their fantasies were almost mythical: powerful, magical, sometimes terrifying, jaguars or the stuff of dreams and nightmares. They roam around houses, and haunt minds.

Faced with the confusion between dream and reality, the direction of this film project became obvious.

I have the deep desire to investigate the sometimes secret link between certain inhabitants and the jaguar. My goal is to paint a portrait, not scientific, but sensory and symbolic of this feline.

I want to film discussions and confessions around the jaguar, and more broadly discover the local people's personal experience of the night. To make this happen I will ask locals about this ghost of the jungle, follow them in their different intuitions, draw otherworldly portraits of the animal, but also go looking for him at night in the jungle.

For this purpose, I need to go to Chiapas, and more precisely to Suchiapa, to meet the people who participate in the tigrada, and to be an intimate part of the preparations for the festivities. Through meetings, discussions and jaguar disguises, I hope to establish a direct link to get the real jaguar.

Later, I plan to stay in the Yucatan peninsula, in villages alongside the jungle, to meet locals including livestock breeders. Some of them are regularly confronted with losses of their animals who are devoured at night by jaguars. The jaguar's hunting grounds have been reduced because of deforestation, and so they regularly attack cows. The breeder's nocturnal fear of an invisible predator, along with the weight of this cultural symbol, greatly interests me.

In this same region, I plan to develop work around the mental representation of the jungle, and the perception of the sounds of the night, with a blind person.

My goal is then to find and / or meet people working in the main nature reserves, to talk about their experiences, and potentially their obsession with this animal. I will explore the jungle with them at night, hoping to cross the mythical feline, but mostly in order to film their own personal quest. A series of photographic works will be created in parallel with the film.

I feel the need to launch a film project around the sensory imprint, and the need for the human to connect with this animal.

This "soul searching" in the jungle revolves around the confusion between sight and vision, between reality and imagination. 


HOW WILL YOUR SUPPORT HELP ME ?

The filming requires a team of at least 4 people, with Chloé Wasp (direction and image), Tristan Deboise (image), a sound engineer, and a local director-translator.

The duration of the shooting is about 4 to 5 weeks. It will take place in southeastern Mexico, in 2020 in the two neighboring states of Yucatán and Chiapas. A trip is expected between the two regions.

This project requires a minimum budget of € 3,000 to be launched.

These 3 000 euros will cover the return trip France-Mexico by plane for the film team (director + director-operator + sound engineer) with the equipment, as well as the journeys between the two regions where we will shoot. As such this campaign will bring the project to life.

The ideal budget to achieve this dream is at least € 10,000 which would be used to:

  • pay the film crew, as well as a Mexican translator and logistics manager
  • finance housing and meals for 4 to 5 weeks of filming for 4 people
  • ensure the rental of shooting equipment, light and sound (camera FS7 + optics + accessories + night capture equipment)

Risks and challenges

Le principal risque est de ne pas récolter assez de fonds pour prendre le temps de développer les différents axes de recherche au Mexique.
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The main risk is not to raise enough funds to take the time to develop the various lines of research in Mexico.

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- (31 days)