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AstroPiBox est une plateforme portable pour l'astrophotographie dont l'objectif premier est de fournir un service d'autoguidage fiable.
72 backers pledged €11,867 to help bring this project to life.

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€11,867

72

What is a prototype?

A prototype is a preliminary model of something. Projects that offer physical products need to show backers documentation of a working prototype. This gallery features photos, videos, and other visual documentation that will give backers a sense of what’s been accomplished so far and what’s left to do. Though the development process can vary for each project, these are the stages we typically see:

Proof of Concept

Explorations that test ideas and functionality.

Functional Prototype

Demonstrates the functionality of the final product, but looks different.

Appearance Prototype

Looks like the final product, but is not functional.

Design Prototype

Appearance and function match the final product, but is made with different manufacturing methods.

Production Prototype

Appearance, function, and manufacturing methods match the final product.

Ebf9a37fd4f8279ea9248f5912efa11a original.jpg?ixlib=rb 2.1

Prototype Gallery

These photos and videos provide a detailed look at this project’s development.

AstroPiBox est une plateforme portable pour l'astrophotographie dont l'objectif premier est de fournir un service d'autoguidage fiable, simple à utiliser et de haute qualité. AstroPiBox intègre aussi plusieurs logiciels et utilitaires pour faciliter l’astronomie itinérante ou à poste fixe : logiciel de cartographie avec contrôle de télescope, acquisition d’images, résolution astrométrique et simulation de pollution lumineuse.

AstroPiBox is a portable platform dedicated to astrophotography. Its first objective is to provide the amateur astronomer with a reliable, easy to use and high quality autoguiding service. AstroPiBox also integrates several other software products and utilities to facilitate mobile astronomy : planetarium software with telescope control, image acquisition, astrometry resolution and light pollution simulation.

Le site Astropibox en français / AstroPibox website in english

AstroPiBox a été conçu sur la base d'une plateforme Linux Raspberry Pi qui offre de nombreux avantages dans la cadre d'une utilisation en astronomie de terrain :

  • La consommation n'est que de quelques Watts, ce qui permet d’utiliser une alimentation portable (5V) avec une autonomie de plusieurs heures ;
  • le système d'exploitation Linux fournit une plateforme stable et fiable, permettant l’accès à tout l’écosystème « open source » qui se développe autour du Raspberry Pi.

AstroPiBox has been designed on the basis of a Linux Raspberry Pi nano-computer which offers several advantages for astronomy in the field:

  • It only consumes a few Watts, enabling the usage of a port-able power supply (5V) with several hours of autonomy in the field;
  • the Linux-based Operating System running on the platform offers a stable and reliable environment with an easy access to the full « open source » ecosystem that has emerged around the Raspberry Pi during the past few years.

Autoguidage autonome / Autonomous Autoguiding

PHD2 Guiding
PHD2 Guiding

AstroPiBox intègre le logiciel PHD2 pour remplir la fonction d'autoguidage. PHD2 est un logiciel open source qui constitue la référence en matière d'autoguidage. Ce logiciel a été modifié par Clear Sky Lab pour fonctionner de manière optimale sur une plateforme Raspberry Pi et sur l’écran tactile de 7". L'ensemble des librairies nécessaires ont été préinstallées dans l'environnement Linux d’AstroPiBox pour permettre l’utilisation directe et simple de PHD2, et la traduction en français a été complétée et améliorée.

AstroPiBox integrates PHD2, a well-known open source autoguiding software. PHD2 represents the reference in the arena of autoguiding solutions for the amateur astronomer. This software has been modified by ClearSkyLab in order to best fit the Raspberry Pi platform and the 7” Touchscreen. All the required libraries have been pre-installed in the AstroPiBox Linux environment so that the PHD2 software can be directly and simply launched then used. The French translation has also been greatly improved. Note that code changes made in PHD2 will be delivered back to the open source community in order to comply with the initial open source orientation of the software.

 Testé avec plusieurs montures et caméras différentes, il peut être directement utilisé dans la plupart des configurations en mode « Plug and Play » sans avoir à ajuster quelque paramètres que ce soit. Cela rend son utilisation extrêmement simple tout en continuant de bénéficier des fonctionnalités et des algorithmes puissants que propose ce logiciel. Il est bien sûr toujours possible d'ajuster les nombreux paramètres de PHD2 si l'on souhaite affiner les résultats d'autoguidage pour une configuration particulière.

 AstroPiBox a été testé en autoguidage avec les équipements suivants (soit en connexion directe, soit avec un port ST4) :

  • Montures : HEQ5, NEQ-6, AZ-EQ6, EQ8, Vixen GP-DX Sky-Sensor, Astrophysics, Avalon M-Zero, EQ3-2/EQ5 GoTo, EQ3-2/EQ5 motors (avec port ST4), EM200, ...
  • Caméras : ZWO ASI , ATIK

Il est à noter que AstroPiBox intègre le driver natif de toutes les caméras ZWO ASI qui sont souvent utilisées pour réaliser la fonction d'autoguidage. Pour ces caméras, il n'est donc pas nécessaire d'utiliser la librairie INDI même si cela reste possible. 

PHD2 on AstroPiBox has been tested with several different mounts and cameras, and it can be directly used with most configurations in a « plug and play » mode without having to adjust any parameter. This makes the solution very easy to use while continuing to benefit from the powerful features and algorithms which are provided by this software. It is of course always possible to adjust the numerous parameters proposed by PHD2 in order to refine the autoguiding results of a specific configuration.

AstroPiBox has been tested for autoguiding with the following equipment (either through a direct connection or through an ST4 port):  

  • Mounts: HEQ5, NEQ-6, AZ-EQ6, EQ8, Vixen GP-DX Sky-Sensor, Astrophysics, Avalon M-Zero, EQ3-2/EQ5 GoTo, EQ3-2/EQ5 motors (with ST4 port), EM200, ...
  •  Cameras: ZWO ASI, ATIK

It must be noted that AstroPiBox integrates the native driver of all the ZWO ASI cameras which are often used to perform autoguiding. For these cameras, it is therefore not necessary to go through the INDI Library interface even if this stays possible.

Librairie INDI / INDI Library

Serveur INDI
Serveur INDI

AstroPiBox intègre un gestionnaire INDI complet (l’équivalent d’ASCOM sous Linux) dédié à l'astronomie (caméras, contrôleurs de télescope, systèmes de focalisation, stations météo, ...). La sélection de la caméra à utiliser avec PHD2 se fait d'un simple clic de souris dans le gestionnaire INDI intégré à AstroPiBox. 

AstroPiBox include a complete INDI manager (INDI is equivalent to ASCOM on Windows) with a set of drivers dedicated to astronomy equipment (camera, telescope controller, focus systems, weather monitoring, etc.). For instance, selecting a camera to be used with PHD2 is performed through a simple mouse clicker in the INDI manager panel.

Planétarium, GoTo et acquisition d’images / Planetarium, GoTo and Image Acquisition

Kstars et CCDciel
Kstars et CCDciel

Outre PHD2, AstroPiBox intègre dans sa version courante les logiciels open source KStars, Cartes du Ciel et CCDciel. L’interface intuitive d’AstroPiBox permet de lancer ces logiciels facilement. Outre leurs fonctions de cartographie stellaire, KStars et Cartes du Ciel permettent de piloter un télescope GoTo au travers du serveur INDI installé sur le Raspberry Pi. CCDciel constitue quant à lui un outil simple et efficace pour réaliser des acquisitions d’images depuis une caméra connectée au Raspberry Pi.

In addition to PHD2, AstroPiBox integrates in its current version the open source software products KStars, Cartes du Ciel and CCDciel which can be easily launched from an intuitive GUI. Beyond their stellar map features, KStars and Cartes du Ciel are also equipped to drive a telescope in a GoTo mode through the INDI library installed on the Raspberry Pi. CCDciel constitutes a simple and efficient tool to perform image acquisitions from a camera connected to the Raspberry Pi.

Résolution astrométrique / Astrometry Resolution

Solution de résolution astrométrique
Solution de résolution astrométrique

AstroPiBox intègre le moteur de résolution astrométrique Astrometry.net qui a été spécifiquement porté sur la plateforme Raspberry Pi (aucune connexion Internet n’est nécessaire). Il suffit de spécifier l’image que l’on cherche à résoudre dans l’interface ainsi que l’échantillonnage approximatif du capteur pour obtenir la résolution astrométrique en quelques secondes.

AstroPiBox also embeds the well-known astrometry resolution engine Astrometry.net which has been specifically ported on the Raspberry Pi platform along with its resolution index catalogues (no Internet connection is necessary to perform resolutions). The user just has to specify the image to be solved into the GUI as well as the sampling associated to the setup that took the image in order to obtain the result of the astrometry resolution in a matter of seconds. There is no need to specify an approximated image center to perform the image solving.

Simulation de la pollution lumineuse / Light Pollution Simulation

Simulation de la pollution lumineuse
Simulation de la pollution lumineuse

AstroPiBox intègre un outil original qui permet de simuler la pollution lumineuse produite par l’éclairage public. Cet outil constitue donc une aide pour la recherche des sites les plus adaptés à l’observation astronomique. Il suffit de spécifier dans l’interface le nom d’une agglomération et son département ainsi qu’une extension en latitude (en kilomètres) et AstroPiBox produit une carte de pollution lumineuse centrée sur l’agglomération indiquée en quelques secondes.

AstroPiBox is delivered with an innovative tool to simulate the light pollution produced by public lighting. This greatly helps in the process of identifying the best spots to practice astronomy. All what the user has to do is to specify a town name, its area code as well as a latitude extension for the map (in km) and AstroPiBox immediately generates a light pollution map centered on the requested town.

 Autres fonctions / Other Features

Dans la version d’AstroPiBox qui intègre un écran 7" de petite taille (AstroPiBox TouchScreen), il est possible de régler facilement la luminosité de l’écran au travers de 5 boutons dédiés à cet usage. De plus, un mode de vision nuit est disponible pour basculer l’affichage du logiciel AstroPiBox en rouge.

In its version with a 7" screen (AstroPiBox Touchscreen), AstroPiBox lets the user easily change the screen luminosity through 5 dedicated buttons. Furthermore, a night vision is available to switch the interface display to red tones.

Modèles proposés / Proposed Packaging :

Il est prévu qu’AstroPiBox soit disponible dans 4 déclinaisons différentes selon l’utilisation que l’on veut en faire.

  • AstroPiBox SD : Carte Micro-SD à insérer dans un Raspberry Pi 3. Intégration libre dans un environnement utilisateur existant (seule la carte SD est fournie).
  • AstroPiBox Standard : Raspberry Pi 3 avec boîtier standard et alimentation adaptée. Plateforme multi-usages à connecter à un écran en HDMI ou sur un réseau en mode VNC. Intégration possible dans un observatoire fixe. L'utilisateur connecte le boîtier dans son environnement (écran, clavier/souris, réseau, etc.).
  • AstroPiBox Advanced : Produit final avec un boîtier étanche conçu pour l'astronomie qui intègre une gestion de l’alimentation, un hub USB 2 alimenté, un port série et la connectivité adaptée. Alimentation fournie. L'utilisateur connecte le boîtier dans son environnement (écran, clavier/souris, réseau, etc.).
  • AstroPiBox TouchScreen : Boîtier officiel Touchscreen RaspberryPI avec écran 7" tactile et une alimentation. Plateforme ultra-portable pour l’autoguidage et le contrôle de monture sur le terrain.

Après la phase de financement participatif, chacune de ces versions sera également proposée en package avec différents accessoires sélectionnés (caméra ZWO ASI, carte série, clavier/souris, etc.).

It is planned to release AstroPiBox in 4 different packages which cover different use cases :  

  • AstroPiBox SD : Micro-SD card to be plugged into a Raspberry Pi 3. Use case: free integration into a user environment (only the SD card is supplied).
  • AstroPiBox Standard: Raspberry Pi 3 with a standard case and a power supply. Multipurpose platform to be connected to an HDMI screen or through a network in VNC mode. Use case: integration within a permanent observatory. The user connects the product to his/her own environment (screen, keyboard/mouse, network, etc.).
  • AstroPiBox Advanced: Final product with a watertight case designed for astronomy that integrates a power management system, a USB 2 hub, a serial port and proper connectors for a usage in the field. The user connects the product to his/her own environment (screen, keyboard/mouse, network, etc.).
  • AstroPiBox TouchScreen: Standard case with an official 7" Touchscreen and a power supply. Use case: portable platform for autoguiding and mount control in the field.

After the Crowd Funding phase, each of these versions of AstroPiBox will also be proposed with specific options selected (ZWO ASI camera, serial port, keyboard/mouse, etc.).

L'équipe AstroPiBox / AstroPibox Team

Sébastien est docteur en astrophysique et gérant depuis 2004 d’une société spécialisée dans l’astronomie (formation, enseignement, conception et vente de matériel spécialisé) ainsi que fondateur et gérant du bureau d’étude DarkSkyLab spécialisé dans l’analyse scientifique et technique de la pollution lumineuse et de ses impacts sur les écosystèmes. Sébastien has a PhD in Astrophysics and he manages since 2004 a specialized business in astronomy (training, system design and equipment sales). He also is the founder and manager of DarkSkyLab, a structure devoted to studying the impacts of light pollution on ecosystems.

Philippe est ingénieur spécialisé dans les architectures de stockage de données avec une responsabilité Européenne au sein d'une société américaine leader dans les solutions informatiques pour l'entreprise. Il pratique l'astronomie depuis de nombreuses années et a en particulier développé le logiciel de cartographie stellaire gratuit C2A (http://www.astrosurf.com/c2a/) utilisé par une large communauté d'amateurs. Son intérêt se porte depuis quelques années sur les systèmes d'aide à l'astrophotographie et au contrôle d'observatoires distants à base de nano-ordinateurs à faible consommation. Philippe is an engineer specialized in Enterprise storage architectures with a European responsibility within a large company leader in IT solutions. He has been involved in astronomy works for many years and he is the developer of the free planetarium program C2A (http://www.astrosurf.com/c2a/). He has recently focused his interest on astrophotography as well as remote observatory control systems using low-consumption nano-computers.

Céline est ingénieur et docteur en astrophysique des hautes énergies, co-gérante de la société COSMODiff - La Clef des Etoiles depuis 2004. Céline is an engineer and owns a PhD in High-Energy Astrophysics. She is also the co-manager of the company COSMODiff - La Clef des Etoiles since 2004.

Olivier est ingénieur informaticien et gérant de la société IRCF depuis 1999. Il pratique aussi l'astronomie depuis de nombreuses années, il est très impliqué dans l’association T60 qui gère un télescope de 60 cm à l’observatoire du Pic du Midi à 2900 m d'altitude. Il monte régulièrement pour de la maintenance informatique ou l’optimisation de la motorisation sur cet outil de rêve. Le projet AstroPibox est en partie né au Pic du Midi et il sera éprouvé à 2900 m ! Olivier is a computer engineer and he manages the company IRCF since 1999. He has been practicing astronomy for many years and is very much involved in the T60 group that manages a 60cm telescope at the Pic du Midi Observatory in France. Olivier is particularly in charge of the computer maintenance and telescope optimization.

AstroPiBox a étè présentée aux Rencontres du Ciel et de l'Espace et dans Astronomy Technology Today
AstroPiBox a étè présentée aux Rencontres du Ciel et de l'Espace et dans Astronomy Technology Today

 La Production d'AstroPiBox / Manufacturing of Astropibox

Afin de garantir des achats maîtrisés, un produit de grande qualité et une logistique fluide, nous nous sommes rapproché du groupe Inovelec en France.

In order to ensure a sound and flexible procurement policy and deliver high quality products, we work in close relation  with the Inovelec Group in France.

Chaîne de production du groupe Inovelec
Chaîne de production du groupe Inovelec
 

 Planning de l'AstroPiBox Advanced / AstroPiBox Advanced Project timeLine :

 

 

Risks and challenges

L’électronique et le logiciel AstroPibox V1 sont opérationnels et en cours de test approfondi. Il faut maintenant passer à la conception du boitier "Advanced" qui permettra de disposer d'un produit encore mieux adapté aux configurations astro et à une utilisation intensive sur le terrain. Notre expérience dans le domaine de l'observation astronomique et de nombreux tests vont nous permettre d'optimiser les fonctionnalités du boitier. Nous allons mettre en place une communauté de testeur, ce qui va nous permettre de "durcir" AstroPiBox.

Pour la production industrielle,nous nous sommes rapproché du groupe INOVELEC pour les achats et la production d'AstroPiBox. Ce groupe est basé en Aquitaine, proche de chez Olivier qui supervisera toute la production et la qualité.

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The platform and the AstroPibox software V1 are almost ready, and we need now to move forward with the design of the "Advanced" case that will allow us to deliver a product even more suited to an intensive usage in the field. Our experience in the arena of astrophotography as well as numerous tests will help us optimizing the product to ensure the best user experience. A community of testers will be put in place so that the AstroPiBox system can be hardened over time.

For the production of AstroPiBox, we will work closely with the INOVELEC Group. This company is based in Aquitaine, close to where Olivier lives, which will allow him to oversee all the production and quality insurance.

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Questions about this project? Check out the FAQ

Support

  1. Select this reward

    Pledge €10 or more About $11

    Communauté AstroPiBox

    Participez au développement de l'astronomie embarquée à faible consommation ; soyez partie prenante de notre aventure.
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    Be part of the AstroPiBox adventure and support us!

    Includes:
    • Sticker AstroPibox et tous nos remerciements
    • Accès à la communauté AstroPiBox
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    Estimated delivery
    Ships to Only France
    11 backers
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    It's a way to bring creative projects to life.

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    Pledge €79 or more About $89

    AstroPiBox SD

    Vous connaissez la plateforme Raspberry Pi3, vous possédez la votre et vous voulez au plus vite intégrer par vous-même l'AstroPiBox dans votre configuration. Envoi gratuit en France. Prix après le financement participatif : 99€ TTC.
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    You own you own Raspberry Pi3 and you want to quickly use AstroPiBox and integrate it in your configuration. The price will be 99€ after the Crowdfunding phase.

    Includes:
    • Sticker AstroPibox et tous nos remerciements
    • Accès à la communauté AstroPiBox
    • Carte Micro-SD contenant la suite logicielle AstroPiBox.
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    Estimated delivery
    Ships to Only certain countries
    27 backers
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    Pledge €199 or more About $224

    AstroPiBox Standard

    AstroPiBox pré-intégrée dans un Raspberry Pi3 avec un boîtier standard Raspberry Pi et une alimentation adaptée. Livraison gratuite en France Métropolitaine. Prix après le financement participatif : 249 € TTC
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    AstroPiBox pre-integrated in a Raspberry Pi3 with a standard case and the suitable power supply.The price will be 249€ after the Crowdfunding phase.

    Includes:
    • Sticker AstroPibox et tous nos remerciements
    • Carte Micro-SD contenant la suite logicielle AstroPiBox.
    • Accès à la communauté AstroPiBox
    • Un Raspberry Pi3
    • Boîtier standard Raspberry Pi et alimentation 3A
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    Estimated delivery
    Ships to Only certain countries
    10 backers
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    Pledge €299 or more About $337

    AstroPiBox Advanced

    Produit final avec un boîtier étanche conçu pour l'astronomie qui intègre une gestion de l’alimentation, un hub USB 2 alimenté, un port série et la connectivité adaptée. Alimentation fournie. Livraison gratuite en France Métropolitaine. Prix après le financement participatif: 349 € TTC
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    Final product with a purpose built watertight case suited for astronomy that will integrate a power management system, a USB 2 hub, a serial port and an enhanced connectivity. The power supply is provided. The price will be 349€ after the Crowdfunding phase.

    Includes:
    • Sticker AstroPibox et tous nos remerciements
    • Carte Micro-SD contenant la suite logicielle AstroPiBox.
    • Accès à la communauté AstroPiBox
    • Le boîtier AstroPiBox Astro qui intègre tous les composants
    • Raspberry Pi 3, hub USB 2, port série, alimentation
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    Estimated delivery
    Ships to Only certain countries
    9 backers
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    Pledge €399 or more About $449

    AstroPiBox TouchScreen

    Plateforme portable à base d'un d'un écran 7" tactile au standard Raspberry Pi intégré à un boîtier officiel Touchscreen RaspberryPI. La suite logicielle AstroPiBox a été conçue pour fonctionner sur ce type d'écran. Livraison gratuite en France Métropolitaine. Prix après le financement participatif: 449 € TTC
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    Portable platform based on a standard 7" Raspberry Pi touch screen and a case. The AstroPiBox software suite has been designed to run on such a small screen. The price will be 449€ after the Crowdfunding phase.

    Includes:
    • Sticker AstroPibox et tous nos remerciements
    • Accès à la communauté AstroPiBox
    • Carte Micro-SD contenant la suite logicielle AstroPiBox.
    • Un Raspberry Pi3
    • Un écran 7" Raspberri Pi tactile standard
    • Un boîtier standard pour écran 7" et une alimentation
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    Estimated delivery
    Ships to Only certain countries
    11 backers
    Kickstarter is not a store.

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Funding period

- (30 days)