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Portraits that reflect on war's consequences; a photo book about the German army in northern Afghanistan.
184 backers pledged $20,085 to help bring this project to life.

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Afghanistan

I started this project four years ago and am thrilled to have the opportunity to present it at the Sepulkralmuseum in the Spring of 2014.

Since the exhibition is only going to be on display for a few months, I feel it important to create something more enduring.

A book can deepen the story when paired with an exhibition, and having lived with the layouts I see a new story unfolding every time I flip through. There will be many more images than in the exhibition, and the book will allow for a more in-depth storytelling flow.

It has been an enriching and rewarding experience to build this book, and I am looking for your help now to turn this project into something that can be shared in a lasting way.

Thank you.

Afghanistan

Ich habe dieses Projekt vor vier Jahren begonnen und freue mich sehr über die Möglichkeit es im Museum für Sepulkralkultur zeigen zu können.

Nachdem die Ausstellung aber nur für ein paar Monate zu sehen sein wird, erscheint es mir wichtig, etwas Bleibenderes zu schaffen. 

Ein Buch ist in der Lage die Geschichte in Verbindung mit einer Ausstellung zu vertiefen. Durch eine größere Anzahl an Bildern hat das Buch darüber hinaus die Möglichkeit eines komplexeren Erzählflusses. So entdeckt man bei jedem weiteren Anschauen der Layouts neue Geschichten und Details, die einem vorher entgangen waren. 

Es war eine fesselnde und bereichernde Erfahrung dieses Buch zu machen. Ich hoffe nun auf Ihre Hilfe, um dieses geschichtlich wichtige Dokument auch zukünftig zugänglich zu machen.

Vielen Dank.

Übersetzung des Begleitkommentars des Films/Translation of voice-over

Artikel 26 des Grundgesetz für die Bundesrepublik Deutschland bestimmt: „Handlungen, die geeignet sind und in der Absicht vorgenommen werden, das friedliche Zusammenleben der Völker zu stören, insbesondere die Führung eines Angriffskrieges vorzubereiten, sind verfassungswidrig.“

Es wäre deswegen ein Straftat für einen Deutschen, an einem Angriffskrieg teilzunehmen. Und trotzdem entsandte die Bundesregierung im neuen Jahrtausend Soldaten nach Afghanistan und definierte somit, internationalem Druck folgend, die Rolle der Bundeswehr neu. Eine Auswirkung davon ist, daß immer mehr Deutsche Soldaten unter dem Kommando der ISAF im Norden Afghanistans in bewaffnete Auseinandersetzungen verwickelt werden, anstelle humanitäre Hilfe zu leisten.

Während 70% der Deutschen dem Militäreinsatz in Afghanistan skeptisch gegenüber stehen, spricht sich ein ähnlicher Prozentsatz für einen Sitz Deutschlands im Kreise der G-7 (G-8) aus. Die “Gruppe der Sieben” ist ein Gremium der Wirtschaftsminister der 7 wichtigsten Industrienationen. Einfluss in diesem Gremium, in dem weltweite ökonomische Strategie entwickelt wird, ist zum Teil durch militärisches Engagement “erkauft”.

Vor 4 Jahren begann Jens Umbach 4x5inch Portraits von Menschen zu fotografieren, die ihr Leben riskieren, um Deutschlands internationale Mitsprache zu sichern. Er fotografierte Freiwillige vor ihrer Entsendung, Soldaten in Afghanistan, Familien von Soldaten, Veteranen nach ihrer Rückkehr und Witwen derer, die nicht wieder kamen.

Dieses schwarz/weiss Projekt erzählt Geschichten anhand von Gesichtern. Erfahrungen, Hoffnungen und Ängste. Es ist eine überwältigende Arbeit und ein Beispiel für Fotografie als ein authentisches Zeitzeugnis.

Ab Mai 2014, wird das Projekt in Form einer Ausstellung mit 42 lebensgroßen Abzügen im Museum für Sepulkralkultur in Kassel zu sehen sein. Die Dokumentstadt Kassel, Heimat der größten Ausstellung für moderne Kunst weltweit, bietet ein großartige Bühne für diese Ausstellung. So bewegend diese Ausstellung auch sein ist, wird sie nur für wenige Monate zu sehen sein. Diese Aufnahmen vom ersten deutschen Kampfeinsatz nach über 70 Jahren in einem bleibenderen, nachhaltigeren Dokument festzuhalten ist das Ziel dieses Projekts.

Eine Buch. 100 seitig im Leineneinband; 72 Aufnahmen in 10x12 inch gedruckt. Eine Edition von 99 mit Schuber wird einen signierten 8x10 inch Abzug beinhalten. Beide Versionen werden nach höchstem technischen Standard produziert. 

Geschichten wie “Afghanistan” sind wichtige Aufzeichnungen. Bitte helfen Sie uns dieses geschichtlich wichtige Dokument zu bewahren und über einen langen Zeitraum zugänglich zu machen. Vielen Dank.

 

Risks and challenges

Once the project is funded the final stage of book production can begin. After having the layout for the book in place and having had the printing company build a mock-up from the chosen papers and cloth, the next steps will include the writing of an introduction, finalizing the layout, scanning and retouching the images for the book and sending it off to the printers.

The art direction team will be on site for the print run in order to secure the highest quality result. They will also deliver the limited edition 8x10" prints (signed and numbered) to the printing company at that point in order to have them included in the limited edition of the book.

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    THE DOWNLOAD: “Afghanistan” eBook with a personalized dedication. «Afghanistan eBook mit einer persönichen Widmung»

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    THE PARTY: Admission for one to the exhibition preview at Gowanus Loft on December 7, 2013 — an evening of Afghan performance, food & drink in Brooklyn, with 50x60 inch prints installed. «Eintritt für eine Person zur Ausstellungsvorschau im Gowanus Loft in Brooklyn am 7. Dezember 2013 - ein Abend mit afghanischen Darbietungen, Essen und Trinken.»

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    THE SMALL PRINT: One 8x10 inch print of the images shown in the project statement to the left. «Einen 8x10 inch Abzug einer Aufnahme aus dem Kickstarter Vorstellungstext.»

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    THE PRINT: One 11x14 inch print of the images shown in the project statement to the left. «Einen 11x14inch Abzug einer Aufnahme aus dem Kickstarter Vorstellungstext.»

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    THE BOOK: “Afghanistan” — signed and personalized, with your name in the printed acknowledgments. «Afghanistan - signiert und mit Widmung, mit Ihrem Namen gedruckt in der Danksagung des Buches.»

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    YOUR PORTRAIT: Photographed in studio by Jens Umbach, in Brooklyn or Hamburg, Germany. Personal uses only. «Ihr Portrait, fotografiert im Studio von Jens Umbach, in Brooklyn oder Hamburg. Nur zur privaten Nutzung.»

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    THE LIMITED EDITION: “Afghanistan” slipcover edition — signed and personalized, with your name in the printed acknowledgments and an editioned 8x10 inch print. «Afghanistan Edition im Schuber - signiert und mit Widmung, mit Ihrem Namen gedruckt in der Danksagung des Buches. Zusätzlich einen limitierten 8x10inch Abzug.»

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    THE PREVIEW: Dinner for 2 the night before the opening (May 22nd, 2014) at the Museum for Sepulchral Culture in Kassel, Germany. The museum director, curator and photographer will give you a private preview of the entire show. Travel and hotel costs not included. «Ein Dinner für zwei Personen am Vorabend (22.Mai.2014)der Ausstellungseröffnung im Museum für Sepulkralkultur in Kassel. Inklusive einer privaten Führung durch den Museumsdirektor, Kurator und den Fotografen. Reise- und Hotelkosten nicht inbegriffen.»

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    THE WORKS: Admission for four to the exhibition preview at Gowanus Loft on December 7, 2013 — an evening of Afghan performance, food & drink in Brooklyn, with 50x60 inch prints installed + “Afghanistan” slipcover edition — signed and personalized, with your name in the printed acknowledgments and an editioned 8x10 inch print + one signed 50x60 inch print from the Brooklyn preview. «Eintritt für vier Personen zur Ausstellungsvorschau im Gowanus Loft in Brooklyn am 7. Dezember 2013 - ein Abend mit afghanischen Darbietungen, Essen und Trinken + Afghanistan Edition im Schuber - signiert und mit Widmung, mit Ihrem Namen gedruckt in der Danksagung des Buches. Zusätzlich einen limitierten 8x10inch Abzug + einen signierten 50x60inch Abzug aus der Ausstellungsvorschau.»

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Funding period

- (33 days)