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About

The SKYRMIO dream

Which young child is not fascinated by building blocks made of wood, plastic or sand-stone? This is creativity at its best without any barriers. Form, size, complexity are nearly unlimited... – However:  

How would it feel to have blocks that not only fit on top of one another, but also side by side, in any direction and in any orientation? How would it feel to have blocks that stick together like Minecraft's® virtual blocks?

This is what we aimed for when we dreamed of building blocks of simple shape with magic forces, always fitting, flexible to arrange, haptically fascinating and easy to use at any age.

This is the dream of SKYRMIO.

Der Skyrmio-Traum

Welches kleine oder große Kind ist nicht fasziniert von Bausteinen, egal, ob sie aus Holz, Plastik oder Sandstein gemacht sind? Sie lassen sich nahezu unbegrenzt in Form, Größe und Komplexität kreativ verbinden...

Dennoch: Wie würde es sich erst anfühlen, wenn die Bausteine sich nicht nur übereinander gut zusammenfügen lassen, sondern auch Seite an Seite, in jeder Richtung, in jeder Orientierung? Wie würde es sich anfühlen, Bausteine zu haben, die wie in Minecrafts® virtueller Welt überall zusammenpassen?

Das ist es, was wir eigentlich wollenBausteine von einfacher Gestalt, kombiniert mit "magischen" Kräften, immer passend, aber klar strukturiert in der Anordnung, haptisch faszinierend, aber dennoch flexibel im Einsatz, und für praktisch jedes Alter geeignet.

Das ist der Traum von SKYRMIO.

 So, what is SKYRMIO all about?

SKYRMIO blocks are made of plastic cubes that can attach to one another via magnets inside the cubes. So, is this just another magnetic toy?

No, SKYRMIO is THE ultimate magnetic toy!

OK, so why does that matter? Let's just take a look at the unique features step by step:

  • SKYRMIO cubes are able to connect to one another on all six sides of the cube and in any orientation.
  • There is no repulsive force between two cubes because the magnets change their orientation automatically and attract to each other.
  • This means that the cubes in an existing structure also remain consistently attracted to one another.
  • Once two cubes are attached, they form a stable configuration and resist self-rotating away from each other.
  • The arrangement of the magnets allows the cubes to shift half of the cube's length until they smoothly attach together again,
  • You can feel and even listen to the typical *CLICK* sound when SKYRMIO blocks become attached – YOU WILL LOVE IT!

Watch the video to learn how SKYRMIO looks, how simple it works and how easy it is to be creative using the cubes. See how greatly it stands out as compared to other products.

SKYRMIO cubes are able to connect in any orientation. / Die SKYRMIO-Würfel lassen sich in jeder Orientierung verbinden.
SKYRMIO cubes are able to connect in any orientation. / Die SKYRMIO-Würfel lassen sich in jeder Orientierung verbinden.
SKYRMIO cubes are able to connect to one another on all six sides of the cube. / SKYRMIO-Würfel lassen sich an allen sechs Seiten zusammenfügen.
SKYRMIO cubes are able to connect to one another on all six sides of the cube. / SKYRMIO-Würfel lassen sich an allen sechs Seiten zusammenfügen.
The arrangement of the magnets allows the cubes to shift half of the cube's length until they smoothly attach together again. / Die SKYRMIO-Würfel rasten auch bei der halben Würfellänge magnetisch ein.
The arrangement of the magnets allows the cubes to shift half of the cube's length until they smoothly attach together again. / Die SKYRMIO-Würfel rasten auch bei der halben Würfellänge magnetisch ein.

Schön, und was ist nun SKYRMIO eigentlich?

SKYRMIO-Bausteine sind Plastik-Würfel, die mittels eingebauter Magnete aneinanderhaften. Also einfach nur ein weiteres Magnetspielzeug?

Nein, SKYRMIO ist DAS ultimative Magnetspielzeug!

Gehen wir einfach Schritt für Schritt die einzelnen Merkmale durch:

  • SKYRMIO-Würfel haften an jeder Seite und in jeder Orientierung aneinander.
  • Es gibt zwischen den Würfeln keinerlei abstoßenden Kräfte, da die Magnete im Inneren sich automatisch so orientieren, dass sie einander anziehen.
  • Auch bereits bestehende Strukturen üben diese gegenseitige Anziehungskraft aus und können als Ganzes kombiniert werden.
  • Wenn zwei Würfel erst einmal aneinanderheften, dann ist die Verbindung stabil bezüglich gegenseitiger Verdrehung.
  • Aufgrund der inneren Magnetstruktur der Würfel lassen sie sich seitlich gegeneinander auch bis zur halben Würfellänge verschieben und haften dort.
  • Das typische *CLICK* beim Aneinanderheften oder Rotieren der Würfel kann man fühlen und hören  – ES WIRD DIR GEFALLEN!
Das Video zeigt Dir, wie SKYRMIO aussieht und funktioniert, und wie spielerisch einfach man mit den Würfeln bauen kann. Du siehst auch schnell, worin es sich von vergleichbaren Produkten unterscheidet.

Our prototype

Once the SKYRMIO idea was born in early 2017, we purchased a 3D printer, ordered thousands of small, but powerful magnets of different sizes and shapes and started creating the very first experimental cubic blocks. Soon we realized that it would not be easy to find the perfect cube construction. The magnets tended to repel or attach together within a single cube instead of with the neighboring cube. Furthermore we encountered some challenges with the glue being too weak to hold the cube together or too harsh causing permanent damage.

After a while we launched our first production test by injecting moulding of thousands of prototype cubes in five colors: black, blue, green, orange and yellow.

The appraisal by our families and friends was enthusiastic – they loved  playing with the cubes and they became addicted to hearing and feeling the *CLICK, CLICK, CLICK* of the blocks turning in their hands.

HOWEVER: As you can easily see in the video, the prototype blocks do have an unattractive gap in the middle of four sides of the cube. It was a production compromise, but it is quite clear to us that this gap has to vanish!

Some figures made out of our prototypes. / Einige Figuren mit unseren Prototyp-Würfeln.
Some figures made out of our prototypes. / Einige Figuren mit unseren Prototyp-Würfeln.

Unser Prototyp

Die Idee für SKYRMIO wurde Anfang 2017 geboren. Wir kauften einen 3D-Drucker, bestellten tausende verschiedene kleine, aber kraftvolle Magnete verschiedener Größe und Gestalt und entwarfen die ersten experimentellen Bausteine. Recht bald wurde klar, dass es nicht so einfach werden würde, die perfekte Konstruktion der Würfel zu finden. Die Magnete stießen sich ab oder klebten im Inneren zusammen, anstatt sich mit dem Nachbarwürfel zu verbinden. Später war der Klebstoff, den wir verwendeten, entweder zu schwach oder zu aggressive für das Würfelmaterial.

Nach einige Monate Tüftelns starteten wir die erste Spritzguss-Testproduktion von einigen tausend Würfel eines Prototyps mit fünf verschiedenen Farben, die gerade verfügbar waren: schwarz, blau, grün, orange und gelb.

Die Begeisterung unserer Familien und Freunde war überwältigend. Sie konnten gar nicht mehr ihre Finger von den Würfeln lassen und wurden geradezu süchtig danach, das *CLICK, CLICK, CLICK* zu hören und zu fühlen, wenn man die Bausteine in der Hand dreht.

ABER: Wie Du im Video und auf den Bildern leicht erkennen kannst, hat der Prototyp diese doch irgendwie hässliche Mittelspalte an vier Seiten des Würfels. Dies war leider ein Kompromiss bei der Produktion gewesen, aber uns ist völlig klar, dass diese Spalte verschwinden muss.

Our goal

So here we are at Kickstarter to launch the next step – production of SKYRMIO block cubes:

  • Smooth sides without gaps.
  • 16 different colors.
16 different colors available.
16 different colors available.

We have designed a new internal structure of the cubes which avoid the partition of the sides and probably will not require any glue at all.

To achieve this goal we need your help. Forms for injection moulding are very expensive. Consequently, we need a very large number of blocks to be produced in order to reduce the price for one cube to less than one Euro in a big SKYRMIO set.

A few models in overview. / Ein paar Modelle im Überblick.
A few models in overview. / Ein paar Modelle im Überblick.
The lion in detail. / Der Löwe im Detail.
The lion in detail. / Der Löwe im Detail.
Hi, this is Kevin! / Hallo, hier ist Kevin.
Hi, this is Kevin! / Hallo, hier ist Kevin.

Unser Ziel

Wir sind hier bei Kickstarter angetreten, um den nächsten Schritt ausführen zu können: die Produktion von SKYRMIO-Würfeln mit:

  • glatten Flächen an allen Seiten des Würfels,
  • in 16 verschiedenen Farben.

Dafür haben wir eine neue innere Struktur der Würfel entwickelt, die die Seitenteilung vermeidet und darüber hinaus wahrscheinlich auch kein Klebstoff benötigt.

Um dieses Ziel zu erreichen brauchen wir Deine Hilfe, denn die Formen für den Spritzguss sind ziemlich teuer. Um bei hoher Stückzahl den Verkaufspreis für einen Würfel auf unter einen Euro drücken zu können, müssen wir eine wirklich große Zahl von Bausteinen produzieren. 

Some more examples. / Ein paar Beispiele mehr.
Some more examples. / Ein paar Beispiele mehr.

 Rewards / Belohnungen

Stretch goals

Should it get even cheaper than that? Why not?!? By reaching even higher goals special features will be waiting for sponsors like you – of course!

75,000 €

Each set will get a construction poster or card with a plenty of ideas:

Construction hints for different rewards (examples). / Konstruktionshinweise für verschiedene Belohnungen (Beispiele).
Construction hints for different rewards (examples). / Konstruktionshinweise für verschiedene Belohnungen (Beispiele).

100,000 €

Each set will get extra cubes:

SKYRMIO 20 Sets... +1
SKYRMIO 40 Sets... +2
SKYRMIO 80 Sets ... +4
SKYRMIO 400 Sets ... +20
SKYRMIO 800 Sets ... +40

Example: SKYRMIO 80 R Set will get four cubes in addition. / Beispiel: SKYRMIO 80 R Set erhält vier weitere Würfel.
Example: SKYRMIO 80 R Set will get four cubes in addition. / Beispiel: SKYRMIO 80 R Set erhält vier weitere Würfel.

150,000 € ?

Should we reach the previously described stretch goal, then further surprises are waiting for you...

Erweiterte Ziele

Soll es noch preiswerter werden? Warum nicht! Beim Erreichen weiterer Ziele warten selbstverständlich besondere Belohnungen auf Dich!

Ab 75.000 € gibt es ein Poster oder Karten mit Beispielkonstruktionen und Ideen dazu.

Ab 100.000 € werden weitere Würfel dazugepackt.

Sollten wir sogar die 150.000 € -Marke erreichen, warten weitere Überraschungen auf Dich, die wir dann kundtun, wenn die vorherigen Marken überschritten werden...

Outlook

Actually, the basic idea of SKYRMIO's internal structure is rather simple – and it is easy to generalize. More geometric forms that fit the magnetic raster are possible, too, such as ashlars, pyramids, prisms, bows and many others. This is foreseen as stage two of the SKYRMIO revolution once we have succeeded at Kickstarter by gaining your financial backing and support.

To remain up to date, please take an occasional look at skyrmio.com. We will keep you informed there, even after the Kickstarter campaign is over.

Ausblick

In Grunde ist die Idee von SKYRMIOs innerer Struktur wirklich einfach – und sie lässt sich leicht verallgemeinern. Weitere geometrische Formen sind möglich, die auch das magnetische Grundraster verwirklichen, wie etwa Quader, Pyramiden, Prismen, Rundbögen und viele andere. Dies alles haben wir uns für die  Phase zwei der "SKYRMIO-Revolution" vorgenommen, sobald wir mit Kickstarter dank Deiner Unterstützung erst einmal die Würfel produzieren können.

Wenn Du auf dem neuesten Stand bleiben möchtest, schau' gelegentlich auf die Seite skyrmio.de. Wir werden dort weiterhin über SKYRMIO informieren, sobald die Kickstarter-Kampagne vorüber ist.

What is a skyrmion?

You may be wondering how we came up with that strange name of SKYRMIO. Where does it comes from? – Skyrmions, in particular magnetic skyrmions, are very tiny particles – in fact, so-called quasiparticles – of nanometer size that are named after a British physicist Tony Hilton Royle Skyrme. Perhaps not far in the future skyrmions will become the next breakthrough in storage media.

This unique name and the fact that it is related to small magnets was the exciting kick for us to call our product SKYRMIO.

Was ist ein Skyrmion?

Du wunderst Dich möglicherweise darüber, wie wir auf den seltsamen Namen SKYRMIO gekommen sind. Skyrmionen, insbesondere magnetische Skyrmionen, sind sogenannte Quasiteilchen in der winzigen Größe weniger Nanometer, die nach dem britischen Physiker Tony Hilton Royle Skyrme benannt worden sind. Es kann sein, dass in nicht allzu ferner Zukunft Skyrmionen den nächsten Durchbruch bei Speichermedien erlauben.

Dieser seltsame, aber einzigartige Name und die Tatsache, dass es eine gedankliche Verbindung zu Magneten gibt, war für uns der ausschlaggebende Grund, unser Produkt SKYRMIO zu taufen.

Risks and challenges

Originally, we planned to deliver SKYRMIO sets before Christmas, 2018. But as described already, some technical challenges with our prototypes occured and caused a delay.

Now, with the new approach, our goal is to send the rewards in April, 2019, just before Easter.

There are, of course, some risks involved. Although the internal structure of the cubes is not complicated, rather it is tricky, the expensive form for injection moulding could turn out to be suboptimal in the first trial. Improvements and small changes might become necessary, which could lead to a small delay, perhaps a few weeks.

Furthermore, we experienced that the colors that were presented to us by the ink producers may look a little bit different in reality once the pieces are moulded. If they differ too much from the target color, we might have to repeat the production of this particular color.

Ursprünglich planten wir SKYRMIO noch vor Weihnachten 2018 auszuliefern. Aber wie weiter oben schon beschrieben, gab es einige technische Schwierigkeiten, wodurch wir in Verzug gerieten.

Jetzt, mit dem neuen Ansatz, planen wir die Belohnungen im April 2019 zu senden, möglichst noch vor den Oster-Feiertagen.

Es gibt natürlich auch Risiken dabei. Obwohl die innere Struktur der Würfel nicht wirklich kompliziert, aber trickreich ist, könnte es sein, dass die teure Spritzgussform beim ersten Versuch noch nicht ganz optimal ist. Verbesserungen und kleine Änderungen sind möglicherweise nötig, was leicht zu Verzögerungen von wenigen Wochen führen kann.

Weiterhin haben wir die Erfahrung gemacht, dass die vom Produzenten vorgelegten Farben sich nach der Produktion dann doch leicht von den Mustern unterscheiden. Falls sie zu stark abweichen, müssen wir gegebenenfalls die Produktion der betroffenen Farben wiederholen.

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