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An Italian artist living in the U.S. makes an animated film about Italy painting the color of his memories on thousands of images.
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165 backers pledged $26,048 to help bring this project to life.

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Lo Sguardo Italiano (The Italian Gaze) - an animated movie

$26,048

165

Un artista Italiano che vive negli Stati Uniti crea un film animato sull'Italia dipingendo il colore delle sue memorie su migliaia di immagini.

Note: the Italian translation is below the English text.

Nota bene: la traduzione in Italiano si trova in calce ad ogni testo in Inglese.

STRETCHING THE DREAM….AFTER THE GOAL! (English version)

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CONTINUARE A SOGNARE …DOPO IL GOAL! (Versione italiana)

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WHAT IS "LO SGUARDO ITALIANO" (THE ITALIAN GAZE) ABOUT?

"Lo Sguardo Italiano" (The Italian Gaze) is an independently produced,  lyrical short film, a visual poem where the theme unfolds through the emotions of the protagonist. His love for the arts, the traditions, the rich Italian cultural heritage, and his enchantment with the architecture and the landscape are at odds with the desolation of the present political, economical and moral depression of contemporary Italian life. 

"Lo Sguardo Italiano" is a film for all the lovers of Italy, for all the Italians abroad and for all the emigrants who share a similar journey. Last but not least, it is a work that speaks to film, animation and artistic experimentation.

DI CHE COSA PARLA "LO SGUARDO ITALIANO" ?

"Lo Sguardo Italiano" è un film lirico, prodotto in maniera indipendente, una poesia audio-visiva in cui il tema viene rivelato attraverso le emozioni dell'artista e protagonista; il suo amore per le arti, per le tradizioni, per la ricca eredità culturale Italiana, e l'ammirazione per l'architettura ed il paesaggio, sono in conflitto con la desolazione dell'attuale depressione politica, economica e morale dell'Italia contemporanea. 

"Lo Sguardo Italiano" è un film per tutti gli appassionati dell'Italia, per tutti gli Italiani all'estero e per tutti gli emigrati che condividono un'esperienza simile. Infine e prima di tutto, è un'opera che parla agli amanti del cinema, dell'animazione e della sperimentazione artistica in tutto il mondo.

Bottom left photo's caption: In the Republic of "the recommended ones"
Bottom left photo's caption: In the Republic of "the recommended ones"

 WHO IS WORKING ON THIS FILM?

I'm the director, animator and main producer of "Lo Sguardo Italiano". Until now, I have been the only one working on this project. The very personal nature of the film, and the way I generally work as an artist make it difficult to think about about collaborating with others on the visual part. However, when it comes to sound design - which is indeed a big part of my work - I welcome collaboration. In particular I'm hoping to hire a sound designer and a composer to work with me.

CHI LAVORA A QUESTO FILM?

Sono il regista, animatore e principale produttore de "Lo Sguardo Italiano". Fino ad oggi ho lavorato a questo progetto da solo. Il mio modo di lavorare, in autonomia, e l'argomento personale del film, non consentono di affidare il lavoro a terzi, almeno per quanto riguarda la parte visiva. Tuttavia, al momento di effettuare il design per la parte sonora, mi piacerebbe molto aprire la collaborazione ad altri professionisti nel campo. In particolare mi auguro di poter assumere un designer per il suono e un compositore.

In my studio at the MacDowell Colony, New Hampshire, 2005 - Photo: Joanna Eldredge Morrissey
In my studio at the MacDowell Colony, New Hampshire, 2005 - Photo: Joanna Eldredge Morrissey

 WHAT MAKES THIS FILM UNIQUE?

As an experimental animation artist, I like to push animation to new territories, exploring alternative narratives, new techniques and mixed media to create films and installations that look and feel unique.

"Lo Sguardo Italiano" is a work at the intersection of experimental film and my own creative research in animation, and it uses thousands of oil pastel hand painted photos as the main body of the film. About 6,000 images are needed for the entire film, which will have an approximate length of 10 minutes. About 1,000 images are left to be colored.

THE ART OF COLOR

My relationship with this material is very personal and very intense. I feel, love and color by hand each of those 6,000 images. The act of coloring is not a mechanical one; it is instead an act of conscious and unconscious meditation on the place I had to leave years ago. Although colors are also used to portray light and its impressionistic impact upon monuments and landscape, they are not meant to be realistic, but function as a primary expression of memory and emotions.

 CHE COSA RENDE QUESTO FILM UNICO?

Come artista di cinema d'animazione sperimentale, mi piace spingere l'animazione su nuove frontiere, esplorando modi alternativi per raccontare storie, sperimentando tecniche nuove e una combinazione di mezzi espressivi diversi, con l'intento di creare film e istallazioni originali e unici nel loro genere. 

"Lo Sguardo Italiano" è un'opera all'incrocio tra film sperimentale e la mia personale ricerca creativa nel campo dell'animazione, e utilizza migliaia di foto dipinte a mano con i pastelli ad olio come materiale principale per la realizzazione del film. Sono necessarie circa 6,000 immagini per l'intero film che avrà una durata approssimativa di 10 minuti. Attualmente restano da completare 1,000 immagini circa.

L'ARTE DEL COLORE

Il rapporto con questo materiale è molto personale e altrettanto intenso. Io amo e coloro a mano ognuna di quelle 6,000 immagini. L'atto della coloritura non è un atto meccanico, è piuttosto un atto di meditazione consapevole e inconsapevole sul luogo che ho dovuto lasciare diversi anni fa. Anche se il colore è usato per rappresentare la luce e il suo impatto sull'architettura e il paesaggio, esso non ha una valenza realistica in questo film. Piuttosto simboleggia la memoria e le emozioni del protagonista. 

At the Bogliasco Foundation, Bogliasco, GE, 2008
At the Bogliasco Foundation, Bogliasco, GE, 2008

CAN YOU TELL US MORE ABOUT YOUR PROCESS FOR THIS FILM?

During many trips to Italy, between 2000 and 2013, I shot several videos and photographs of the landscape, architecture, and people. After watching the footage again and again, I select very short sequences (a few seconds each) that I often re-frame and alter in speed. I then print them out as single images.

After being printed in black-and-white, all the images are colored with oil pastels, one by one, in several passes. A few seconds of footage need an average of 5-6 passes of colors, and a month to be completed. 

The images are subsequently shot one frame at the time with a DSLR camera, timed (about 10 images per second) and assembled as scenes in a film editing program. The sound will be a combination of original and manipulated sound effects, voice and music. The music choice will be in line with the style of the film; it will be evocative, underlining the emotions. I am looking forward to working with a sound designer and a composer after the visuals are done.

PUOI DESCRIVERE PIÙ IN DETTAGLIO COME LAVORI A QUESTO FILM?

Durante diversi viaggi effettuati in Italia tra il 2000 e il 2013, ho girato molti video e scattato fotografie di paesaggi, architettura e persone. Dopo aver riesaminato a lungo il materiale girato, seleziono brevissime sequenze (di pochi secondi ciascuna), di cui spesso modifico la composizione e la velocità. Dopodiché le stampo come singole immagini.

Dopo essere state stampate in bianco e nero, tutte le immagini vengono colorate con i pastelli ad olio, ad una ad una, in diversi passaggi. Pochi secondi di girato necessitano di 5 o 6 passaggi di colore, e un mese per essere completati.

Le immagini sono successivamente riprese una alla volta con una fotocamera digitale, assemblate e ottimizzate con un un programma di montaggio. La colonna sonora sarà costituita da una combinazione di suoni originali e altri manipolati, dalla voce e dalla musica. La scelta della musica sarà nello stile del film, evocativa, e sottolineerà le emozioni. Attendo con trepidazione il momento in cui potrò lavorare insieme ad un designer del suono e ad un compositore dopo che le immagini saranno completate.

WHO HAS SUPPORTED "LO SGUARDO ITALIANO"  UNTIL NOW?

I was blessed to receive a lot of support on "Lo Sguardo Italiano" at the beginning of the development process in the form of fellowships and artists' retreats that allowed me to complete the first 2,800 frames of the film.

In particular I am deeply grateful to The Bogliasco Foundation, The MacDowell Colony, Yaddo, Platteforum, the Town of Breckenridge, CO, Djerassiand The Santa Fe Art Institute for the invaluable gift of time and space to work on my film from 2005 through 2008. 

I was able to collect about $3,000 for the film from generous individuals during a fundraising event in Denver, CO, in 2008.

I will forever thank my Italian family members for their continuous moral support, and for offering financial assistance during the most difficult years.

And last but not least, I spent over $30,000 of my own savings from 2005 through the present to be able to travel in-between residencies and to set aside time to work on "Lo Sguardo Italiano".

In my studio at the Tin Shop, Breckenridge, CO, 2008
In my studio at the Tin Shop, Breckenridge, CO, 2008

CHI HA FINANZIATO "LO SGUARDO ITALIANO" FINO A OGGI?

Ho avuto la fortuna di ricevere una cospicua assistenza sotto forma di borse e residenze per artista soprattutto all'inizio del mio lavoro su "Lo Sguardo Italiano", che mi hanno permesso di completare le prime 2,800 immagini del film.

In particolare sono profondamente grato alla Fondazione Bogliasco, alla MacDowell Colony, a Yaddo, a Platteforum, alla città di Breckenridge in Colorado, a Djerassi, e al Santa Fe Art Institute per l'inestimabile dono di tempo e spazio per lavorare al mio film tra il 2005 e il 2008.

Sono riuscito a collezionare circa $3,000 da generosi donatori durante un evento tenutosi a Denver, in Colorado, nel 2008.

Sarò per sempre grato ai membri della mia famiglia per avermi sempre incoraggiato, e per aver offerto assistenza economica durante gli anni più difficili. 

Infine ho investito più di $30,000 dei miei risparmi dal 2005 ad oggi per affrontare le spese di viaggio tra una residenza e l'altra e per poter destinare lunghi periodi di lavoro a tempo pieno a "Lo Sguardo Italiano".

WHERE WILL THE MONEY YOU'RE HOPING TO RAISE HERE GO?

- to support  an additional 6 months of full-time work on the images, plus the shooting of the film

- to hire a sound designer who will work with the director on the sound track

- to pay a composer fee 

- to help with the post-production expenses (sound mix, final DCP - Digital Cinema Package - preparation, DVD and Blu Rays, collateral material)

WAIT! ARE YOU REALLY ABLE TO ACHIEVE ALL THAT WITH ONLY $13,000?!

Great question! Actually I need much more than that. The remaining budget for "Lo Sguardo Italiano" is closer to $20,000. While $13,000 is the absolute minimum I need, I'm also hoping to raise more from this campaign, and defray some of the production costs through art residencies in the next six months. 

WHERE CAN I FIND ADDITIONAL INFO AND PHOTOS OF THE FILM? DOVE POSSO TROVARE ULTERIORI INFORMAZIONI E FOTO DEL FILM?

losguardoitaliano.blogspot.com

http://facebook.com/losguardoitaliano

COME SARANNO SPESI I SOLDI CHE SPERI DI RACCOGLIERE?

- a permettere ulteriori 6 mesi di lavoro full-time sulle immagini, più  le riprese delle stesse

- ad assumere un tecnico del suono che lavorerà con il regista alla colonna sonora

- a pagare il compenso per un compositore

- ad aiutare con le spese di post-produzione (il mix del suono, il pacchetto finale per il cinema digitale, i DVD e i Blu Rays, e il materiale collaterale)

UN MOMENTO! SUL SERIO PUOI FINIRE IL FILM E SOSTENERE TUTTE QUESTE SPESE CON SOLI $13,000?!

Ottima domanda! In verità sono necessari molto più di $13,000. Il budget rimanente per "Lo Sguardo Italiano" e' vicino ai $20,000. Mentre $13,000 sono il minimo che serve, spero di collezionare di piu' con questa campagna, e ammortizzare alcuni dei costi della produzione del film attraverso borse di residenza per artisti nei prossimi 6 mesi.

WHEN WILL YOU SEND THE REWARDS?

The final deadline (to be safe) is December 2015. However, I'm hoping to complete the film much earlier; the complete set of rewards will be sent right after the completion of the film.

QUANDO VERRANNO SPEDITI I REGALI?

La scadenza è stata fissata a Dicembre 2015 per prudenza. Tuttavia spero di completare il film molto prima; i regali verranno spediti subito dopo il completamento del film.

Images from "Lo Sguardo Italiano" used in the 12 months Calendar 2016
Images from "Lo Sguardo Italiano" used in the 12 months Calendar 2016

ARE THE DONATIONS ON KICKSTARTER TAX-DEDUCTIBLE IN THE U.S.?

No, they aren't, I'm sorry. If the possibility to contribute to this project is heavily dependent on tax-deductibility, please contact me by email:

s_delrosa@hotmail.com

ARE THERE ALTERNATIVE WAYS TO SUPPORT YOUR PROJECT OTHER THAN WITH MONEY?

There are many ways you can support "Lo Sguardo Italiano". 

First of all you can spread the word among your friends and relatives about "Lo Sguardo Italiano" and this campaign!

Tell all your Italian friends about this film!

Do you know anybody who loves experimental film and/or animation? Tell them about "Lo Sguardo Italiano"!

Do you know of any magazine or blog about animation or about Italy or about expatriate life? Please let them know about "Lo Sguardo Italiano"!

Use Facebook or Twitter to spread the voice about this campaign for "Lo Sguardo Italiano"!

CI SONO MODI PER OFFRIRE SUPPORTO AL TUO PROGETTO ALTERNATIVI A QUELLO ECONOMICO?

Ci sono molti modi di offrire supporto per "Lo Sguardo Italiano"

Prima di tutto puoi spargere la voce tra i tuoi parenti e amici su questo progetto e su questa campagna!

Di a tutti i tuoi amici Italiani di questo film!

Conosci qualcuno che ama i film sperimentali e/o l'animazione? Segnala loro "Lo Sguardo Italiano"!

Conosci una rivista o un blog che parlano di animazione, dell'Italia o della vita degli espatriati? Fai sapere loro de "Lo Sguardo Italiano"!

Se usi Facebook o Twitter, fai girare la voce della campagna per "Lo Sguardo Italiano"!

Risks and challenges

The work of an independent animator is born with challenges.

Sure unexpected things can always happen, and money is never enough, but I have been working on "Lo Sguardo italiano" for so long that I feel I know exactly what I need and how to handle and get this project done.

To reach the $13,000 minimum goal would be awesome. To raise more than $13,000 would be a dream! In any case, if the campaign is successful, the film will be made, and I might be also in a better position to apply to additional grants if needed to help with distribution to festivals.

The biggest risk is NOT reaching the goal set up for this campaign! Only in that case, challenges to get alternative funding will be overwhelmingly hard, and the risk of not completing the film would be a real one.

So I hope that all of you will back my project in this last, mad and passionate adventure! You will not regret it, I promise. I look forward sharing with you all "Lo Sguardo Italiano" on the big screen! THANK YOU!!!!

---------

Il lavoro di un animatore indipendente è pieno di prove e di ostacoli.

Certo gli imprevisti possono sempre capitare, e i soldi non sono mai abbastanza, ma ho lavorato a "Lo Sguardo Italiano" da così tanto tempo che sono sicuro di sapere quello di cui ho bisogno e di avere i mezzi per completare questo film.

Raggiungere il nostro obiettivo di base di $13,000 sarebbe bellissimo! Raccogliere più di $13,000 sarebbe un sogno! In ogni caso, se la campagna avrà successo, il film sarà completato, e mi troverei anche in una condizione migliore per chiedere eventuali altri finanziamenti in seguito per sostenere le spese di distribuzione ai festival.

Il rischio più grande è proprio quello di NON raggiungere l'obiettivo prefissato nella campagna. Solo in questo caso le difficoltà nel chiedere ulteriori finanziamenti sarebbero insormontabili, e il rischio di non completare il film diventerebbe reale.

Io mi auguro che voi tutti sosteniate il mio progetto in questa ultima, pazza e appassionata avventura! Non ve ne pentirete, ve lo prometto. Non vedo l'ora di vedere insieme voi sul grande schermo "Lo Sguardo Italiano"! GRAZIE INFINITE!!!

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Funding period

- (30 days)