Funded! This project was successfully funded on September 2, 2013.

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'The Birth of Saké' is a documentary film that explores how sake is handcrafted at a family-owned Japanese brewery named Tedorigawa.

日本語での詳しい説明は、下をご覧下さい。

The Beginning

Year by year, saké is gaining popularity abroad, but even in Japan, the intense production process is not very well known.  We felt privileged to be granted a window into this intimate environment and feel compelled to share this unique story with the world. 

In August of 2012, we were invited by the Yoshida family to come visit their brewery in Ishikawa prefecture, northern Japan. We were immediately intrigued by the complex process required to produce saké, a seemingly simple clear liquid.  

While spending time there, we found the story of the workers living together under the same roof for 6 straight months incredibly compelling.  The team at Tedorigawa is mostly made up of migrant farmers who grow rice in the summer and then brew sake in the winter.  It was amazing to also witness the vast range of age (from 20 to 70) between the workers working side by side. 

After our initial visit, the Tedorigawa brewery agreed to take part in the filming and was willing to let us film the incredibly labor intensive process of brewing Daiginjo (the highest grade of saké).  My producer and I stayed onsite with the workers and woke up every morning at 4:00am. We witnessed first hand how deeply intensive and exhausting handcrafting saké is. As we got deeper and deeper into filming we were able to establish a trust between the workers that allowed us to capture their more personal side.  It was fascinating for us to witness the stark contrast of their personalities between work and leisure time.  As we tasted their amazing award winning sake, we felt the warm dedication and spirit of the workers who wake up every morning seven days a week, work all day together, eat all three meals together and then drink together each night.

The film follow 2 main characters:

Yamamoto Toji (head brewmaster) and Yasuyuki Yoshida (the 6th generation brewery president).

Left, Yamamoto Toji. Right, Yasuyuki Yoshida
Left, Yamamoto Toji. Right, Yasuyuki Yoshida

Yoshida-san greatly looks up to Toji-san and takes great pride in his postion as heir to the brewery. Their profound relationship is what drives the narrative of the film. 

What I found most interesting was watching Yamamoto Toji (head brewmaster) controlling and working with all the ever-changing variables during production to create the best possible saké. With the rice crop changing from season to season, Toji-san used his 52 years of experience and intuition as a the guiding factor to crafting saké.  As I watched him I thought to myself; how many people in the world could do this? How many people in the world can squeeze cooked rice in their hands and say, this is ready to be made into sake.. 

Aside from his tremendous knowledge, he is an essential father figure for the team and possesses a remarkable level of charisma to bring workers from such different generations together in a high-pressure environment.

Being Japanese-American, I felt personally compelled to this story. This film allowed me to feel a deeper connection with my own culture that I took for granted for so many years.  I also feel that there is strong resemblance between handcrafting saké and filmmaking. Both thrive on a sense of trust and harmony between the entire team. Like filmmaking, saké making neesds a strong, responsible leader that will inspire the team and share a sense of collaboration   

Filming in the Koji room/麹部屋での撮影風景
Filming in the Koji room/麹部屋での撮影風景

I want to share this story with the world so people can have a better understanding and appreciation for saké as well as gaining a unique insight into a deeply rooted Japanese culture.

Form left, Toji-san, Director Erik Shirai, Producer Makoto Sasa, Yoshida Yasuyuki/左から:山本杜氏、監督エリック・シライ、プロデューサー楽真琴、吉田泰之さん
Form left, Toji-san, Director Erik Shirai, Producer Makoto Sasa, Yoshida Yasuyuki/左から:山本杜氏、監督エリック・シライ、プロデューサー楽真琴、吉田泰之さん

What we need

To complete the film, we need to film additional scenes in Japan. We would like to film Toji-san with Yoshida-san in Toji-san's hometown of Noto Japan, where he farms rice during the off season.  A few of the co-workers from the brewery also live nearby and it would be interesting to film their relationship outside of the brewery. We would also want to get Toji-san's wife's perspective: How does she feel about having her husband away for six months every year? 

We also need to film the critical scene of the workers coming back to the brewery at the beginning of the sake season in late October to complete the full circle of the saké brewing season.

The funds raised via Kickstarter would also be used for:

Post Production (Editing, Sound Design, Color Correction and Graphics), Music Composition and Licensing Rights, Legal Fees, Equipment Rental and Labor Costs

We hope you are as excited about the film as we are.  Please support us and help us share this unique story.


『The Birth of Saké』は 石川県白山市で5世代に渡り家族経営されている手取川という日本酒を造っている吉田酒造店で、酒がどのように手造りされているかを蔵人たちのあたたかい人間模様を交えながら伝えていくドキュメンタリーです。


日本酒は年々海外でも人気を集めていますが、日本酒造りの複雑なプロセスは日本でもあまり知られていません。普段はカメラにはなかなか写せない環境を撮影する許可を得たことはとても光栄なことであり、僕はこの希有な日本の伝統文化のストーリーを世界中の人と共有したいと思っているのです。

2012年8月、東京で違うプロジェクトの撮影中、以前ニューヨークで知り合った吉田酒造店次期蔵元の吉田泰之さんか ら「蔵に来ませんか?」という招待を受けました。蔵にお邪魔すると、日本酒造りの工程と蔵人たちの生活ぶりを情熱たっぷりに説明してくれました。 一見シンプルで透明な液体が出来上がるまで繊細で複雑な手間がかけられていることを肌で感じ、蔵で代々仕事をしてきた人々の息づかいに感銘を受けました。

6ヶ月間同じ屋根の下で生活をする蔵人たちの生活ぶりの話もとても魅力的に感じました。 杜氏さんは夏は能登で米を作り、秋の収穫が終わると、冬には蔵にやって来て酒造りをします。 20代から60代まで違う世代が協力をしながら、きつい仕事をこなし、同じ釜の飯を食べ、共同生活をしていくというのです。
ぜひドキュメンタリーを撮影したい、と吉田さんに告げると、快諾してくださいました。2013年1月、僕はプロデューサーの楽真琴とともに再び石川県を訪れました。そして、雪の降る中、大吟醸仕込みで一番忙しい時期に、蔵人と一緒に毎朝4時起きの生活をしながら、2週間かけて撮影を行ったのです。僕たちはそこで、時には激しく、疲弊するような日本酒造りのプロセスを間近で見たのです。

撮影をしていくうちに、蔵人からの信頼も得ることができ、私的な部分も撮影を許してくれるようになりました。仕事をしているときと、休み時間に見せる姿はまるで違っていて、その違いも魅力的に見えました。そして、絞りたての素晴らしい「あらばしり」の日本酒を味わった時に、毎朝早起きし、一緒に仕事をし、3度の食事を共にし、毎晩一緒に自分たちの造った酒を飲む蔵人たちの熱意と精神を感じたのです。

映画には2人のメインキャラクターが登場します。
山本輝幸杜氏と6代目の吉田酒造店の蔵元の吉田泰之さんです。 吉田さんは杜氏さんをとても尊敬しており、また蔵の後継ぎとして、日本酒造りにプライドをもって仕事をされています。米の出来具合が季節によって変化していく中、杜氏さんは酒造り52年の経験を活かし、状況を直感で見極めていきます。 杜氏さんは経験と知識が豊富なだけではなく、長時間の労働が続くプレッシャーの大きい環境下で、まったく世代の違う蔵人たちをまとめあげていく父親的な存在であり、そのカリスマ性は卓越していました。

日系アメリカ人の僕にとって、このストーリーは個人的にとても惹かれるものがありました。この映画製作を通じて、今まで当たり前だと見逃してきた、自分の文化に深いつながりを感じるようになったのです。また、日本酒造りと映画製作はとても似ているとも思いました。両者とも良い結果を出すために、チームの中での信頼と和が必要なのです。

この映画を完成させるには、日本での更なる撮影が必要です。山本杜氏は、オフシーズンには能登で農業をされており、自慢の田んぼや畑、そしてそこで仕事をしている姿を撮影したいと考えています。何人かの蔵人たちも杜氏さんの家の近所に住んでおり、田んぼの向こう側から声をかけあって一緒に昼食をとることもあるそうで、蔵以外でのあたたかい人間模様も撮影できます。また、杜氏さんの奥さんは、旦那さんが1年のうち6ヶ月も家にいないことをどう考えているのか、是非とも聞いてみたいと考えています。
それだけではありません。10月末に蔵人たちが蔵に戻ってきて、日本酒造りをはじめる大事なシーンも撮影し、そこで初めて蔵の1年のストーリーを追っていく円を閉じることができます。

キックスターターで集められた資金は以下の項目にも使われます:
・ポスト・プロダクション(編集、サウンドトラック、サウンドデザイン、カラー・コレクション、グラフィックス)
・音楽、映像権利取得
・機材レンタル
・人件費

キックスターターとは:
キックスターターは、インターネットを使って、アート、映画、音楽、機転の利いた新商品などのプロジェクトの支援を、一般の人から広く募る新しい方法 で、今アメリカで注目されています。支援金額は、$1から$1万ドルまで、そして支援金額に応じて、プロジェクト側は特典を提供します。また、期日までに 目標金額を集めないと、それまでに集まったお金は、全てサポーターに払い戻されるというオール・オア・ナッシング のルールです。

キックスターターの特典:
$1〜 メーリングリストへの参加、プロジェクト・アップデート

$25〜 フィルムメイカーから直筆「ありがとうございます」のハガキ、NYの人気シェフによる手取川の日本酒とマッチする3品のスペシャルレシピ、映画のエンドロールクレジットにお名前を掲載 (1)

$50〜 “The Birth of Sake”映画の無料デジタル・ダウンロード(2)+(1)

$75〜 手取川オリジナルのてぬぐい+(2)+(1)

$100〜 手取川オリジナルぐい飲み+(2)+(1)

$150〜 ニューヨークでの“The Birth of Sake”先攻試写会へのVIPチケット2枚、手取川オリジナルTシャツ、フィルムメイカーのサインつき“The Birth of Sake” DVD(3)、“The Birth of Sake”スペシャルポスター(4) +(1)

$200〜 手取川オリジナル酒升、監督エリック・シライによる33cmx33cm限定版写真1枚 (5) +(4) +(3)+(1)

$300〜 手取川オリジナル酒グラス+(4) +(3)+(1)

$500〜 監督エリック・シライによる63cmx63cm限定版写真1枚(5)、手取川特製キャップ+(4) +(3)+(1)

$1、000〜 手取川特製エプロン、監督とプロデューサーと一緒にNYでのプライベートスクリーニング(6)、手取川からのスペシャルギフト+(5)+(4) +(3)+(1)

$2,500〜 先着1名様に手取川の軒下に1年間かけられた杉玉(写真)、NYの有名日本食レストランでの手取川とペアリングされたおまかせディナー +(6)+(5)+(4) +(3)+(1)

$5,000〜 監督とプロデューサーと一緒にNYのトップ日本食レストランでディナー 、 アソシエイト・プロデューサーとして 映画のエンドロールクレジットにお名前を掲載 (6)+(5)+(4) +(3)+(1)

$10,000〜 吉田酒造店で山本杜氏さんと吉田泰之さんによるプライベートな見学ツアー、 エグゼクティブ・プロデューサーとして 映画のエンドロールクレジットにお名前を掲載+(5)+(4) +(3)+(1)


キックスターターの支援の方法:
キックスターターで私達のプロジェクトを支援するには、アメリカのアマゾンに口座がある場合、クレジットカード番号の記入もなく、数クリックで簡単にできます。右上の緑のボタンBACK THIS PROJECT をクリックして下さい。

アメリカのアマゾンの口座がない方は、こちらをご覧下さい。NY在住の日本人アーティストの川村さんが、ブログで詳しく説明されています。(川村さんより許可を頂いてリンクを貼らせて頂きました)
http://www.masa-ka.com/html/kickstarter.html

締め切りは、日本時間で2013年9月2日の13時です。

最後に:
この映画を皆さんからの支援を頂いて完成させ、世界中の人に見せることで、日本の伝統文化の深さや人との和の大切さを伝えるだけでなく、人々が日本酒をもっと理解し、楽しむことができるようになると信じています。 どうか、 『The Birth of Saké』を支援してください。そして、Facebookやツイッターなどでどんどん口コミをしてください!

ご質問やアイディア等がありましたら、私のメールアドレスまでご連絡を頂けると幸いです。
info(at)cebuosani.com  

どうぞよろしくお願い致します。

監督エリック・シライ



Sugi Ball/杉玉
Sugi Ball/杉玉

Risks and challenges Learn about accountability on Kickstarter

There were many challenges, including getting access to film at the brewery. We had to have several meetings with owner of the brewery and get permission from the head brewmaster. The brewery had a slight reservation that the filming would get in the way of producing saké but in the end, we believe the brewery agreed to let us film as a way to share this lifestyle with the outside world in hopes of connecting people to the traditions of Japanese culture.

FAQ

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    A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo from. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    A digital download of the completed film. Plus, a personally written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    A traditional printed-cotton Tenugui (hand towel) from Tedorigawa brewery. These hands towels are made by the brewery and have the beautiful brewery logo on them. These hand towels are small and portable and can be taken wherever you go. Plus, digital download of the film. A personally written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    A traditional ceramic sake cup from Tedorigawa brewery. Each glass cup has the Tedorigawa logo finely printed on it and is the perfect glass to sip sake from. You can pour both warm and cold sake into these cups. These are the same types of cups that the brewmaster and workers use to taste their sake during production. Plus, digital download of the film. A personally written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    2 VIP tickets to the advance screening party in NY once the film is complete. Limited Edition Tedorigawa T-Shirt. Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    Tedorigawa’s original wooden sake masu (square cup). 13”x13” Professional quality print of a still from Tedorigawa Sake Brewery. Limited Edition by Erik Shirai. Printed movie poster. A signed commercial DVD of the completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard print of a photo from the film shoot. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    Tedorigawa’s original sake glass. Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    1-25”x25” Professional quality limited edition photo print from Tedorigawa Sake Brewery. Tedorigawa Factory Cap. Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard photo. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    5 backers All gone!

    Tedorigawa Apron. Private screening in New York with the Director and Producer, plus a special gift from Tedorigawa given at screening. 1-25”x25” Professional quality limited edition photo print from Tedorigawa Sake Brewery. Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard print. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake. An onscreen thank you credit.

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    One-of-a-kind Sugi Ball from the brewery. (picture) Private screening with the Director and Producer with a special gift from Tedorigawa Brewery given at screening. Omakase dinner at a New York Japanese restaurant with Tedorigawa sake pairings. 1-25”x25” Professional quality limited edition photo print from Tedorigawa Sake Brewery. Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard print of a photo from the film shoot. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake.

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    Dinner at a Top New York Japanese restaurant with the Director and Producer, plus private screening. On Screen Credit Associate Producer Credit at the end of the film. 1-25”x25” Professional quality limited edition photo print from Tedorigawa Sake Brewery. Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers on a postcard print. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake.

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    Private tour at Tedorigawa Brewery with head brewmaster and Yasyuki Yoshida. On Screen Executive Producer Credit. 1-25”x25” Professional quality limited edition photo print from Tedorigawa Sake Brewery Printed movie poster. Signed commercial DVD of completed film. A personal written thank you note from the filmmakers, on a postcard print of a photo from the film shoot. Downloadable Collection of 3 chef’s recipes for dishes that pair perfectly with Tedorigawa sake.

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Funding period

- (55 days)