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About

Pour la version française, voir plus bas.

TOM AND KATIE'S CLIMBING ADVENTURES is a book of four short illustrated stories that follow two young kids as they discover and evolve inside the rich and passionately consuming universe of rock climbing.

My name is Olivier Roberge, I live in Montreal and I’ve been rock climbing for the better part of 25 years (a statement that doesn’t help me feel as fresh and young as I’d like to!) Or perhaps should I say 19 years, because to be fair the last six have been pretty lethargic for one simple reason: I became a father. This shouldn’t be an excuse, I know. But still, the reality is that once my son learned to walk, it became a lot harder to take him along on climbing outings without them turning into a horrible mess of tears, slobber and poop. Roping up became out of the question; who wants to scream, "Spit out that mushroom!" from fifty feet up, with no way to reach the little gourmand before he poisons himself? And if bouldering is a little more practical, I’d often find myself jumping off my project to pull him off a crash pad, just seconds before a bare-chested one-eighty pounder full of chalk and tattoos would flat him up like a pancake. 

Katie in action
Katie in action

No matter the setting, my son just wasn’t too impressed by all those rocks his parents were straight up idolizing. We still had fun and enjoyable adventures, don’t get me wrong, but I started dreaming of the day my boy would fall in love with climbing and become the one begging to go to the crag. How do you get kids into climbing without being too pushy and eventually disgust them once and for all? That’s when the thought of climbing bedtime stories first entered my mind. After all, they do dress up as Superman after a good Superman story, right? So I decided to dress Superman up as a climber and see what happens. I started looking everywhere for that kind of books, but could not even find one. Let alone one written by a climber. Bummer. But then I thought, "You’re a screenwriter, dummy. Just write the bloody thing yourself!" So that’s how it started. Since I can’t draw to save my life, I partnered up with my good friend Sandrine Bulté. She’s a talented multidisciplinary artist, who’s just as good with a leather sewing machine than with brushes and pencils. Together, we began developing the universe and stories of Katie and Tom, our two young friends who get entirely swept away by the world of rock climbing. And we really hope they’ll drag along as many kids as possible in their passion, to help guide them on this life-changing path.

Sandrine and Olivier
Sandrine and Olivier

That’s where you guys enter. If you’ve read this far (thanks, by the way!), there’s a good chance that you’re a climber yourself and that you have, or plan on having, children. So you know what I’m talking about. Please consider helping to get this thing going, so we can inspire kids as soon as possible. I can’t wait for my son to warm up on my projects! 

Mock-up
Mock-up

Our Characters

KATIE  

Katie is a very driven and enthusiastic young girl. Nothing is too big or too scary for her. Think Pippi Lonstocking, minus the superhuman strength and the suitcase full of gold. She loves to be challenged; every little failure is just more fuel to her fire. She can be a bit reckless at times, but always seems to find a way to get out of trouble. Her passion for climbing comes from the endless need for problem solving, the joy of continuous improvement, the opportunities to go beyond her physical and psychological limits and, of course, the quality time she gets to spend with her best friend Tommy.

Katie
Katie

TOM

Tom is more of a mellow type of guy and has an easy-going approach to life. His satisfaction comes from pleasure rather than performance. He can even be too laid back for his own good; his lack of drive making him miss some opportunities for adventure. That’s why Katie is such a positive force in his life. She pushes him to try new things and go a little further. Tommy loves the outdoors; just being at the crag can make his day. To him, climbing is sort of a quest for beauty. Beauty of the settings, the lines, the movements. It’s about feeling good, feeling like you’re in the right place. And, although he might not always admit it, he also loves the feeling of sending a hard route once in a while!

Tom
Tom

Our Four Stories

1 - VERTICAL AWAKENING

It all starts on a rainy day with a trip to the climbing gym. Something new to try when the soccer game gets cancelled. Katie, always so willing, throws herself up the walls and becomes instantly hooked. She loves everything: the movements, the thrills, the challenges. Tom is more hesitant. He's not sure about the equipment and not convinced he likes heights. How can Katie get her good friend to join in? As always, she has plenty of tricks up her sleeve. When she finally lures him up the wall, he greets her with a smile that can only be a glimpse of days to come. And so it begins.

Two happy new climbers
Two happy new climbers

2 - HOOKED ON CLIPPING

The view from the top of this cliff seems amazing, but none of its sport-climbing routes are easy enough for Tom or Katie to climb. Katie is just too psyched and charges up nonetheless. Anything goes: she steps on bolts, pulls on draws and uses rope tension to reach the top. The scenery is stunning indeed. Unfortunately, she feels like she cheated her way up a bit. So she goes back down… and starts again! After a lot of tries, sweat and encouragement, she cleanly climbs the route without any falls. She brings Tommy up and they’re rewarded by a breathtaking sunset. Katie smiles blissfully, her extra efforts adding a lot to her satisfaction. From now on, redpointing is the way to go.

High on her project
High on her project

3 - SMALLER IS POWER

When Tom grows tired of catching Katie’s countless falls off a powerful route, they decide for a change to give bouldering a try. Tommy likes it right away and starts chain-sending all the easier problems. Katie is not convinced. It’s too short, too easy… what’s the point? But when she sits down under an impressive roof and can’t even leave the ground, her interest suddenly spikes up. She gets obsessed. After days of hard attempts, she finally succeeds and immediately starts looking for a new boulder to try. Instead, Tommy takes her back to her previous sport route. With all the power she gained from bouldering, Katie climbs pass the crux and easily clips the top chains! Bouldering, it seems, is going to remain in their climbing diet for good! 

Katie sticks the dyno!
Katie sticks the dyno!

4 - CRACKS OF DAWN

While Katie’s family plans its next camping vacation amongst desert towers, Tom and Katie learn traditional climbing so they won’t miss out on climbing opportunities. Once on the trip, they lose no time and quickly reach the nearest tower on the first morning. They choose the easiest route, but soon find out that trad climbing is quite a different animal. Mid-route, the climbing becomes a little insecure and Katie freezes. She sees the next move but is incapable to commit pass her protection. She wants to bail out, but Tommy would like to give the lead a shot. Keeping his breath (and his fear) under control, he climbs slowly but steadily, passes Katie’s high point and reaches the next belay station. Katie is impressed and gladly seconds her partner for the remaining rope lengths of the climb. They both stand proud on the summit, taking in the view, as Katie is filled with gratitude for her good friend who saved the day.

A beauty of a first pitch
A beauty of a first pitch

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Les Aventures verticales de Tom et Katie

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LES AVENTURES VERTICALES DE TOM ET KATIE est un livre réunissant quatre courtes histoires illustrées qui suivent deux jeunes amis partant à la découverte du riche et captivant monde de l’escalade. 

Je m’appelle Olivier Roberge, j’habite Montréal et je fais de l’escalade depuis près de 25 ans (une affirmation qui ne me rajeunit pas!) En fait, il s’agit plutôt de 19 ans d’escalade active, parce que mes six dernières années ont été assez tranquilles merci. Pourquoi? Je suis devenu papa. Ça ne devrait pas être une excuse, je sais. Mais la réalité reste qu’à partir du moment où mon fils s’est mis à marcher, c’est devenu beaucoup plus difficile de l’amener grimper avec nous sans que nos journées ne deviennent qu’un gros tas de morve, de larmes et de couches pleines. S’encorder était rendu hors de question; qui veut crier crache ce champignon! de quinze mètres de haut, sans aucune façon d’atteindre le petit glouton avant qu’il ne s’empoisonne? Et si faire du bloc est un peu plus simple, je devais souvent sauter du haut de mon projet pour aller tirer le petit hors d’un matelas, tout juste avant qu’un tatoué en bedaine ne l’aplatisse comme une vieille crêpe. 

Katie en action!
Katie en action!

Peu importe le paysage, mon garçon n’était jamais impressionné par les vulgaires rochers que ses parents semblaient porter aux nues. Et si on réussissait tout de même à vivre de belles aventures, j’ai commencé à rêver du jour où il allait tomber en amour avec le sport et se mettre à nous supplier de sortir grimper. Comment diable faire aimer l’escalade aux enfants sans devoir leur tordre un bras et les dégouter de la montagne à jamais? C’est à ce moment-là que j’ai pensé utiliser des histoires d’escalade écrites spécialement pour eux. Après tout, ils se déguisent bien en Batman après une bonne bat-histoire, non? Déguisons donc Batman en grimpeur pour voir ce que ça fait. J’ai cherché partout des petites fictions d’escalade pour enfant, sans jamais en trouver une seule. Encore moins une écrite par un·e grimpeur·se. Puis j’ai pensé : t’es scénariste, le gros. Écris-là don’ toi-même ton histoire! C’est donc comme ça que le projet a commencé. Comme je ne pourrais pas dessiner même si ma vie en dépendait, j’ai appelé à l’aide ma bonne amie Sandrine Bulté. C’est une talentueuse artiste multidisciplinaire, tout aussi à l’aise avec une machine à coudre le cuir qu’avec des crayons et des pinceaux. Ensemble, on s’est mis à développer l’univers et les histoires de Tom et Katie, nos deux jeunes ami·e·s qui plongent sans réserve dans le merveilleux monde de l’escalade. Et on espère qu’ils pourront entrainer plein d’autres enfants dans leur sillon, pour aider à les guider vers une nouvelle vie.

Sandrine et Olivier
Sandrine et Olivier

Et c’est là que vous, vous entrez en jeu. Si vous avez tout lu jusqu’ici (merci, en passant!), il y a fort à parier que vous grimpez vous-même et que vous avez, ou voulez, des enfants. J’imagine donc que vous êtes déjà un peu au courant de tout ça. Vous gagneriez notre éternelle reconnaissance si vous pouviez nous aider à mettre ce projet en route, pour nous permettre d’inspirer la prochaine génération de grimpeurs le plus rapidement possible. Je suis impatient de voir mon fils se réchauffer dans mes projets!  

Maquette
Maquette

Nos personnages

KATIE

Katie est une jeune fille décidée et pleine d’enthousiasme. Rien n’est trop gros ou trop épeurant pour elle. Un genre de Fifi Brindacier, sans la force surhumaine ou la valise remplie d’or. Mais avec toute l’attitude! Katie adore être mise au défi et chaque petit échec fait aussitôt monter d’une coche sa détermination. Lorsqu’un excès de témérité la met dans le trouble, elle trouve toujours le moyen de s’en sortir. Elle adore l’escalade parce que c’est une activité qui l’oblige à être sans cesse en mode solution, lui permet de continuellement s’améliorer et offre toujours une opportunité de tester ses limites physiques et mentales. Et aussi, bien sûr, pour toutes les belles journées qu’elle lui fait passer avec son ami Tom.

Katie
Katie

TOM

Tom est un garçon plutôt tranquille, qui ne se prend pas trop au sérieux. C’est beaucoup plus important pour lui d’avoir du plaisir que d’être performant. Il lui arrive même d’être trop nonchalant, ce qui lui fait manquer de belles opportunités d’aventures. C’est pour ça que Katie est une force aussi positive dans sa vie : elle le pousse à essayer de nouvelles choses et à toujours aller un peu plus loin. Tom est un amoureux du plein-air; le simple fait d’être au pied d’une falaise peut faire sa journée. Pour lui, l’escalade est en quelque sorte une quête de beauté. Beauté des paysages, des voies, du mouvement. L’idée est de se sentir bien, d’avoir l’impression qu’on est là où on doit être. Et puis, même s’il ne veut pas toujours l’admettre, il aime aussi la sensation d’enchainer une voie difficile de temps en temps!  

Tom
Tom

Nos quatre histoires

1 - ÉVEIL VERTICAL

Tout commence un jour de pluie par une sortie au centre d’escalade. Une nouvelle activité pour remplacer la partie de soccer annulée. Katie, toujours aussi enthousiaste, se lance sans retenue et devient vite accro. Elle aime tout de la grimpe : le mouvement, les défis, les sensations fortes. Mais Tommy est plus hésitant; pas trop certain de l’équipement, pas trop à l’aise en hauteur. Comment Katie peut-elle convaincre son ami d’embarquer? Toujours aussi rusée, elle trouve vite un truc pour le faire grimper malgré lui. Une fois en haut, ses craintes ont disparu et Tom est ravi de s’être fait berné. Les deux amis échangent un sourire qui ne peut être qu’un aperçu des jours à venir.

Deux nouveaux grimpeurs satisfaits
Deux nouveaux grimpeurs satisfaits

2 - DÉGAINE DE SPORTIF

La vue du haut de cette falaise à l’air imprenable, mais aucune voie n’est à la portée de Tom et Katie. Quand même, Katie ne peut pas se retenir et se lance tête première sur la ligne la plus proche. C’est une grimpe sans règle: pieds sur les plaquettes, mains sur les dégaines, tension dans la corde. Katie se permet tout pour arriver au sommet. La vue est époustouflante comme prévue, mais Katie a la vague impression d’avoir triché. Alors elle redescend… et recommence! Après beaucoup d’essais, de sueurs et d’encouragements, elle parvient à grimper la voie proprement et d’un seul trait. Elle aide Tommy à la rejoindre et ils sont récompensés par un coucher de soleil à couper le souffle. Katie sourit de bonheur, ses efforts supplémentaires rendant la journée tellement plus satisfaisante. Elle se promet désormais de toujours grimper ainsi.  

Près du but
Près du but

3 - CONCENTRÉ DE PUISSANCE

Après un nombre incalculable de chutes, Tommy est fatigué d’assurer Katie sur son dernier projet. Ils décident donc d’essayer l’escalade de bloc pour changer d’air. Tommy est vite conquis et enchaine l’un après l’autre tous les problèmes faciles. Katie le suit sans enthousiasme. La grimpe est trop courte, trop facile… à quoi bon? Mais lorsque qu’elle prend place sous un immense toit et qu’elle n’arrive même pas à quitter le sol, elle devient soudainement intéressée. Un intérêt qui se transforme en obsession. Après des jours d’essais infatigables, elle réussit finalement le problème et commence aussitôt à en chercher un nouveau. Mais Tommy insiste pour qu’ils retournent à la voie sportive qu’elle projetait auparavant. Avec toute la puissance gagnée sur le bloc, Katie n’a aucun mal à grimper la section difficile et se retrouve rapidement au relais! On dirait bien que le bloc vient de se tailler une place de choix sur le menu!

Réussi!
Réussi!

4 - PÉRIPLE FISSURÉ

Tandis que la famille de Katie organise une sortie de camping parmi les tours de grès, Tom et Katie apprennent l’escalade traditionnelle pour ne pas être obligés de rester au sol. Dès le premier matin du voyage, ils courent au pied de la tour la plus proche. La route qu’ils choisissent est facile, mais ils vont vite se rendre compte que l’escalade traditionnelle est un monde à part. Après quelques longueurs de corde, les prises deviennent plus fuyantes et Katie fige. Elle voit le mouvement qu’elle doit faire, mais est incapable de s’engager au-dessus de sa dernière protection. Elle propose alors d’abandonner, mais Tommy aimerait d’abord faire une tentative en premier de cordée. En gardant le contrôle sur sa respiration (et sur sa peur), il grimpe lentement mais sûrement, dépasse le point où Katie s’est arrêtée et parvient à atteindre le relais suivant. Katie est très impressionnée et c’est avec plaisir qu’elle seconde les longueurs restantes. Et alors qu’ils contemplent fièrement la vue du sommet, Katie se sent pleine de gratitude pour son ami qui lui en a donné l’accès.

Jolie première longueur
Jolie première longueur

Risks and challenges

Since the stories are not fully written and illustrated yet, the biggest risk is for us not to meet our estimated delivery dates. For that reason I gave us quite a good buffer, but you never know what could happen. Still, I plan on doing everything I can to deliver the goods before their due date.

Also, although I've written my fair share of words in my life, this is my first attempt at self-publishing. But my experience dealing with the complexity of movies make me confident I can manage the different moving parts involved in publishing.
_____________________________________________________

Comme les histoires ne sont pas complètement écrites et illustrées, le plus grand risque est de ne pas être en mesure de respecter nos dates de livraison. Je nous ai laissé une bonne marge pour cette raison, mais on ne sait jamais ce qui pourrait arriver. Quand même, mon plan demeure de faire tout en mon pouvoir pour livrer la marchandise avant la date prévue.

Aussi, même si j'ai déjà écrit plus que ma part de mots dans ma vie, ceci est mon premier projet d'auto-édition. Mais mon expérience à gérer la complexité d'un tournage de cinéma me permet de croire que j'arriverai à très bien m'en tirer au sein de l'édition.

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    Enfin ce que vous vouliez! Obtenez votre copie imprimée (couverture souple) du livre final, avec ses quatre histoires illustrées, signée par votre humble serviteur. Parce qu'un livre qui ne peut pas recueillir les traces de doigts et les marques de dents n'est pas un véritable livre pour enfant!

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