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Documentary about Yawar Fiesta, the Peruvian tradition of bullfighting with condors that could disappear
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Yawar Fiesta: The visit from a winged Andean god project video thumbnail
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TEXTO EN ESPAÑOL A CONTINUACIÓN DEL TEXTO EN INGLÉS 

Yawar Fiesta is a unique and controversial tradition in Peru that began in colonial times in the southern Peruvian Andes. Small towns capture condors and bring them as the guests of honor to their Independence Day celebrations. Everyone waits for the moment when the condor is tied to the back of a bull and the two are set loose in the ring. The bull is known to represent the Spanish while the condor represents the indigenous of Peru. 

We believe the tradition is not fully understood by the general public, since the fiesta is more meaningful than simply a gratuitous display of a condor riding a bull. Perhaps to the surprise of many, neither the bull nor the condor are sacrificed at the end of the ceremony. Our goal is to explore the roots of the tradition, its importance and significance. 

In the Andes it is believed that the condors are sent by the gods of the mountains. If something bad happens to the birds during the week of celebrations in late July, it is a bad omen. In the past few years several groups have proposed the banning of Yawar Fiesta in order to protect the Andean condor, a threatened species in Peru. 

We do not desire to create a documentary that glorifies or condemns the tradition. The film will ask, how do we respect and honor the tradition and also the condor? Many see the issue as black and white, but we wonder, is there is a way that the tradition can work in harmony with the protection and preservation of condors? 

Through this documentary we also hope to explore the dangers the condor faces during the festival. We will ask biologists and conservationists how negative impacts on the condor could be mitigated and if they could visualize working alongside the townspeople during the festival.

For instance, could they take advantage of the capture to tag and study these majestic birds? Unfortunately Peru has very few rigurous studies about the population of condors and their possible threats. Securing more information about the birds could contribute to the preservation of the species.

In 1995 photographer Cecilia Larrabure went to Coyllurqui for the first time. Since then she has returned nine times to make pictures and develop strong relationships with the people of the town. When people ask her why she keeps going back, she finds it hard to describe. In Peru a wave of immigration from country to city began in the 1950s that has heightened during the past three decades. Internet has brought small towns into daily contact with the world. Despite the vast amount of change in the country, Cecilia says the tradition remains largely unchanged. 

In 2013 Cecilia traveled to Coyllurqui with colleagues and friends Elie Gardner and Oscar Durand. At hearing the word “bullfight,” Elie was expecting blood. She admits to being fearful of what she would see and feel. Instead she discovered a magical-religious tradition full of superstition and side stories.

For Oscar it was a chance to witness a Peruvian legend. The mythical image of the condor mounted on the bull had been engraved in his mind since the first mention of Yawar Fiesta during his childhood. As a journalist he considers the passion the tradition awakes and the strong visuals perfect ingredients for a potent documentary. 

It was then that the idea of creating an approximately 30-60 minute film was born. We believe that by working together we can tell the story of this tradition from a unique perspective. Thanks to Cecilia’s long-standing relationship with the town we will have exclusive access to little-known aspects of the tradition. We will show the bullfight but also more intimate coverage as we delve into the historical, economic and emotional importance of the condor’s visit to the town. 

HOW YOUR DONATIONS WILL BE USED 

  • Plane tickets from Lima to Cusco 
  • Car rental from Cusco to Coyllurqui 
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  • Quechua – Spanish translation 
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Thank you so much for all your support in helping make this project 
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Yawar Fiesta: La visita de un dios andino alado
Un documental acerca de Yawar Fiesta, la tradición peruana de correr toros con cóndores que podría desaparecer

El Yawar Fiesta es una tradición única y controversial que comenzó en los andes del sur del Perú en la época de la colonia española. Pobladores de pequeñas comunidades capturan uno o más cóndores y los traen como invitados de honor a la fiesta de la Independencia del Perú cada 28 de julio. El momento más esperado es cuando montan y amarran al cóndor al lomo del toro y los sueltan en la plaza de toros. Se dice que el toro representa a los españoles y el cóndor a la raza Inca. 

Creemos que esta tradición no es ni conocida ni comprendida por un gran número de personas. Hay mucho más que simplemente un cóndor montado en un toro. Y para sorpresa de muchos ni el cóndor ni el toro mueren. Nuestro objetivo es explorar las raíces de la tradición, su importancia y su significado. 

Los pobladores afirman que los “apus”, montañas sagradas consideradas dioses tutelares, mandan a sus aves más sagradas para la fiesta del hombre. Si algo malo le llegara a pasar al cóndor durante las celebraciones, se considera una señal de mal agüero. Desde hace algunos años ciertos grupos vienen promoviendo la prohibición del Yawar Fiesta para proteger al cóndor andino, una especie considerada amenazada. 

No tenemos intención de crear un documental que glorifique o que condene la tradición. El documental preguntará cómo podemos respetar y honrar la tradición y también al cóndor. Muchos piensan que uno no puede existir sin el otro. Nosotros nos preguntamos si es que hay una manera de que la tradición pueda coexistir en armonía con la protección y preservación del cóndor. 

A través de este documental también queremos explorar los peligros que el cóndor enfrenta durante el Yawar Fiesta. Entrevistaremos a biólogos y conservacionistas para saber cómo podría mitigarse el impacto negativo de la fiesta en el cóndor y si sería posible un trabajo conjunto entres ellos y los pueblos donde se realiza la tradición.

Por ejemplo, sería posible aprovechar la captura de estas aves para etiquetarlas y estudiarlas? En el Perú hay muy pocos estudios rigurosos sobre la población de cóndores y los factores que pueden amenazar su existencia. Tener más información tangible sobre estas aves contribuiría a la preservación de la especie.

En 1995 la fotógrafa Cecilia Larrabure fue a Coyllurqui por primera vez. Desde entonces ella ha regresado nueve veces para documentar la fiesta y ha desarrollado una relación muy fuerte con los habitantes del lugar. Es difícil hallar una sola respuesta cuando las personas le preguntan porque continúa yendo a la fiesta después de tantos años. Desde los años 50 empezó una ola de migraciones campo-ciudad que se acentúo en las últimas tres décadas. El acceso a internet se ha viralizado integrando a los pequeños pueblos andinos con el mundo globalizado. Ella afirma que a pesar de los grandes cambios que el país ha sufrido en las dos últimas décadas la tradición del Yawar Fiesta continúa prácticamente intacta.

En 2013 Cecilia viajó a Coyllurqui con sus amigos y colegas Elie Gardner y Oscar Durand. Al escuchar la frase “corrida de toros” Elie esperaba sangre y admite haber estado un poco preocupada de lo que vería y sentiría. En lugar de eso ella vio una tradición mágica-religiosa.

Para Oscar fue una oportunidad de presenciar una leyenda. La imagen mítica de un cóndor montado en un toro se quedó grabada en su mente desde la primera vez que en su niñez escuchó de ella. Y como periodista Oscar considera que la pasión que la tradición despierta y sus fuertes elementos visuales, son ingredientes perfectos para un documental de alta potencia. 

Fue así que nació la idea de hacer una película de aproximadamente 30-60 minutos. Creemos que trabajando juntos podemos contar la historia de esta tradición de una manera única. Gracias a la relación estrecha que Cecilia ha establecido con el pueblo, tendremos acceso exclusivo a mucho aspectos poco conocidos de la tradición. Mostraremos la corrida de toros con cóndor pero también detalles exclusivos mientras que exploramos la importancia histórica, económica y emocional de la visita del cóndor al pueblo de Coyllurqui. 

TUS DONACIONES SERVIRÁN PARA:

  • Pasajes en avión Lima – Cusco
  • Alquiler de carro para llegar desde Cusco hasta Coyllurqui
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  • Comida
  • Traducciones Quechua – Español
  • Derechos musicales
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Muchas gracias por tu ayuda haciendo esto posible. Estamos eternamente agradecidos!
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Links to our previously published coverage of Yawar Fiesta:

Risks and challenges

The risks are minimum. We already have about 60 percent of the material we need for the film and are at work on the edit.

Given Cecilia's longstanding relationship with the leaders of Coyllurqui and their interest in having professional documentation of the tradition, our access – from the capture of the condor to the bullfight – has been confirmed.

---

Los riesgos son mínimos. Tenemos ya el 60 por ciento del material filmado, con lo cual el documental está caminando bien.

Dada la estrecha relación de Cecilia Larrabure con las autoridades de la comunidad y el interés por parte de éstas en tener un registro profesional de su tradición, el acceso a la cobertura tanto del momento de la captura del cóndor como de la fiesta en si misma ha sido confirmado.

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- (30 days)