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Explore a new Planet, exploit its resources and trade them in a 2-4 player game. But, beware of cataclysms, the Planet might be living!
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Some first news from the designer point of view

Posted by Boelinger Christophe (Collaborator)

Hello everybody,      (Texte en français ci-dessous)

So this is my very first time doing an update on kickstarter. As I already mentioned in some comments yesterday, I didn't have any access to kickstarter before. Neither in the update news nor in the comment section. The reason why ? I was too busy concentrating on all the materials you guys have unlocked, making sure to provide the most perfect game I would dream of. And with all the stretch goals and expansions you have unlocked, you really gave me the possibility to extend Living Planet far beyond my expectations, ending with a beautiful big sandbox :)

Today, I'm well advance on all the game design and I can see the finish line. This moment where you can just play and enjoy the game, while just hunting for the few last bugs or little rules corrections, aiming for perfection. So now, and only now, would I allow myself to take some of my time and type some text here, which is what you are currently reading.

So this is where we are at, as for today:

- All the rules for the base game, deluxe box, stretch goals and all expansions are finished, typed, and playtested. More playtests are still going on with me and several groups in France to perfect everything.

- All the rules are typed in english, not yet translated to french. I will do that at the very end, after the layout of the rules is done, to ensure that the french and english rules are strictly identical. You have to know that during production, generally the rules are the last thing printed, so it is the element for which we have the most time ahead of us.

- Concerning the artworks: All the artworks are scheduled to be finished before the end of May. This is the normal schedule to ensure that the game is delivered in 2018. So to the best of my knowledge, on this part, we are also right on track. Now that doesn't prevent us from facing any last moment issues. And if the game should be delayed a bit, we will let you know as soon as we would be aware of that. We are not in this situation right now.

- Ismael has totally finished all the hexagons from the base game, with all the details and Easter Eggs on each one of them. For those Easter eggs and special details we input some ideas that the players brainstormed on Tric Trac during the campaign as well as some of our own (Ismael and I). Those easter eggs are some kind of bonus that I really wanted in the game, and that Ismael had lots of fun drawing. The same kind of details you could find on the Archipelago tiles, but of course here we are talking SF style of details and reference to many different SF movies or comic books we all know or love. 

A base game final tile with tornado and geysers (once again, only the resource icons will be improved)
A base game final tile with tornado and geysers (once again, only the resource icons will be improved)

- Ismael is well advanced on the Aquarius Tiles. We will be able to show you some Aquarius tiles in some future updates.

Here are a few pictures of Ismael final work. The only thing that will change on those tiles are the resource icons. They are too big, not always well placed, they should be in color, and the design of most of them will also be changed for a better look. So the only WIP on those tiles are those black and white resource icons in terms of style, color and size.

A final base game hexagon from Ismale with Easter Egg. Only the resource icons will be changed and improved.
A final base game hexagon from Ismale with Easter Egg. Only the resource icons will be changed and improved.

We have printed two sets of the "almost" final base game tiles to play with. We played more than 10 games already using those tiles, including some games with different subsidiaries from Asmodee from all around the world during a meeting in Paris last week. I was playing most of those games as well. I can tell you a few things about them:

- The hexes are much bigger than my prototypes ones, and even a little bit bigger than what we initially intended for the final product game (slightly, but it does make a difference).

- The cataclysm-dice-crate-colored icons are just perfect, enormous, so easily readable, their functionnality is soooooooo much better than my prototype. It is just amazing. For me, so far, this is the best improvement compared to my prototype. For those of you who are worried about how visible or understandable those dice icons are, let me tell you that you can totally stop worrying about that part. Because not only it is beautiful, but they are also so big and easy to identify that I really have a hard time playing back on my prototype, even though I have to when mixing with the expansions.

- The resources artworks are also very visible and we could almost get rid of any resource icon on the hexes. But we won't do that. That would be a bit risky for visibility. But for sure we don't need them as big as they are right now, as I was mentioning above, they will be changed, colored and reduced, which will be largely enough.

You will find attached to this update some pictures of Ismael last hexagons.

A final base game tile full of Mycelium with Easter Egg and without resource icons (the ones that will be improved).
A final base game tile full of Mycelium with Easter Egg and without resource icons (the ones that will be improved).

And finally you will find a picture of a prototype game played on my home table, mixing all or most of the expansions... Far away in the back of this picture there is a surprise. Something that was not part of the kickstarter campaign. Something extra that I designed and that was not scheduled or announced. Something extra that I would like to offer to the backers. Something that was very important for me, kinda like a dream thing. I cannot promise that this cherry on top of the cake will be yours with 100% certainty, because it still depends on the extra production cost it will imply... but I can assure you that if this is possible, we will do our best to add this extra surprise to your game. I will probably tell you more about this surprise in a future update...Meanwhile, you can try to guess what it can possibly be ;)

Prototype game played using a mix of expansions and a special surprise far away in the back of the picture....
Prototype game played using a mix of expansions and a special surprise far away in the back of the picture....

Your dedicated designer (the drummer) and dedicated artist (the bassist) ;)

En Francais

Bonjour tout le monde, C’est la toute première fois que je fais une update sur kickstarter. Comme je l’ai expliqué hier dans les commentaires, je n’avais pas d’accès à cette page kickstarter auparavant. Ni dans les news, ni dans les commentaires. Pourquoi ? Parce que j’étais trop occupé à me concentrer sur le développement de tous les éléments que vous backers avaient débloqués, afin de fournir le jeu le plus abouti possible auquel je puisse rêver. Et avec tous les stretch goals et extensions que vous avez débloqué, vous m’avez vraiment donné la possibilité d’étendre Living Planet bien au delà de mes rêves les plus fou, avec au final un incroyable bac à sable ☺

A aujourd’hui, je suis bien avancé sur le développement du jeu et je peux enfin voir la ligne d’arrivée. Ce moment où je peux juste jouer et apprécier le jeu, en chassant les derniers petits bugs ou les dernières petites corrections de règles, visant la perfection autant que faire se peut. Donc maintenant, et uniquement maintenant, je m’autorise à venir prendre de mon temps pour vous taper du texte ici. En clair, ce que vous êtes en train de lire.

Voici donc un petit bilan de où nous en sommes à aujourd’hui :

- Toutes les règles pour le jeu de base, la boite Deluxe, les stretch goals et toutes les extensions sont terminées, tapées et playtestées. Les playtests continuent quand même avec moi et différentes équipes en France pour perfectionner le tout.

- Toutes les règles sont tapées en anglais, pas encore traduites en français. Je ferais cela au dernier moment, une fois la mise en page des règles anglaise faite, pour m’assurer que les règles françaises et anglaises sont strictement identiques. Il faut savoir qu’en règle générale, pour la production, les règles de jeu sont le tout dernier élément imprimé. C’est donc l’élément pour lequel nous avons le plus de temps devant nous.

- Concernant les graphismes : tous les graphismes sont programmés pour être terminés d’ici fin Mai. C’est le planning normal à priori pour que le jeu soit livré avant fin 2018. Donc, pour autant que je sache, de ce coté là, nous sommes bien en place sur les rails. Maintenant ça n’interdit pas des problèmes de dernière minute. Mais si le jeu devait être décalé un peu dans le temps, ce qui n’est pas impossible, nous vous en ferions part dès que nous en aurions connaissance. Pour l’instant, ce n’est pas le cas.

- Ismael a complètement terminé les hexagones du jeu de base, avec tous les détails et les Easter Eggs sur chacun d’entre eux (je crois qu’en français on dirait les clins d’œil). Pour ces clins d’œil et ces détails uniques sur chaque hexagone, nous avons puisé dans les idées que les joueurs avaient lancées sur Tric Trac durant la campagne, mélangé avec nos envies et idées à Ismael et moi-même. Ces éléments uniques et clins d’œil sont une sorte de bonus qui me tenait vraiment à cœur sur les tuiles et qu’Ismael s’est éclaté à dessiner. Le même genre de détails que vous pouvez trouver sur les hexagones d’Archipelago, mais évidemment cette fois nous parlons de détails SF et de clins d’œil à de nombreux films ou BD SF que nous connaissons ou aimons tous.

- Ismael a aussi bien avancé sur les hexagones de Planète Aquarius. Nous serons en mesure de vous montrer des tuiles d’Aquarius dans de prochaines news.

Voici des images des travaux finaux d’Ismael. La seule chose qui va changer sur ces tuiles ce sont les icones de ressources. Elles sont actuellement trop grosses, pas toujours bien placées, elles devraient être en couleur, et le design de la plupart d’entre elles va être amélioré pour un look plus joli et plus explicite. Donc le seul Work In Progress (WIP) sur ces tuiles sont les icones de ressources en terme de style, de couleur et de taille.

Nous avons imprimé deux sets d’hexagones du jeu de base en mode « presque » définitif pour jouer avec. Nous avons joué plus d’une dizaine de parties avec ces tuiles pseudo-définitives, cela inclus des parties avec les filiales internationales d’Asmodée, des gens du monde entier, lors d’un meeting pro sur Paris, la semaine dernière. J’ai aussi participé à la plupart de ces parties. Voici ce que je peux en dire :

- Les hexagones sont bien plus gros que ceux de mon prototype, et même un peu plus gros que ce qui était initialement prévu pour le jeu que vous recevrez (juste un peu mais ça fait quand même une différence notable).

- Les icones des dés de cataclysmes en forme de caisse de ressource sont juste parfait, énormes, bien visibles et leur fonctionnalité est tellement plus efficace que mon prototype ! C’est juste incroyable. Pour moi, jusqu’ici, c’est la meilleure amélioration en terme de gameplay par rapport à mon prototype. Pour ceux d’entre vous qui s’inquiètent de la lisibilité et jouabilité de ces icones de cataclysme, je peux vous dire qu’il n’y a aucun souci à se faire. Parce que non seulement c’est superbe, cela s’intègre au décor, cela respecte l’univers, mais en plus ils sont si gros et si faciles à identifier que j’ai vraiment du mal à revenir jouer sur mon prototype, bien que pour l’instant je n’ai pas le choix surtout quand je mixe avec les extensions.

- Les dessins des ressources sur les hexagones sont aussi bien visibles et on pourrait presque se débarrasser de toutes les icones de ressources. Mais on ne fera pas cela. Ce serait un peu risqué pour la lisibilité du jeu. Mais par contre il est certain, comme je le précisais ci-dessus, que ces icones ressources changeront, seront colorées et réduites, ce qui sera largement suffisant. 

Vous trouverez attaché à cette news des images de quelques hexagones définitifs d’Ismael. Et pour finir, vous trouverez une photo d’une partie jouée sur prototype, sur ma table maison, qui mélange un peu toutes les extensions du jeu… Loin dans le fond de cette photo, vous pourrez entrevoir une surprise. Quelque chose qui ne faisait pas partie de la campagne Kickstarter. Quelque chose de supplémentaire qui n’était ni programmé ni annoncé. Quelque chose que j’aimerais offrir aux contributeurs. Quelque chose qui me tenait réellement à cœur et qui était important pour moi, un peu comme un rêve. Je ne peux pas vous promettre à 100% que cette cerise sur le gâteau sera votre, parce que cela dépend aussi des surcoûts de production que cela implique… Mais je peux vous assurer que nous allons faire tout notre possible pour vous ajouter cette surprise non négligeable à votre jeu. Je vous en dirais probablement plus à propos de cette surprise inattendue dans une prochaine news… En attendant vous pouvez toujours essayer de deviner de quoi il s’agit ;)

Votre auteur dévoué (le batteur) et votre artiste dévoué (le bassiste) ;)


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    1. kakiman on

      @Boelinger Christophe : merci pour la petit histoire ^^, c'est vrai qu'ils sont pratique ces sous-bock tout le monde dessine dessus dans les bars ^^.
      Je suis de Lille donc forcément la bière ça me connait un peu :-P. bon courage pour la suite.

    2. Ismael Collaborator on

      @Florent Bernard
      Hi Florent, I'm the illustrator of the hexagons. And this is my first comment because I had access only today!

      I'm attentive to the problem. I'm a graphic designer before being an illustrator and this problem is known to me.
      In our case Protanopia and Deuteranopia is a problem because reds and greens confuse with yellows. I could "mixed" the red but the green can't be perfect. The only solution would be to change the background of color but in the case of Living planet it is not possible because the hexagons are covered mainly with sand...
      Tritanopia will not pose a problem and for other forms of color blindness we have no orange for the dice (because we have many light brown).

      Hope I reassured our friends-color-blind-players!

    3. METADNA

      @Boelinger Christophe:
      Ni trop, ni trop peu !
      Continue simplement à chercher ta propre forme de perfection, le résultat en sera l'échos naturel

    4. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      La surprise va bien plus loin je pense que simplement noter les victoires des joueurs. Ce serait un peu facile, sympa certes, mais pas super trippant ou novateur.... En tout cas à mon goût.
      Mais oui, cela concerne les scénarios et la campagne ... ;)

    5. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      @Florent Bernard
      Pour les dés de cataclysme (puisque je pense que c'est ainsi qu'il vaut mieux les nommer au plus court pour parler le même language) il sera difficile de changer les couleurs vu les 72 différents dessins / icônes réalisées par Ismael et dont je parle dans le commentaire précédent. Mais je vais quand même voir avec lui, s'il aurait une solution facile qui ne lui refasse pas TOUT refaire :(
      Pour les couleurs des ressources par contre, c'est certainement encore faisable. Je fais remonter cela aux spécialiste de la production ;)

    6. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      @Petr Kveton:
      I thought exactly like you the first time I saw the "SF-Modern" style of numbers on the dice. I was almost about to propose a change on that type of character font. But then, all the dice and icons were already done, in 3D, with different colors and the different cataclysm effects. Lots of work for the artist. Let's calculate: 6 dice values x 4 colors x 3 different type of cataclysme effect. That's 72 different artwork just for the dice !!!!
      Ismael is the most open minded artist I had the chance to work with. He almost never says no. But at some point there are some limit to what you can ask to somebody who is so nice. Many, if not all the other artists I know would say "Forget it" long before all the modifications we already asked Ismael. Honestly. And that's also one reason why I love my Bassist :)))))

      So, this is what I told myself. Let's go all the way until we see if this is really an actual problem when we play real live games with the final printed hexagons. Which is what we are doing for two weeks almost now.

      Once again, when the hexes were assembled and explored on the table, I again thought it would confuse me. But then I realized that a 5 and a 2, even in all different orientations, and upside down, they cannot look alike. They are symmetrically opposite. So you cannot confuse them. It never happened in all the games we played.
      Of course, you are sometimes wondering, here and there, but it quickly appears to you that there is no mistake possible.
      Changing this character font would also mean changing the character font on the metal dice, for which they already did the masters for the mold I think. Since they showed you pictures of that if I remember correctly in previous updates. But those production things are less my part and I'm not so much aware of those things.
      So what I mean is that changing those character fonts for something less SF and more conventional would ask a lot of work now, and would certainly add quite some delay. And since on top of that, we realized that we didn't really make any confusion when playing with the real tiles, that was comforting.
      If we would have make mistakes during the playtests, then for sure, I would have insisted on changing that font, no matter the impact on the timeline. But I honestly think it's not the case although a normal regular standard font would have probably erased ALL doubts. Sometimes you have to find the fine line between the theme and pure functionality. I think here both the theme and the efficiency are well respected.

    7. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      je veux bien vous inviter à venir jouer sur ma table et surtout playtester Living Planet, mais de là à offrir ma table... non merci ;)
      En plus il faudrait la découper en 2500+ parties de puzzle pour que chaque backer soit contenté...

    8. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      Euh comment dire... Si je vous dit que lisant cela sur mon iphone, je n'ai pas pu lire les dernières lignes et j'ai donné le téléphone à ma femme pour qu'elle lise votre commentaire... parce qu'avec l'émotion j'en avais vraiment les larmes aux yeux. pour de bon. C'est presque trop, et ça me met de la pression sur les épaules. J'espère que le résultat final sera vraiment à la hauteur de ce que vous en espérez...

    9. William on

      Merci pour cette Update:)
      Est ce que la planète au fond ne servirait pas à noter les victoires des joueurs? Le tout représentant une campagne (succession des scénarios à différents endroits de la planète)
      Les tuiles sont superbes et les dés vraiment lisible maintenant. Hate de voir le futur design des ressources.
      Prenez votre temps en tout cas pour faire au mieux ;)

    10. Camille Froulin on

      Pour être dans l'équipe des testeurs (blind-testeur, pour être plus exact :) ), c'est un vrai plaisir de voir le design des tuiles par rapport à celles utilisées sur le proto. Déjà que le jeu est un vrai plaisir ludique, le design va parfaitement compléter l'expérience.

    11. Oni on

      Alors Christophe je te savais généreux mais à ce point là...
      Offrir une table de jeux comme sur la photo à chacun des backers, c'est une surprise non négligeable !!!

      Plus sérieusement j'ai hâte de voir ce jeu et surtout de le tester.
      Après l'avoir financé en aveugle (oui jamais joué) car je fais amplement confiance en tes talents d'auteur et au talents d’édition des bucherons !!
      Lire ces news font monter l'adrénaline !!

      Et encore merci pour la table :D

    12. Missing avatar

      Florent Bernard on

      I meant the dices with numbers on the tiles ;)
      What the resources are concerned, I think that the retail version will not have that luxurious form, so it would still make sense. However, I think that any color blind should have his own set of wooden cubes that he can play with for games that did not think of it. It does not cost much. But it is another story for tiles, which is why I asked.

      (en francais pour être sûr de ne pas me tromper de mot cette fois :D)
      Je parlais des dés aver les numéros sur les tuiles. Pour les ressources, je crois que les formes ne seront pas dispo en retail donc ca peut faire sens de faire attention aussi. Mais pour le coup je pense que tout bon daltonien devrait avoir un set de kubenbois utilisable si le ju n'est pas concu pour... Ca ne coute pas grand chose. Pour les tuiles, c'est pas possible, d'où la question.

    13. Petr K.

      As resolved visibility dices with numbers 2 and 5?

    14. METADNA

      @Boelinger Christophe
      Tel un véritable peintre de "tableaux interactif" qui sans cesse cherche à parfaire son oeuvre,
      une telle surprise motivé par le passion de ton Art rend justice à l'Art du jeu tout entier.
      Un Art qui doit trouver ces lettres Noblesse rapidement avant de ne plus être qu'un produit de consommation.
      Merci... ne serait ce que pour l'intention ;)

    15. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      On voit les connaisseurs de bières ! lol
      Le comble c'est que je ne bois jamais de bieres, mais pour la petite histoire, c'est lors de l'anniversaire d'un pote il y a quelques années dans un bar à Nice. Le serveur passe prendre la commande et balance 12 sous bock hexagonaux sur la table. Forcèment je ne peux pas résister et je commence à assembler les hexagones comme pour faire un plateau de colons de catane. Mes potes m'engueulent presque en me disant: Oh Hé ! C'est un anniversaire pas une session de Game Design ! Tu peux pas t'empêcher !
      Résultat, le serveur revient et prend la commande de tout le monde. J'étais le seul à ne pas savoir ce que je voulais boire, mais par contre j'ai alpagué le serveur pour le soudoyer et lui demander si je pouvais leur acheter des piles de sous-bocks.
      Il va voir le patron et revient vers moi avec deux blocks de 50 sous bocks chacun. J'ai payé 3€ les 50 si je me souviens bien ;)
      Depuis j'utilise souvent cela pour mes protos avec hexagones en dessinant directement sur la face blanche.

      Résultat ça fait toujours marrer tout le monde quand ils voient le verso de mes hexagones, et tout le monde croit que je suis un grand fan de bière. Mais non ! Avec une bière bue, je vais 25 fois aux toilettes. C'est juste pas rentable et pas optimisé ! :(

      pffffffff.... je ne devrais pas donner mes secrets de Game Designer ici :(

    16. kakiman on

      j'ai trouvé : vous offrez une bière Hoegaarden à chaque pledge ?

      I found: you offer a Hoegaarden beer to each pledge?

    17. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      @Florent Bernard
      The cubes are not cubes anymore since you triggered the evolution of the resource shapes. So there shouldn't be any problem to recognize them since the shape will tell you what resource we are talking about.
      But it's a good suggestion, our production boss could and should at least make sure that we make the difference between the colors of the maples of the 4 different players. More important than the resources since your game pieces will have the same shapes.

      About the surprise, I shouldn't give any answer for now... As I will certainly post an update about it in the future... Let's see if some of you can guess what it really is ;)

    18. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      La ligne violette est bel et bien une ligne de découpe de l'hexagone pour l'imprimeur. elle n'apparaitra pas au final.
      Les coins carrés de construction des bâtiments sont bien présents sur toutes les tuiles que j'ai posté. J'ai juste enlevé les icônes qui vont être modifiées sur l'une des tuiles.
      Ces cadres de constructions vont probablement être légèrement déplacés aussi final, pour certains d'entre eux.
      Les coins devraient avoir des couleurs différentes mais pas pour représenter la ressource, puisque l'icône resource sera présente dans le cadre, en couleur et plus petite, et nouveau look pour certaines d'entre elles probablement encore une fois.
      Les coins en couleurs vous indiqueront sur quel type de terrain la construction est effectuée. 3 possibilités à ce jour: sable, montagne ou mer.
      Donc les coins en montagnes seront plus marron, plus couleur beige pour les coins dans le sable, et bleuté pour les coins dans l'eau. Et certains bâtiments d'Aquarius doivent être construit en bordure maritime donc 50% dans l'eau et 50% sur terre. Ceux-ci devraient avoir 2 coins blue et deux coins sable ou montagne.

    19. Missing avatar

      Boelinger Christophe Collaborator on

      I will answer your questions as much as possible but I might not have the time to double all my answers in french and in english. So I will follow this rule: when the comment is in english, I will answer in english. When it is in french I will answer in french.
      If you judge that some points might be vital for other players, I will let the most motivated among you to translate it to the opposite language. I hope this will be okay with you guys.

    20. Agusky on

      Voilà une nouvelle vraiment très plaisante merci Christophe je me demande à quoi sert le liseret violet qui entoure la première tuile est-ce une ligne de découpe pour l'imprimeur où est-ce nécessaire pour la Lecture de la tuile également sur la première tuile on ne voit pas les quatre petits coins du carré où l'on peut poser son bâtiment est-ce un oubli ou normal avez-vous pensé à coloriser différemment ces petits coins de carrés en lieu et place des icônes de ressources pour que les joueurs puissent tu interprété immédiatement quelles ressources ils tireront du bâtiment qu'il poseront sur ce carré ? très bon travail continue comme ça!

    21. Missing avatar

      Florent Bernard on

      Wow, for a first news, that is one big news. I loved reading it. The stargate is just perfect.

      Concerning the cubes, have you thought, when choosing the colors, about color blind people? There are a few simulators that you can find online to make sure that they can see the difference between the colors. You might need to make some dice a bit darker to prevent confusion (without changing the whole color). As we already have improved resource, I guess this is the only risk there.

      Okay now on the teaser: I bet the surprise is this planet with cubes on it. It could be a campaign map, in order to see where something have been played and who won there or something like this, or some kind of timer (if two many cataclysm happen, the planet is lost).

    22. Julien Barruet on

      Sounds good. Thanks

    23. Daniel Carlsson on

      Looks great :)
      Keep it up