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By Birgit Brüggemeier
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About

Voice pregnancy test/ Stimmschwangerschaftstest

Hi, I am Birgit. I am a PhD student in Neuroscience at the University of Oxford and I love bioacoustics and computers. I want to combine those two in our project 'Voice pregnancy test' and I am getting help from Philip, who is a friend and programmer with more than 20 years experience. 

I am German, Philip is American, and we want to make our project available in both English and German. In the following German will be highlighted in italics. 

Hi, ich bin Birgit. Ich bin Doktorandin der Neurowissenschaften an der Universität Oxford und ich liebe Bioakustik und Rechner. In unserem Projekt 'Stimmschwangerschaftstest' möchte ich beides vereinen und Philip hilft mir dabei. Philip ist ein Freund und Programmierer mit mehr als 20 Jahren Erfahrung.

Ich bin deutsch, Philip is amerikanisch, und wir wollen unser Projekt sowohl in Deutsch als auch Englisch zugänglich machen. Im folgenden ist Deutsch kursiv gekennzeichnet.

What is our idea?/ Was ist unsere Idee?

We want to develop a voice pregnancy test. Hormones affect voices and can transform them. Remember how your voice changed during puberty. We want to study female voices and we want to investigate vocal changes before and during pregnancy. Eventually we want to find out whether we can detect pregnancy from voice recordings. We will build a voice pregnancy test and our backers will be the first ones to get access to it. You can help us with your voice, your money and your feedback.

Wir möchten einen Stimmschwangerschaftstest entwickeln. Hormone beeinflussen Stimmen und können hörbare Veränderungen bewirken. Erinnern Sie sich, wie sich Ihre Stimme in der Pubertät verändert hat. Wir möchten Stimmen von Frauen untersuchen und herausfinden ob sich Stimmen merkbar während einer Schwangerschaft verändern. Mittelfristig möchten wir eine Schwangerschaft an Stimmveränderungen diagnostizieren. Wir werden einen Stimmschwangerschaftstest entwickeln und unsere kickstarter-Unterstützer werden die Ersten sein, die Zugang zum Test bekommen. Sie können uns unterstützen indem sie ihre Stimme spenden, uns Geld spenden, oder und Feedback geben.

What is the scientific background?/ Was ist der wissenschaftliche Hintergrund?

Effects of hormones on female voice have been studied for decades and researchers agree that female voices are affected by hormonal changes in their bodies. However there is little research on voice and pregnancy. Additionally small sample sizes limit researchers' ability to investigate whether pregnancy can be detected from voices. So far studies had 25 or less participants. With your help we can change this and generate a powerful resource to investigate voices.

Hormonelle Einflüsse auf Stimmen von Frauen werden seit Jahrzehnten von Wissenschaftlern untersucht und die Forschergemeinde stellt übereinstimmend fest, dass weibliche Stimmen von Hormonen beeinflusst werden. Allerdings gibt es nur wenige wissenschaftliche Studien zur weiblichen Stimme von schwangeren Frauen. Zusätzlich wurden bisher die Stimmen von nur wenigen schwangeren Frauen untersucht. (Bisherige Studien untersuchten nur etwa 25 Frauen.) Mit Ihrer Hilfe können wir das ändern und eine Datenbasis für Stimmforschung generieren!

Female voice and her cycle/ Die weibliche Stimme und ihr Zyklus.

A female's voice changes across her cycle, becoming more bright shortly before ovulation, and deeper when she has her period. These changes are perceived by listeners and they find female voices most attractive when females are most fertile, which suggests that a female's voice may signal her fertility. 

Die Stimme einer Frau ändert sich über ihren Menstruationszyklus hinweg und wird heller kurz bevor die Frau einen Eisprung hat, und ihre Stimme wird tiefer wenn sie ihre Periodenblutung hat. Diese Veränderungen sind hörbar und weibliche Stimmen werden als attraktiver wahrgenommen, wenn die Sprecherinnen fruchtbar sind. Das legt nahe, dass die weibliche Stimme Informationen über Fruchtbarkeit enthält.

Female voice and pregnancy/ Die weibliche Stimme und Schwangerschaft

Studies on voice in pregnancy consistently find differences between voice characteristics of non-pregnant women and women in late stages of their pregnancy. 

Studien zu Stimmen während der Schwangerschaft stellen fest, dass Frauen, die nicht schwanger sind, messbar anders klingen, als Frauen die hochschwanger sind.

Can voice signal early stages of pregnancy?/ Hören sich Frauen in der frühen Phase ihrer Schwangerschaft anders an als davor?

Short answer: no one knows. The research into voice in early pregnancy is limited because of low sample size (less than 25 females took part) and study design, as researchers did not control for menstrual cycles in non-pregnant women. Therefore it is currently not possible to say whether voice analysis can detect early pregnancy. We want to study this and need your support for it.

Studying voice characteristics and fertility requires tracking both, voice and fertility over time. Therefore we have designed our App 'Mantra' for conveniently recording your voice in your time. We describe 'Mantra' in the section 'How do we do it?' in more detail.

Die kurze Antwort ist: niemand kennt die Antwort. Bisherige Studien zu Stimmen in frühen Phasen der Schwangerschaft sind nicht aussagefähig, da nur wenige Frauen untersucht wurden (weniger als 25 Schwangere) und da Schwanger mit Frauen verglichen wurden, deren Menstruationszyklus nicht erfasst wurde. Deshalb ist es momentan nicht möglich zu sagen, ob sich Frauen in frühen Phasen ihrer Schwangerschaft anders anhören als nicht-schwangere Frauen. Wir möchten das untersuchen und Sie können uns dabei helfen. Mit Ihrer Hilfe können wir einen Stimmschwangerschaftstest entwickeln.

Um Stimmmerkmale und Fruchtbarkeit zu untersuchen, müssen wir beides erfassen, und das über den Zeitraum vor und nach erfolgreicher Befruchtung. Deshalb haben wir unsere App 'Mantra' entwickelt mit der Sie Ihre Stimme bequem aufnehmen können. Wir beschreiben 'Mantra' in dem Abschnitt 'Wie setzen wir unsere Idee um?'.

Other factors affecting voice/ Andere Faktoren, die Stimmen beeinflussen  

Voices can be affected by sleep, diet, weight and mood, which is why you can help us by letting us know about these factors. Our App, Mantra, may ask you questions on factors that influence voice.

Stimmen können von vielerlei Faktoren beeinflusst werden. Zum Beispiel wird Ihre Stimme beeinflusst von wie viel Sie schlafen, von was Sie essen, von Ihrem Gewicht und Ihrer Stimmung. Deshalb können Sie uns helfen indem Sie uns darüber Auskunft geben. Unsere App, Mantra, wird Sie um Informationen bitten, die Ihre Stimme beeinflussen könnten. 

Voice analysis/ Stimmanalyse

Voice analysis has been revolutionized by machine learning algorithms that operate with a technology known as 'deep neural networks' (DNNs). Researchers can teach computers to differentiate voices of healthy and sick people, thereby assisting diagnosis. We have developed technology that uses DNNs. This type of technology is state-of-the-art, proven-to-work and used by companies such as Google. We will use this technology to train computers with voice samples that you donate.

Here is a link to a demo of our technology.

When you follow the link you can record your voice and then we will tell you how sure we are that you are male or female. (The link doesn't work on Apple's safari browser, sorry! You can try other browsers instead, like firefox or google chrome.)

We will also apply traditional analysis methods and study frequencies, amplitudes, jitter and shimmer of voices. 

Stimmanalysen wurden durch maschinelles Lernen revolutioniert. Maschinelles Lernen arbeitet mit künstlichen neuronalen Netzen, die als 'deep neural networks' (DNN) bekannt sind. Wissenschaftler können Rechnern beibringen zwischen Stimmen von gesunden und kranken Menschen zu unterscheiden, und damit Medizinern bei Diagnosen helfen. Philip hat eine Technologie entwickelt, die mit DNN arbeitet und auf neuester Technik beruht. Diese Art von Technologie wird von Firmen wie Google verwendet. Mit Philip's Technologie werden wir Rechner trainieren Stimmen zu analysieren, die Sie spenden.

Hier ist ein Link zu einer Demonstration von unserer Technologie.

Wenn Sie dem Link folgen, können Sie Ihre Stimme aufnehmen und unsere Computer sagen Ihnen wie sicher sie sind, dass Sie männlich oder weiblich sind.

Wir werden auch traditionelle Stimmanalyse Techniken verwenden, und Frequenzen und Amplituden untersuchen.

How do we do it?/ Wie setzen wir unsere Idee um?

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We want to make it easy and convenient for you to help us. Also we want you to benefit from helping us. Obviously you should feel good about yourself when you help the advancement of science. 

Wir möchten es einfach und bequem für Sie machen, uns zu helfen. Außerdem möchten wir, dass Sie davon profitieren uns zu helfen. Wenn Sie sich entscheiden uns zu unterstützen, bringen Sie wissenschaftliche Forschung voran, und darauf sollten Sie stolz sein. 

We came up with 'Mantra' an App for easy and convenient recording of your voice using your smartphone. You can use Mantra whenever and wherever you like, so you can help by donating your voice in your time. Follow this link to download Mantra for Android from Google Play Store or from the Apple App Store.

Wir haben für Sie 'Mantra' entwickelt, eine App mit der Sie einfach und bequem Ihre Stimme über Ihr Smartphone oder Tablet aufnehmen können. Sie können Mantra nutzen, wo und wann Sie wollen, und uns helfen indem Sie Ihre Stimme spenden. Folgen Sie diesem Link um Mantra vom Google Play Store herunterzuladen

This is not all: you can use Mantra as voice diary. You can go back and listen to your recordings. If you like, you can use Mantra as instructor for techniques that are used in psychological practice, which can improve your well-being.  

Und das ist noch nicht alles: Sie können Mantra als Hör-Tagebuch nutzen. Sie können jederzeit Ihre Aufnahmen aufrufen und anhören. Wenn Sie mögen, kann Mantra Ihnen sagen, wie Sie Techniken anwenden, die Ihr Wohlbefinden verbessern können. Diese Techniken werden auch von Psychologen und Medizinern genutzt.

Here is a screenshot of Mantra saying 'Hi' to users:

Hier ist ein Bildschirmfoto von Mantra, wie es seine Nutzer begrüßt.

Mantra says 'Hi' to users. Mantra is our app for convenient voice recordings as part of our study.
Mantra says 'Hi' to users. Mantra is our app for convenient voice recordings as part of our study.

 

Your privacy is important to us and we make sure that data you share with us is kept safe.

Die Sicherheit und Geheimhaltung Ihrer Daten hat Priorität für uns. Wir stellen sicher, dass Daten, die Sie mit uns teilen sicher sind.

Mantra for Android can be downloaded on the Google Play Store and Mantra for iOS can be downloaded one the Apple App Store

Zur Zeit kann Mantra vom Google Play Store heruntergeladen werden und wir Mantra für iOS kann im Apple Store heruntergeladen werden.

How will we spend your money?/ Wie werden wir Ihr Geld nutzen?

Cost of computer processing and storage: For running Mantra and analyzing voices we need to pay for computer processing power and storage.

Cost of labor: Developing and maintaining algorithms and apps takes time, as does voice analysis. We will analyse your voices for at least 3 months to be able to track voices over menstrual cycle and during early pregnancy. With your support we can scale our project and may be able to collect more data.

Kosten für Rechner: Um unsere Mantra App laufen zu lassen und Stimmen zu analysieren brauchen wir Speicherplatz und Rechnerprozessoren, die Geld kosten.

Kosten für Arbeitszeit: Die Weiterentwicklung von Apps und Algorithmen kostet Zeit, wie auch die Analyse von Stimmen. Wir werden Ihre Stimmen für mindestens drei Monate analysieren um Stimmveränderung während der Menstruation und während der Schwangerschaft zu untersuchen. Mit Ihrer Unterstützung können wir unser Projekt verlängern.

Disclaimer/ Erklärung

We are conducting this study independently from any research institution. If you decide to help us by downloading our App Mantra, and recording your voice, we will not share your data with third parties without your consent.

Wir führen diese Studie unabhängig von Forschungseinrichtungen durch. Falls Sie sich entscheiden uns zu helfen und unsere Mantra App herunterzuladen, und Ihre Stimme aufzunehmen, werden wir Ihre Stimmaufnahmen nicht mit Dritten teilen. 

About us/ Über uns

Our team: Birgit oversees research, Philip does the programming and Linda helps with promotion.
Our team: Birgit oversees research, Philip does the programming and Linda helps with promotion.

I am Birgit, and here is a link to my blog, which I have been writing during my PhD in Oxford. During that time I worked on fruit fly courtship song (yes, fruit flies sing!) and I am still passionate about bioacoustics, meaning I am passionate about anything alive producing sounds. Before my PhD I studied Psychology, and now I want to return to working with people, even though I still love my flies.

Philip and I met when I was on a research trip to LA. We share a passion of computers and analysis and decided we wanted to team up for developing a voice pregnancy test. Philip is an ingenious programmer with lots of experience in data analysis, data management, and in developing software. Here is a link to Philip's LinkedIn profile.

Philip and I have founded Grai for computer assisted diagnoses and you can check out our research blog here.

Linda met Birgit in Oxford and they became friends. Linda has joined our team, since she fell in love with the idea of developing a voice pregnancy test. 

Ich heiße Birgit und hier ist ein Link zu meinem Blog, den ich während meiner Zeit in Oxford geschrieben habe. Während meines Doktorstudiums dort habe ich zum Balzgesang von Fliegen geforscht. (Ja, Fliegen singen!) Ich habe immer noch eine Schwäche für Bioakustik, das ist für alles was lebt und Geräusche von sich gibt. Bevor ich mein Doktorat begonnen habe, habe ich Psychologie studiert und jetzt möchte ich wieder mit Menschen arbeiten, obwohl ich Fliegen immer noch gern habe.

Philip und ich haben uns getroffen, als ich auf einer Forschungsreise in Los Angeles war. Wir beide mögen Rechner und Datenanalysen und haben uns entschieden gemeinsam einen Stimmschwangerschaftstest zu entwickeln. Philip ist ein ziemlich genialer Programmierer mit viel Erfahrung in Datenanalyse, Datenverwaltung und Softwareentwicklung. Hier ist ein Link zu Philip's LinkedIn Profil.

Philip und ich haben Grai gegründet um medizinische Diagnose mit Datenanalysen zu unterstützen. Sie können über unsere Arbeit auf unserem Forschungsblog lesen.

Linda und Birgit kennen sich aus Oxford und sind befreundet. Linda war begeistert von der Idee einen Stimmschwangerschaftstest zu entwickeln und bereichert nun unser Team.

Questions?/ Fragen?

Contact me! You can write me an email on birgit@grai.tech and ask me your questions.

Schreiben Sie mir! Sie können mich unter birgit@grai.tech erreichen und mir Ihre Fragen stellen.

Risks and challenges

We may find that a voice pregnancy test is not very accurate. This finding would advance research on female voice and fertility.

It may be difficult to find women who want to get pregnant and want to donate their voice with Mantra. We will advertise our project on the internet, in pregnancy support groups and invite you to spread the word!

Deutsch:

Es kann sein, dass ein Stimmschwangerschaftstest Schwangerschaften nicht zuverlässig vorhersagen kann. Solch ein Befund würde die wissenschaftliche Forschung vorantreiben.

Es könnte schwierig sein, Frauen zu finden, die schwanger werden möchten und Ihre Stimme spenden möchten. Deshalb machen wir unser Projekt bekannt, indem wir im Internet darüber schreiben, und Schwangerschaftsgruppen kontaktieren.

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    Mantra app and research newsletter

    With our Mantra app you can conveniently donate your voice for our pregnancy voice project. We will keep you up to date on our campaign and on results of our research.

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    Voice pregnancy test in summer 2018

    With the results from analyzing your voices we want to develop a voice pregnancy test and you will get free access in 2018.

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    Voice pregnancy test in spring 2018

    With the results from analyzing your voices we want to develop a voice pregnancy test and you will get free access in 2018.

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    Voice pregnancy test in 2017

    With the results from analyzing your voices we will develop a voice pregnancy test and you will get free early access to a beta-version this year. Also you will get free updates.

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    Personalized analysis of your voice

    You may have to talk a lot throughout your day. How does this affect your voice? Does it get hoarser? We can quantify this. When you pledge €100 or more we will give you personalized feedback on your voice.

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    We acknowledge you by printing your name in the acknowledgment section of scientific paper(s) on our project.

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    Personalized app

    Are you using your voice professionally? Maybe you are a singer, an actor, a journalist, or a teacher. Would you like to find out how your voice is affected by your sleep, your diet or your weight? You can find out with personalized app features for Mantra that we can develop with you.

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Funding period

- (30 days)