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A portrait of Finley, mother and camgirl
146 backers pledged €7,757 to help bring this project to life.

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€7,757

146

(version française au bas de la page)

Synopsis

At age 33, Finley Blake lives alone in a remote house in Austin, Texas. Since her divorce, she has been fighting to get back custody of her son, who was removed from her because of the supposedly immoral nature of her work. Finley is a camgirl: she earns her living by performing customized sexual scenes online. 

 Flesh Memory is a document of a few days in her life, which is at once profoundly isolated and populated by virtual presences, a life attuned to screens, to so many distant interfaces connecting her to the outside world. The background to Finley’s performance life is her custody battle for her son.

Finley and me  

I’ve known Finley Blake since 2005. We met in New York by chance, in a concert hall. At that time, she was 22, selling shoes and living in Brooklyn. Our only means of contact was Myspace -- Facebook did not yet exist at that time. Back in Paris, I immersed myself in the blog she did: a fascinating and intimate diary, beaded with sexual fantasy micro-stories, delivered to the eyes of the entire world. Four years later, this blog would serve as the basis for writing my short film Far From Manhattan, which imagined the day of a young girl alone in New York flat, soliloquizing and attending her daily activities, until the intrusion, through the window, of a ghostly figure who would force her to get out. It was an approximately twenty-minute-long fiction film, shot in Paris. Finley was played by an actress. I sent her the film, but never got a response from her of any kind.

From this moment, I kept following her life from what she posted on social networks - Facebook, then Twitter taking the relay of MySpace. I learned that during the 10 years of our virtual relationship she had moved to Austin, got married and divorced, had a child and had been seriously ill... Time passed, without almost any direct contact between us. Until three years ago, the day when I received a Facebook message from her, informing me that she changed her life and her name. she had not forgotten me and wanted us to stay in touch. 

As I started talking to her, I also learned – because she was very upfront about this - that she had become a camgirl. She explained what it was, adding that she was happy and was earning a good living for the first time in her life. Passing through Austin shortly after, I decided to visit her. I discovered her life off the computer, and immediately had the germ of a new film.

 What's done, what's left to do  

After locating Finley in 2015 and 2016, to learn more about her and flesh out my subject, I have shot and edited Flesh Memory between 2016 and 2018, in several sessions, simumltaneously with my job as film critic. That explains why it took so long!

The other reason is that the film was made with very little money, mostly mine. To my great disappointment, it was unfortunately not possible to get public funds , and I had to go into debt to complete the financing. A producer and a seller helped me at one moment, but the total budget was tiny for a movie of this duration, which made the shooting and post-production difficult at times.

However I don't regret a thing. It was absolutely necessary for me to make this movie. And despite a world of difficulties, it is almost finished ! He has just been screened in the excellent Festival International de Documentaire de Marseille, on the 12th of July. 

 In order to accept this invitation, I had to finish the post-production very quickly, still without money. But it represents a cost I can’t get around. The technicians accepted to give me some time to gather the money, around $5000. So that’s the minimum I need to collect, which is why I am here to talk to you. 

Beyond this amount, the money would be spent to record the music composed by the young and talented Leonardo Ortega. It's an instrumental score, which for now remains just a demo. So, any more money would be used to pay the composer and his orchestra (six players). But it would be only possible to do this if the initial goal would be reached. 

VERSION FRANCAISE

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Synopsis   

A 33 ans, Finley Blake vit seule dans une maison isolée à Austin au Texas. Depuis son divorce elle se bat pour récupérer la garde de son fils qui lui a été retirée à cause de sa profession. 

Car Finley est camgirl : elle gagne sa vie en faisant de l'exhibition sexuelle sur internet. Flesh Memory est un documentaire qui la suit quelques jours dans sa vie, à la fois solitaire et peuplée de présences virtuelles, une vie tournée vers des écrans, comme autant d’interfaces lointaines la reliant au monde extérieur. Avec en arrière-fond la bataille juridique pour avoir la garde partagée de son fils.

Finley et moi

Je connais Finley Blake depuis 2005. Nous nous étions rencontrés à New-York, dans une salle de concert, par hasard. A l’époque, elle avait 22 ans, vendait des chaussures et habitait Brooklyn. Elle me laissa, pour seul contact une adresse Myspace — Facebook n’existait pas encore. De retour à Paris, je me plongeais dans le blog qu’elle y tenait : une sorte de carnet intime fascinant, perlé de micro-récits fantasmatiques, livré aux regards de tous. Quatre ans plus tard, ce blog servirait de base à l’écriture de mon court métrage Far From Manhattan, qui imaginait la journée d’une jeune fille seule dans son appartement new-yorkais, soliloquant et vaquant à ses occupations quotidiennes, jusqu’à l’intrusion, par la fenêtre, d’un fugitif quelque peu fantomatique, qui allait l’obliger à sortir de chez elle. Il s’agissait d’une fiction d’une vingtaine de minutes, tournée à Paris, Finley y était jouée par une comédienne. Je lui avais envoyé le film, mais n’avais jamais eu de réponse de sa part.

J’ai depuis suivi sa vie, de plus ou moins loin, uniquement à partir de ce qu’elle postait sur les réseaux sociaux — Facebook, puis Twitter ayant pris le relai de MySpace. J'apprenais ainsi qu'au cours des 10 années de notre relation virtuelle elle avait déménagé à Austin, s’y était mariée et avait divorcée, avait eu un enfant et avait été gravement malade…Le temps a passé, sans que nous ne soyons jamais, ou presque, en contact direct. Jusqu’au jour où, il y a environ trois ans, je reçus un message Facebook de sa part, me prévenant qu’elle avait changé de vie, de nom, mais qu’elle ne m’avait pas oublié et souhaitait que nous restions en contact.

Engageant la conversation avec elle, j’apprenais aussi — elle n’en fit pas mystère — qu’elle était devenue cam girl. Elle m’expliqua de quoi il s’agissait, ajoutant qu’elle était heureuse et gagnait pour la première fois correctement sa vie. De passage à Austin peu de temps après, je décidais de lui rendre visite. Je découvrais alors sa vie, sans l’interface de l’ordinateur, et eu immédiatement envie d’en faire un nouveau film.

 Ce qui est fait, ce qui reste à faire  

Après des repérages en 2015 et 2016, pour apprendre à mieux connaître Finley et circonscrire mon sujet, j’ai tourné et monté Flesh Memory entre 2016 et 2018, en plusieurs sessions, en parallèle de mon métier de critique cinéma. Ce qui explique qu'il m'a fallu autant de temps.

L'autre raison, c'est que le film s'est fait avec très peu d’argent, et en grande partie le mien. A ma grande déception, il n'a malheureusement pas été possible de décrocher des aides publiques, et j'ai dû m'endetter pour boucler le financement. Un producteur et un vendeur sont venus m'aider en cours de route, mais le budget total est resté minuscule pour un film de cette durée, ce qui a rendu le tournage et la post-production difficile à certains moments.

Cependant je ne regrette rien, c'était pour moi une nécessité de faire ce film. Et malgré les difficultés, il est aujourd’hui terminé ! Il vient d'être sélectionné dans l'excellent Festival International de Documentaire de Marseille, et y a été projeté en première mondiale le 12 juillet. Pour être en mesure de pouvoir accepter cette invitation, j'ai dû terminer la post-production au pas de course, toujours sans moyen. 

Or cela représente un coût inflexible. Les prestataires et les techniciens ont accepté de m’accorder un peu de temps pour réunir l’argent, autour de 5000€. C'est donc le minimum que j'ai besoin de récolter, et ce pour quoi je fais appel à vous.

Au delà de cette somme, l'argent servirait à l'enregistrement de la musique composée par le jeune et talentueux Leonardo Ortega. Une musique instrumentale qui n'est aujourd'hui qu'à l'état de démo. Aussi, tout argent supplémentaire me servirait à rémunérer ce compositeur et son orchestre à cordes de 6 personnes. Mais cela ne serait possible que dans l’hypothèse où l’objectif serait dépassé.

Risks and challenges

So I need $5000 minimum for completion. More money would be used firstly to record the music and edit a new copy of the film; even more , to pay suppliers and the team. In any event, I would be eternally grateful toward you !

J’ai donc besoin de 5000€ au minimum. Plus d’argent servirait d'abord à enregistrer la musique et tirer une nouvelle copie. Et encore plus, à rémunérer les techniciens qui ont travaillé gratuitement ou largement en dessous de leurs tarifs. Quoi qu'il en soit je vous en serai éternellement reconnaissant !

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- (30 days)