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Explore a new Planet, exploit its resources and trade them in a 2-4 player game. But, beware of cataclysms, the Planet might be living!
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A moment in the Game Designer Diary… The expansions

Posted by Lumberjacks Studio (Creator)
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Living Planet – Update #51

(en français plus bas)

A moment in the Game Designer Diary… The expansions

Hello players,

Today I would like to take some time to talk to you about the expansions for Living Planet, a little bit from the game designer point of view. A great majority of you guys took the All-In. That means that many players are going to get it all. And even for the persons who took the Deluxe box, with the stretch goals you have unlocked, the Industria Expansion is included inside your Deluxe box. This expansion will not be included in the Living Planet base game for the retail version. So to make it simple, that means that ALL of the backers so far will get at least the equivalent of one expansion or up to three expansions. So I thought it was time to start telling you a bit more about those expansions. Since the base game already had some videos of game play, rules explanation in French and in English, there is no such videos so far for the expansions. Maybe I should try to find the time to do some…. Hummmmm….  

Living Planet - Aquarius Hex Tile AQ05
Living Planet - Aquarius Hex Tile AQ05

Anyway, back to the matter at hand… My point of view during the game design process of the expansions ;) When you think “expansions” for a game, in general, it means enriching the game with new components, new game mechanics, new simulations, and so on… Many times it means: giving to the player more power, more possibilities. Sometimes, but rarely, it involves making the game more difficult for you, or maybe often in the coop-games. What I mean is that an expansion is generally here to boost the players in some way or another. 

Concerning Living Planet, I saw things in a totally different way…

My primary ideas were to generate totally different worlds in their composition, like the different planets in Star Wars for example. A frosty one, a desert one, a lava one, a very aquatic one. So the game components, rules and so on, had to match and simulate as best as possible the type of planet to play with.

On a secondary wave of thoughts, I realized that the persons to be boosted by those expansions were not the players. Who is at the center of the story of the Living Planet? Is it the corporations? Certainly not! It’s the Planet itself. The star of the show is the Living Planet. And now that you can discover other planets of different size and composition, we are talking about a Living Galaxy. This Living Galaxy is the real star of the show, the common link between all the games played whether you play in a campaign mode or not. Since the Living Galaxy is the main role of the whole story, same way as Darth Vader is the main character of the whole Star Wars saga, it is the Living Galaxy who should be boosted with each expansion.

That’s when I started to write the third small novella, the third part of the background story that I named “the Living Galaxy”.

Usually, for any game, the more you play expansions, the more you have played the game before. So the more you are supposed to be skilled or at least to know very well the rules. That’s when you usually feel like adding an expansion, and thus some more elements and rules. So once again, since the planet is the center of all the attention, to my POV, the more you are skilled, the more the planet should become a difficult challenge to you. The more she should be dangerous towards the corporations. The more she would rebel frequently, more violently and with different effects or conditions. The more you are skilled, the more the Planet should be scary to you and your opponent players as well.

That’s when the idea came in, that in this Living Galaxy, the closer you get to the center of the Galaxy, the closer you get to the sun, the more dangerous and violent the planets are!

The first Living Planet discovered is of course the further away from the sun, on the outer rim where the first human explorers entered the Living Galaxy for the first time. Somewhere in the story, in the three novellas, or in the scenarios, she’s named UNP-666. UNP, because she was totally UNPredictable. And 666, because it was chaos on its surface. Humanity was not prepared. They didn’t know. It was the first time. It was the first one. They had to learn.

Planet Aquarius is closer to the sun than UNP-666, so you have to be clever and more careful in order to evolve, grow and set a good profitable industry on this planet. Tsunamis, whirlpools, violent storms are the main menu on this one, and the Mycelium is very scarce…

Planet Arboria is the closest planet to the sun of the Living Galaxy so probably one of the most dangerous of the whole Living Galaxy. Only the toughest and smartest of scientists and adventurers may survive there. 

Planet Industria, which is included in the Deluxe Edition of the game, does the contrary. Meaning that this expansion is more here to help the corporations rather than the planet. And that makes sense I think. Why would a planet be boosted by self-industrializing? The message of the game is also an ecologic one, in a way. If you torture a planet by digging all its resources, some blowback might hit you through the weather and some cataclysmic events. Isn’t that what’s already happening here on Earth, kind of? So anyway, an Expansion named Industria cannot be here to help a Planet. So Industria is here more to help the players with new options, the possibility to connect buildings with pipelines and share the productions and advantages of the connected buildings even between different players. It is an expansion that pushes more the players towards alliances, diplomacy, opportunism, corruption and more if the players wish to ;)

Planet Aquarius - AQ10 Hex Tile
Planet Aquarius - AQ10 Hex Tile

I realize I’m already here with a long message, and that last time I don’t now if the feedback I read in your comments were more like “Hey! It’s nice to receive news from you, but your message is too long ☹” or “Hey! We really love long messages like that. Give us more to read!”. So anyway, since I also have to translate all that in French (which is the part I like the less. Not French I mean, but translating…).

Next time, I will enter in details the Planet Aquarius Expansion, with more insight on the game design, the game mechanics, and some more artworks. Meanwhile, I’m not gonna leave you without showing you some of the excellent work of Ismael on this dangerous Aquatic World. Here are a few tiles from Ismael for Planet Aquarius including the Whirlpool. So you can guess how the game rules kinda function for those tiles and this expansion… and maybe in the next Update you’ll have all your answers, most probably ;)

Planet Aquarius - Whirlpool Hex tile
Planet Aquarius - Whirlpool Hex tile

Until then, good space travelling at light speed. Arrival in 34.78.9087.675 Milli-Parsec… and counting…

Ludically,

Chris Boelinger

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Français

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Un moment dans le journal de la creation (oui je sais, ça sonne moins bien en français ;)  

Bonjour les Joueurs et Joueuses,

Aujourd’hui j’aimerais prendre un peu de temps pour vous parler des extensions de Living Planet, mais plutôt du point de vue de l’auteur de jeu.

La grande majorité d’entre vous ont choisi l’option All-In. Cela signifie que de nombreux joueurs vont tout avoir. Et même les personnes qui ont pris la version Deluxe, avec tous les stretch goals que vous avez débloqués, l’extension Industria est du coup incluse dans la version Deluxe. Cette extension ne sera pas incluse dans la version ‘magasin’ du jeu de base. En clair, cela signifie que TOUS les backers auront au minimum entre une et trois extensions. Donc je me suis dit qu’il était temps de vous parler un peu de ces extensions.  Le jeu de base dispose déjà de quelques vidéo d’explications de règles ou de partie en cours, en français et en anglais, mais il n’y a pas de vidéos sur les extensions qui circulent… Il faudrait peut-être que j’essaye de trouver le temps d’en faire… hummmm… 

Bref, retour sur le sujet… Mon point de vue durant le processus de conception des extensions ;)

Quand pour un jeu, vous pensez extensions, en général cela signifie enrichir le jeu avec de nouveaux composants, de nouvelles mécaniques de jeu, etc… Le plus souvent cela signifie : donner plus de puissance au joueur, plus de possibilités. Parfois, mais rarement, cela rend la chose plus difficile pour les joueurs, probablement assez souvent dans les jeux coopératifs. Ce que je veux dire c’est qu’en fait une extension est généralement là pour booster les joueurs d’une manière ou d’une autre. Dans le cas de Living Planet, je voyais les choses sous un angle très différent… 

Mes premières idées furent de générer des mondes toujours différents de part leurs compositions, un peu comme les différentes planètes de Star Wars. Une planète de glace, une désertique, une planète de lave, une très aquatique. Donc les composantes du jeu, les règles et tout le reste, devaient coller et simuler au mieux possible le type de planète avec lequel nous allions jouer. 

Dans une deuxième vague d’idées, j’ai réalisé que les personnes qui devaient être boostées par ces extensions ne devaient pas être les joueurs. Qui est au centre de l’histoire de Living Planet ? Est-ce les corporations ? Certainement pas ! C’est la Planète elle-même. La star du show c’est la Planète Vivante. Et maintenant que nous pouvons explorer d’autres planètes de taille et de composition différentes, nous parlons d’une Living Galaxy (ou galaxie vivante). Cette Galaxie Vivante est la vraie star du show, le lien commun entre toutes les parties jouées en campagne ou pas. Et si la Living Galaxy tient le rôle principal (de la même manière que Darth Vador est le personnage principal de toute la saga Star Wars), alors c’est la Living Galaxy qui doit être boostée dans chaque extension. 

Et c’est là que j’ai commencé à écrire la troisième petite nouvelle, la troisième partie du background historique que j’ai tout simplement appellé « La Living Galaxy ».

En general, et c’est valable quel que soit le jeu, au plus vous combinez des extensions, au plus vous avez joué le jeu auparavant. Donc au plus vous êtes censé être expérimenté ou tout au moins bien connaître les règles. C’est d’ailleurs en général à ce moment que vous ressentez l’envie d’ajouter des extensions, et donc de nouveaux éléments et règles. Donc une fois de plus, puisque la planète est au centre de toute l’attention, de mon point de vue, le plus vous êtes expérimentés, le plus la planète doit devenir difficile et un véritable challenge pour les joueurs. Au plus la planète devrait se rebeller plus fréquemment et plus violemment  et avec différents effets et conditions. Au plus vous maitrisez le jeu, au plus la planète devrait vous faire peur ainsi qu’à vos adversaires.

C’est alors que vint l’idée suivante. Dans cette Living Galaxy, au plus vous approchez du centre de la galaxie, prés du soleil, au plus les planètes deviennent violentes et dangereuses !

La première planète découverte est bien entendu la plus éloignée du soleil, sur la bordure extérieure, où les premiers explorateurs humains ont pénétré la Living Galaxy pour la première fois. Quelque part dans l’histoire, dans l’une des trois nouvelles, ou dans les scénarios, cette planète se nomme UNP-666. UNP pour UNPredictable (que l’on ne peut prévoir en anglais). Et 666, parce que le chaos régnait à sa surface. L’humanité n’était pas prête. Ils ne savaient pas. C’était la première fois. C’était la première planète vivante. Ils devaient apprendre. 

Planète Aquarius est plus proche du soleil que UNP-666, il faut donc jouer de finesse et être plus prudent pour évoluer, grossir et mettre en place une industrie profitable sur cette planète. Raz de marée, tourbillons, violentes tempêtes sont au menu de cette planète, et le Mycelium y est plutôt rare…

Planète Arboria est la plus proche du soleil de la Living Galaxy donc probablement l’une des plus dangereuses planètes de toute la galaxie. Seuls les plus forts et les plus intelligents des aventuriers scientifiques peuvent survivre ici.

Planète Industria, qui est donc incluses dans l’édition Deluxe du jeu, fait exactement le contraire. Voulant dire que cette extension est plus là pour aider les corporations que la planète. Et quoi de plus normal je pense. Pourquoi une planète serait elle revitalisée ou boostée en s’industrialisant ? Le message du jeu a aussi un petit fond écolo tout de même, d’une certaine manière. Si vous torturez une planète et lui pompez toutes ses ressources, attendez vous à des retours de bâtons coté météo et à quelques évènements cataclysmiques. N’est-ce pas déjà plus ou moins ce qu’il se passe sur Terre ? Bref, une extension nommée Industria ne peut pas être là pour booster la planète. Donc Industria est là pour aider les joueurs avec de nouvelles options, la possibilité de connecter les bâtiments avec des pipelines et de partager les productions ainsi que les avantages des bâtiments connectés entre les différents joueurs. C’est une extension qui pousse plus les joueurs vers des alliances, de la diplomatie, de l’opportunisme, de la corruption, voir plus selon ce que les joueurs souhaitent ;)

Je réalise que voici déjà un bien long message, et que lors de la dernière update que j’ai faite, je ne sais pas si le ressenti que j’ai pu voir de vos retours écrits devait être plus pris du style : « Hey, c’est sympa de recevoir des news de votre part, mais votre texte est trop long ☹ » ou si c’était plutôt à prendre du style : « Hey, on aime vraiment vos longs messages comme celui-ci. Donnez nous en encore plus à lire ! ». Bon et en plus, il va falloir que je traduise toute cette tartine en français (ce qui est la partie que j’aime le moins. Pas le Français je veux dire, mais traduire…).

La prochaine fois j’entrerais plus dans les détails concernant Planète Aquarius, avec plus d’informations sur la création, les mécaniques de jeu, et de nouveaux dessins. En attendant, je ne vais pas vous laisser sans vous montrer l’excellent travail d’Ismaël sur ce dangereux monde aquatique. Voici donc quelques nouvelles tuiles réalisées par Ismaël pour Planet Aquarius dont le tourbillon (Whirlpool en anglais). Ainsi vous pouvez commencer à imaginer comment ces différentes tuiles terrain fonctionnent en terme de règles de jeu pour cette extension… et vous aurez probablement les réponses à vos questionnements dans la prochaine update ;)

En attendant, bon voyage spatial à vitesse Luminique.

Arrivée prévue dans 34.78.9087.675 Milli-Parsec… Le compte à rebours est lancé…

Ludicalement,

Chris Boelinger    

Yexil, AcesofDeath7, and 38 more people like this update.

Comments

Only backers can post comments. Log In
    1. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      Thanks all for your nice comments. Glad you could enjoy those shared moments of game design and background story telling.
      @Youtcham: believe me the cataclysm dice have to be easily visible and cleary readable. We tried to design them as crates and make them kinda blend into the decorum with the cataclysm effect applied on the crate/dice itself. Blending the iconic artwork even more into the decorum, like shrinking them more would hinder gameplay honestly. Those information are vital and very frequently analyzed in the game, so they truly need to be visible and quickly spotted. Sorry :(

      @All the space specialist out there ;)
      Yes we are talking about a living galaxy. Humanity and the example I gave in my text update should have mentioned the first stellar system discovered by humanity in the Living Galaxy.
      I will review the background stories and try to correct and pay attention to this System / Galaxy difference. Thanks for your feedbacks about that ;)
      So in the Living Galaxy, each stellar system follows the same principle, the more you reach the center star of the system, the more aggressive the planets are.

      @Pev Kveton
      We are still targeting a delivery in 2018 although you are right there is never no certainty in life... So I guess your way of seing things is the best, at least you won't be disappointed if the game arrives before christmas, then you'll be surprised ;)

      @Antoine Rachas
      Dans mes notes d'idées d'extension pour Living Planet il n'y avait pas de planète "Darkness" mais il y avait une planète fantôme, couverte de brume et hantée par des fantômes et des esprits. la seule planète qui incluait des "ennemis" sortent de PNJ... Mais nous avons passé sur celle-ci... ainsi que sur d'autres idées qui étaient couchées sur le papier...

      @Alhuxis
      MDR sur les frais de port !

      @LinsodeTech
      I guess they should be with a special original wood shape. To be honest, I don't know about that part yet. I would have to ask my partner what has been quoted in the dealings with the manufacturer. I'll try to get the info and give you an answer. I'm sure we will do them with a special unless it is really impossible or blows up the budget, which I doubt...

    2. Missing avatar

      Youtcham on

      Still concerned about those enormous dice in the middle of the landscape, breaking the immersion.

    3. Sébastien Perseval on

      Bonsoir Christophe,
      Merci pour toutes ces infos, c'est toujours très intéressant de s'imprégner de la philosophie d'un jeu avant d'y jouer et j'accroche beaucoup à celle ci.
      Comme déjà dit plusieurs fois, il faut faire attention à cette histoire de galaxie qui ressemble beaucoup à un système stellaire... Ça casse la crédibilité du pitch ;)
      Merci aussi à Camille pour son retour sur Aquarius.
      Sébastien.

    4. Missing avatar

      Antoine Rachas on

      @Camille
      Great thank you for this feedback!!

    5. Camille Froulin on

      [ENG]
      As I am one of the test-players of Aquarius, I can share with you some feelings about this new planet. When you will start to play with the first living planet (basic box), you will have to face the planet and all its cataclysms. And it will hurt. Really. After some plays, you will be able to manage the planet, anticipate the dangers (Not all the time. On my last play on the basic box, I have almost been eradicated of the planet by the cataclysms).
      And you will try Aquarius…cards will be reshuffled. Honestly, on my first plays with Aquarius, I really had a feeling of fear about the planet. It seems to be easier, as you will probably have to manage only tornadoes and the new cataclysm tidal waves. But buildings are really more difficult to protect. You will often have to determine if it is really usefull to build, if you know that your building could probably not survive for on turn. And your competitor should take your place on a building more easily with Aquarius. Doing exploration is also risky if you don’t manage oil resources, required for boat movement. I will not say more about Aquarius for now, but I can say that it’s a real new experience of Living planet after the basic game. More than that, after few plays of Aquarius, when you will go back to the basic game, you will fear again the planet as you will have to manage again earthquakes and geysers.(It’s what I have lived). (Sorry for my terrible English)
      [FR]
      Etant membre des testeurs de Aquarius, je peux partager avec vous quelques ressentis sur cette nouvelle planète. Quand vous commencerez à jouer sur la boîte de base, vous aurez à faire face à la planète et tous les cataclysmes. Et ça fera mal. Très mal.. Après quelques parties, vous serez à même de gérer la planète et anticiper ses dangers (pas à chaque fois. Sur ma dernière partie sur la boîte de base, je me suis fait presque éradiqué de la planète par les cataclysmes).
      Puis vous essayerez Aquarius…. Et les cartes seront rebattues. En toute sincérité, sur mes premières parties sur Aquarius, j’ai vraiment eu un sentiment de peur envers la planète. Certes, cela semble plus simple au premier abord, car vous n’aurez que les tornades et le nouveau cataclysme « Raz de marée » à gérer. Mais les bâtiment sont plus difficiles à défendre. Vous poserez souvent le pour et le contre sur l’intérêt de construire un bâtiment si vous savez qu’il ne survivra peut-être pas un tour. Et que vos concurrents pourront prendre votre place beaucoup plus facilement. Explorer est aussi plus risqué si vous ne gérez pas correctement la ressource pétrole, requise pour le déplacement des bateaux. Je n’en dirai pas plus pour l’instant sur Aquarius mais je peux vous assurer que c’est une nouvelle expérience de Living planet après le jeu de base. Mieux que cela, après plusieurs parties sur Aquarius, quand vous reviendrez sur le jeu de base, vous aurez peur de nouveau de la planète car cous aurez de nouveau à gérer les tremblements de terre et les geysers (c’est ce que j’ai vécu).

    6. Shawn Garbett on

      Your updates are great! Looks incredible. It keeps the excitement and anticipation growing. Be careful to not get us over salivating or we'll show up with cyber pitchforks demanding our promised golden game be finished.

    7. Petr K.
      Superbacker
      on

      Very interesting update...great design! I love it. This will be a great game! I am realistic and hope to have game at the start of the year 2019

    8. Missing avatar

      Antoine Rachas on

      Merci Christophe ! Personnellement j'aime les longues histoires, tant que c'est consistant ! (ce qui est le cas ;))
      Ces planètes de différentes sortes ont une saveur de dungeon twister...à quand la planète des ténèbres ? :D
      Comme dit par un autre backer, il faudrait régler la petite confusion entre galaxie et système solaire (tel que tu le racontes cela ressemble plutôt à un système solaire qu'à une galaxie).

      Continuez ainsi et pas de souci de mon côté s'il faut attendre, j'ai des choses en stock pour patienter

    9. Missing avatar

      Ismail Ahmed on

      Great update
      Many thanks

    10. Alhuxis on

      Super Christophe...
      Pas de frais de port sur les up date donc plus y en a, mieux c’est 😜...
      Je n’y vois que l’enthousiasme d’un auteur passionné et passionnant.
      Alors fait toi plaisir, ça nous fait plaisir...
      Vivement le prochain up date
      Avec impatience
      Clément
      😉

    11. Missing avatar

      Mateusz on

      Great, long update! (I;m kind of long story lover)
      But I must point out one think. :D Actually planet which you desribed is not a galaxy :D it is more like a Leaving System :) Galaxy is (e veeeery) numerous group of star systems. If I understand well here you exploring one system :)

    12. nico
      Superbacker
      on

      Super Descriptif moi j'adore j'ai hâte d'y jouer le texte est long et j'aime ça on croirait lire un livre. Continue comme ça c'est super et aussi très belle tuile.

    13. LInsoDeTeh
      Superbacker
      on

      Btw, will the resource tokens in the expansions also be the upgraded type? They're still cubes in the add-on descriptions on the campaign page.

    14. LInsoDeTeh
      Superbacker
      on

      Those tiles are so beautiful!

    15. Negative_Tomato on

      Really love this update!!! Love the detail of the game design

    16. Bryan McInnis on

      Pledged 5 euro during the campaign for support and definitely am looking forward to going all-in.

    17. Bryan McInnis on

      I, for one, enjoy the longer e-mails and updates. In addition to seeing more absolutely beautiful artwork, I get to learn more about the lore and spirit of the game. Thanks for sharing an inside view @Christophe

    18. Erwin || Redlum
      Superbacker
      on

      Nice update. Lots of info. I like it. Hope I still get a change to upgrade my pledge to an all in :)