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How a Montreal community took on a corporate land developer and created one of the largest housing co-operatives in Canadian history.
How a Montreal community took on a corporate land developer and created one of the largest housing co-operatives in Canadian history.
48 backers pledged CA$ 2,001 to help bring this project to life.

About

The Milton-Park Story: a battle for low-rent housing project video thumbnail
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CA$ 2,001

48

A Multimedia Website on the Past, Present and Future of one of Montreal's most Dynamic Neighbourhoods. 

(French version below)

Growing up in Milton-Park, I spent the summers playing street hockey with my friends who lived in the co-ops on St. Famille and Jeanne-Mance streets. At the time, I had no idea that the houses they lived in had been under threat of private development in the late '60s and '70s. Nor was I aware of the history of the Milton-Park Citizens' Committee and the radical 20-year battle that lead to the creation of the co-ops. 

It's important that this history be shared. That's why my project partner Julien Poirier-Malo and I are producing a website.  

Our Goals: To document the citizen-led movement for low-rent housing, present an oral history of the neighbourhood and explore the community's current challenges. 

Visit miltonparkstory.com to see what we've accomplished so far!

The Final Site Will Feature:

 • The audio documentary The Death and Life of an Inner-City Neighbourhood available free to either stream on the site or to download. 

   Preview:

  • An interactive map where residents will be able to post photos and add their own stories in the form of text or audio. 
  • A comprehensive timeline documenting many of the key events in the history of the community, from 1969 to the present. 
  • Infographics displaying the latest statistics on the members of the community, the neighbourhood and its history. 
  •  Audio interviews with a growing number of well-known residents and the people who have, and continue to make, Milton-Park one of Montreal's most vibrant neighbourhoods. 
  • A photo essay with 30 to 40 pictures of residents and independent business owners as well as behind the scenes shots of daily life in Milton-Parc.

How it all Started:

 The Milton-Park Story began as a group project for a multimedia journalism course at Concordia University. Julien and I produced an audio documentary on the grassroots battle that lead to the creation of the co-ops. But we felt there was more that could be added. We've since expanded the scope of the original documentary and have lined up many more interviews. We've also taken photos and started to map the history of the neighbourhood. But our website’s potential for displaying an even more comprehensive history of the community – and serving as a tool for a broad audience – is even greater. 

Why Donate?

Funding for The Milton-Park Story will help us: 

  • Purchase the proper equipment
  • Hire a web-developer to complete the design of the website 
  • Employ a professional photographer 
  • Translate the site so it is available in both English and French
  • Do community outreach to solicit stories from residents and to promote the project 

Why Now?

Due to the the 35-year anniversary of the co-ops on July 1 – and the looming expiry of the 35-year co-op mortgages – we are convinced that a collaborative oral history project and multimedia website that focuses on the neighbourhood will have a wide appeal both for residents of the neighbourhood and the greater Montreal community. It will also be of interest to international scholars studying co-operative housing models and land trusts.

It's an Exciting Time:

Recently the Milton-Parc Co-operative was selected as a finalist for the Habitat for Humanity Awards. In addition, resident and community activist Lucia Kowaluk was named to the Order of Canada. It's also a time of changes and renewed struggles, including efforts to ensure that the Hôtel-Dieu Hospital continues to service the community as well as the ongoing battle to preserve Parc Oxygène.

Thus far, we’ve received positive feedback from many members of the community. We have even been asked to present the project in person on July 1st at the MAI centre as part of the 35th anniversary celebration. This has motivated us to push ahead and create a website large enough in scope that it will serve as a true reflection of this unique neighbourhood and benefit the community for many years to come.

Who are we?

   Brendan King-Edwards

 I'm a Montreal-based freelance media professional, editor, and manager of The Word, one of the city’s oldest independent secondhand  bookstores. I've written numerous in-depth features including, most recently, a 2,000-word investigative feature story on medical errors in McGill University affiliated hospitals for The Dominion magazine. My writing has also appeared on citizenshift.ca, artthreat.net, Pound magazine and montreal.mediacoop.ca. My audio work includes a documentary on the Burgundy Urban Mediation Project for rabble.ca. 

Julien Poirier-Malo

I am a journalism graduate and reporter at CIBL 101,5. I'm the producer of À l’échelle humaine, a weekly social economics program, and host of the daily morning show, Les Oranges Pressées. I chose English-speaking institutions for my CEGEP and university studies, and spent a year in France to deepen my knowledge in a different cultural context. Though I cover a broad variety of issues, I focus on the municipal/local beat. Politics, environmental and urban issues, transportation and civil involvement are some of the fields I specialize in.

The Milton-Park Story : Une bataille pour un quartier accessible à tous

L’histoire d’une communauté montréalaise qui s’est battue contre un géant immobilier pour créer l’un des plus grands quartiers d’habitation coopérative de l’histoire du pays.

Un site web multimédia sur le passé, le présent et l’avenir de l’un des quartiers les plus dynamiques de Montréal. 

 Ayant grandi dans Milton Parc, j’ai des souvenirs de journées complètes passés à jouer au hockey avec mes amis qui vivaient dans les coopératives des rues Jeanne-Mance et Sainte-Famille. À l’époque, je n’avais aucune idée que les ambitions de grandeur d’un promoteur immobilier avaient menacé ces maisons dans les années 1970, et la féroce bataille du Comité de Citoyennes et Citoyens de Milton Parc pour sauver le quartier m’était aussi inconnue. 

 Or, cette histoire, il est important qu’elle soit partagée. C’est la raison pour laquelle mon collègue Julien Poirier-Malo et moi avons démarré ce projet journalistique. Notre but : Documenter cette bataille citoyenne pour du logement accessible à tous, verbaliser l’histoire du quartier par la voix des citoyens, et explorer les enjeux qui touchent la communauté aujourd’hui. Visitez miltonparkstory.com pour voir ce qui est déjà en développement ! 

La mouture finale du site inclura : 

 • Un documentaire radio intitulé « Déclin et survie d’un quartier central » disponible en baladodiffusion ou en téléchargement. 

Bande-annonce : 

• Une carte interactive du quartier sur laquelle les résidents peuvent partager leurs histoires en photos, témoignages écrits ou vidéos. 

 • Une ligne du temps détaillée qui retrace les événements majeurs de la bataille citoyenne de 1969 à nos jours.

 • Des statistiques illustrant la réalité actuelle et passée de Milton Parc. • De courtes entrevues radio avec des figures du quartier qui ont façonné (et qui façonnent toujours) l’histoire. 

• Un essai photo de 30 à 40 images de résidents et d’entreprises indépendants qui ont modelé l’image du quartier depuis ses débuts. 

Comment le projet a commencé : 

 The Milton-Park Story a été lancé dans le cadre d’un cours de journalisme à l’Université Concordia en hiver 2014. Julien et moi avons produit un documentaire radio sur la bataille citoyenne des années 70 et 80 mais, au terme du semestre, avons réalisé qu’il était possible de creuser bien plus profondément. Depuis, nous avons élargi le mandat du projet et multiplié les entrevues. Or, le potentiel inexploité de notre site web demeure immense. 

 Pourquoi financer ? 

 Votre contribution nous aidera à :

• Acheter ou louer de l’équipement (photo, vidéo, radio) 

• Embaucher un designer web pour maximiser le potentiel du site 

• Embaucher un photographe 

 • Traduire intégralement le site en français 

• Payer les droits d’auteurs de documents d’archives que nous voulons exploiter. 

• Faire la promotion du projet à l’intérieur et au-delà des frontières de Milton Parc. 

 Pourquoi maintenant ? 

 Considérant que les 35 ans du quartier coopératif sont soulignés cette année (de même que la tant appréhendée fin des subventions fédérales aux résidents), nous sommes d’avis que notre projet d’histoire orale trouvera écho autant chez les résidents que dans le monde coopératif, voire la région métropolitaine de Montréal toute entière. 

D’ailleurs, le projet intéresse également déjà des universitaires venus de l’extérieur du Canada. Et ce n’est pas tout ! En 2013, le quartier Milton Parc a été sélectionné comme finaliste pour les prix annuels de l’organisme Habitat pour l’humanité. D’autre part, Lucia Kowaluk, l’un des pivots centraux de la bataille pour la sauvegarde du quartier dans les années 70 et aujourd’hui toujours militante sur plusieurs fronts, fut récompensée par une nomination à l’Ordre du Canada. 

 Mentionnons également que jusqu’à maintenant, Julien et moi avons reçu d’excellents commentaires de la part de membres de la communauté. Dans le cadre des célébrations du 35e anniversaire, nous présenterons notre projet à la population le 1er juillet au centre MAI, en plein cœur de Milton Parc. 

 En somme, il nous a semblé évident que l’approfondissement de notre projet était non seulement justifié, mais nécessaire pour préserver le souvenir des premiers balbutiements du quartier, réitérer son caractère unique aujourd’hui et en assurer la pérennité, voire la duplication ailleurs dans le monde. 

 Qui sommes-nous ?

 Brendan King-Edwards 

Basé à Montréal, je suis rédacteur pigiste et gérant de The Word, l’une des plus anciennes librairies indépendantes de Montréal. J’ai écrit de nombreux articles de fond, dont un reportage de 2000 mots sur les erreurs médicales répertoriées dans les hôpitaux universitaires de l’Université McGill paru dans le magazine The Dominion. J’ai également signé des papiers sur citizenshift.ca, artthreat.net, Pound magazine et montreal.mediacoop.ca. Côté radio, j’ai produit un documentaire sur le projet Burgundy Urban Mediation Program pour rabble.ca. 

 Julien Poirier-Malo 

 Natif et résidant de Montréal, je suis journaliste à la CIBL 101,5, la plus grande radio communautaire au pays. J’y suis réalisateur d’un magazine d’économie sociale hebdomadaire et animateur de l’émission Les Oranges Pressées, de 6h à 9h en semaine, ralliant plusieurs dizaines de milliers d’auditeurs. Curieux de nature, j’ai choisi de faire mon parcours collégial et universitaire en anglais en plus de faire un an d’études à Tours (France) en 2011. Je me spécialise en politique, en urbanisme et en environnement, et sur les enjeux de transport et d’engagement citoyen. 

 Il va sans dire, ce sont notre expérience commune en presse écrite, en photographie, en radio et en média 2.0 et notre soif de découverte qui nous ont permis de créer ce site web en voie de devenir une référence sans précédent sur l’histoire, le présent, et le futur de Milton Parc.

Risks and challenges

(French text below)

The Milton-Park project is an ambitious one. Once we have received the funding we need, our main challenge will be to get residents in the neighbourhood to participate. We need dozens of people to tell us their stories in order to produce an interactive map that accurately reflects the neighbourhood!

Fortunately, we have already made strong ties with members of the community by attending a number of events and meetings over the last three months. We have also already interviewed 14 residents. The fact that I grew up in the neighbourhood and still work at The Word Bookstore has also helped me connect with many valuable sources.

It will also be a challenge to promote the project to a large audience. That is why we plan on launching a social media campaign that will ramp up as the website evolves.

Both Julien and I have already spent a number of months working on this project and are 100 percent committed to reaching the goals that we have set out for ourselves.

Risques et défis

Notre projet sur le quartier Milton Parc est ambitieux. Une fois les sommes visées récoltées, notre principal défi sera d’inviter la population à participer. Il nous faudra idéalement les témoignages de douzaines de personnes pour justement refléter la vraie réalité du quartier sur notre carte animée.

Fort heureusement, notre travail des derniers mois nous a permis de créer des liens solides avec plusieurs résidents, notamment en assistant à divers évènements communautaires. Le fait d’avoir grandi dans le quartier et de toujours y travailler m’a également aidé, personnellement, à tisser des liens avec des sources de confiance.

Sera également un défi la promotion du projet au-delà des frontières du quartier. Nous visons le lancement d’une campagne de diffusion sur les réseaux sociaux qui nous permettra de rayonner plus loin.

Sachez-le bien : Julien et moi travaillons déjà sur ce projet bénévolement depuis plusieurs mois. Nous nous engageons donc évidemment à atteindre les objectifs cités ci-haut.

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